Le plus long périgée de l'année, le 31 octobre

En haut: Image simulée du dernier quartier lunaire via l’Observatoire de la marine américaine

La lune se dirige vers le périgée - son point le plus proche de la Terre sur son orbite - pour la deuxième fois ce mois-ci, le 31 octobre 2018. Ce périgée compte comme le plus éloigné des 14 périgées de cette année. Donc, vous pourriez dire que la lune d'aujourd'hui est la lune la plus éloignée .

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A quelle distance se trouve la lune aujourd'hui? Il se trouve à 370 204 km. Cela contraste avec le périgée le plus proche de 2018: 356 565 km (221 559 milles) le 1er janvier.

Remarquez… ce périgée le plus lointain vient lorsque la lune se trouve à la dernière phase du quart. Ce n'est pas un accident. Si vous êtes partant, nous vous expliquerons pourquoi un quart de lune au périgée est plus éloigné que le périgée moyen de 225 804 milles ou 363 396 km et pourquoi un quart de lune à l'apogée est plus proche que la distance moyenne d'apogée de 251 969. miles ou 405 504 km. Nous expliquerons également pourquoi une pleine lune ou une nouvelle lune au périgée est plus proche du périgée moyen, mais pourquoi une pleine lune ou une nouvelle lune à l'apogée est plus éloignée que l'apogée moyen. Tout cela a à voir avec l'excentricité variable de l'orbite de la lune.

L'orbite de la lune autour de la Terre n'est pas un cercle parfait. Mais il est presque circulaire, comme le montre le diagramme ci-dessus. Diagramme de Brian Koberlein.

L'orbite excentrique de la lune

L'orbite de la lune autour de la Terre, comme l'orbite de la Terre autour du soleil, n'est pas un cercle parfait. C'est une ellipse légèrement oblongue. C'est pourquoi, chaque mois, la lune atteint son point le plus proche de la Terre au périgée et son point le plus éloigné à l' apogée .

Cependant, l'orbite de la lune n'est pas très excentrique (oblongue), mais presque circulaire, comme le montre l'illustration ci-dessus.

De plus, comme tout ce qui se passe dans la nature, l'orbite de la lune est toujours en mouvement. Sa forme et son orientation par rapport à la Terre et au soleil changent constamment.

Nous avons donc une lune au périgée - la plus proche de la Terre pour le mois - et aussi une lune à sa dernière phase, le 31 octobre 2018.

Dernier quartier lunaire: 31 octobre 2018 à 16h40 UTC
Périgée lunaire: le 31 octobre 2018 à 20h05 UTC

Crédit d'image: NASA. L'orbite de la lune est plus proche d'un cercle que le diagramme ne le suggère, mais l'exagération aide à clarifier. La lune est la plus proche de la Terre sur son orbite au périgée et la plus éloignée à l'apogée.

Les illustrations ci-dessus indiquent le périgée (le point le plus proche de la lune sur la Terre) et l’apogée (le point le plus éloigné de la Terre depuis la lune). Une ligne tirée du périgée à l'apogée définit l' axe principal ou le plus grand diamètre de l'orbite elliptique de la lune. Dans le jargon des astronomes, la ligne du périgée à l'apogée est appelée la ligne des apsides . Le centre de la ligne des absides jusqu'au point de périgée ou à l'apogée est appelé l'axe semi-majeur.

La Terre ne se trouve pas au centre de la ligne des absides. Au lieu de cela, la Terre est décalée du centre de l’axe principal, ou de la ligne des absides, vers le point du périgée lunaire. Pour être plus précis, la Terre réside sur l'un des deux foyers de l'ellipse.

N'oubliez pas non plus que l'axe principal de la lune (le plus grand diamètre d'une ellipse) fait toujours un angle droit par rapport à son axe mineur (le plus petit diamètre d'une ellipse).

Excentricité variable de l'orbite de la lune

Lorsque l'axe principal de la lune, ou la ligne des absides, fait un angle droit avec la ligne Soleil-Terre (B dans le diagramme ci-dessous), l'excentricité de la lune diminue au minimum. En d'autres termes, l'orbite de la lune est presque circulaire lorsque son axe mineur est dirigé vers le soleil. Bien que la lune se rapproche encore le plus près de la Terre au périgée et la plus éloignée de la Terre à l'apogée, la distance entre les périgées augmente et diminue lorsque l'eurentricité de la lune diminue ou s'approche plus étroitement d'un cercle.

En bref, lorsque le grand axe fait un angle droit avec la ligne Soleil-Terre (B dans le diagramme ci-dessous), les quarts de lune se rapprochent étroitement du périgée et de l'apogée.

Image via le club d'astronomie de Bedford.

Lunes proches et lointaines en 2018

Quelque 103 jours avant et après le point mineur orienté vers le soleil (B dans le diagramme ci-dessus), c'est ensuite l'axe principal de la lune qui pointe dans la direction du soleil (A et C dans le diagramme ci-dessus). Lorsque l'axe principal, ou la ligne des absides, s'aligne sur la ligne soleil-terre, l'excentricité de l'orbite de la lune augmente au maximum et son orbite devient au maximum oblongue. Cela amène la lune à se déplacer très loin de la Terre à l'apogée lunaire - mais à proximité de la Terre à son périgée lunaire.

Et cela nous amène à la pleine lune. Ce n'est pas non plus un hasard si le périgée le plus proche de 2018 s'est aligné sur la pleine lune.

Périgée lunaire: le 1er janvier 2018 à 21h54 UTC
Pleine Lune: le 2 janvier 2018 à 02h24 UTC

Lorsque l'axe principal pointe vers le soleil (A et C dans le diagramme ci-dessus), c'est la nouvelle lune ou la pleine lune qui s'aligne étroitement sur le périgée / l'apogée. Dans le diagramme A, il s'agit d'un nouveau périgée et d'un apogée de pleine lune. et dans le diagramme C, c’est un apogée de pleine lune et de nouvelle lune.

Les perigees les plus eloignes repetent souvent par cycles de 14 mois lunaires (14 retours a la meme phase lunaire), soit environ 413 jours (1 an, 1 mois et 18 jours). Par exemple, il y a 14 mois lunaires (à compter du 31 octobre 2018), la coïncidence étroite du dernier quartier lunaire et du périgée a présenté le périgée le plus éloigné de l'année dernière le 13 septembre 2017 (369 860 km ou 229 820 milles). De plus, dans 14 mois lunaires à compter d’aujourd’hui (31 octobre 2018), le dernier quart de lune s’alignera à nouveau avec le périgée, pour présenter le périgée lunaire le plus éloigné de l’année prochaine le 18 décembre 2019 (370 075 km ou 230 072 milles).

Veut en savoir plus? Eclipses et orbite lunaire

Ressources:

Périgée lunaire et calculateur d'apogée

Lune au périgée et à l'apogée: 2001 à 2100

Phases de la lune: 2001 à 2100

En résumé: en 2018, la lune s'est dirigée vers son périgée le plus éloigné de l'année, le 31 octobre 2018.