Votre été sera-t-il rempli de moustiques?

Le minuscule moustique peut être une grosse nuisance estivale. Image via Pexels.

Par Heath MacMillan, Université Carleton

Alors que vous faites vos valises pour le chalet ou le camping ce week-end, n'oubliez pas d'emporter des vêtements légers à manches longues et un camion ou deux d'insectifuge.

Le printemps est arrivé et reparti, alors bienvenue dans la saison des moustiques.

Notre amour pour l’été en Amérique du Nord dépend beaucoup du nombre de moustiques qui nous attendent à l’extérieur. Leurs morsures sont irritantes et leur drone agaçant, mais il est également préoccupant que des moustiques porteurs de maladies dangereuses frappent à notre porte.

Alors, qu'est-ce qui rend certaines années pires que d'autres?

Est-ce une bonne année pour les moustiques?

Il n'est pas nécessaire d'être un entomologiste (c'est-à-dire un scientifique des insectes) pour constater que la taille de la population de moustiques peut varier d'une année à l'autre et d'un endroit à l'autre.

En juin dernier, je ne pouvais pas mettre les pieds devant mon domicile à Ottawa sans être mordu. Pendant ce temps, Winnipeg connaissait son plus faible nombre de moustiques en quatre décennies.

Cette année est loin d’être exempte de moustiques, mais je peux au moins profiter de la paix pendant environ 10 minutes avant de me retrouver.

Qu'est-ce qui fait gonfler et rétrécir les populations de moustiques? En bref, c'est une combinaison de temps et de climat: les moustiques sont très sensibles à leur environnement.

Votre week-end sera-t-il irritant ou pas? Image via Shutterstock.

La température et les précipitations sont deux prédicteurs majeurs de l'abondance des moustiques, et ce pour une bonne raison: ces deux facteurs ont un effet considérable sur leur survie et leur capacité à se reproduire.

Combien de temps il pleut, quand il pleut, combien de temps dure une période froide ou chaude, et quand il se produit, il importe peu de prédire le type de saison de moustiques à venir.

Les moustiques aiment le chaud et humide

Les moustiques, comme la plupart des insectes, ont le sang froid ou sont ectothermiques. Contrairement à nous, leur température corporelle correspond étroitement à la température de l'environnement (air ou eau) qui les entoure. S'il fait froid dehors, ils ont froid. S'il fait chaud dehors, ils sont chauds. Toute heure passée en dehors de leur zone de confort peut ralentir ou arrêter leur développement, voire même être blessée et même mortelle.

Pour que la plupart des larves de moustiques se développent, les températures doivent être supérieures à un seuil, variable selon les espèces, mais se situant généralement entre 7 et 16 degrés Celsius (45 et 60 degrés Fahrenheit).

Comme les larves sont entièrement aquatiques, elles ont également besoin d’une source d’eau stagnante (comme votre pot de fleur) qui restera jusqu’à ce qu’elles soient prêtes à émerger à l’âge adulte.

Cela signifie que les conditions sèches et froides qui frappent au bon moment pendant le développement larvaire au printemps ou en été peuvent réduire considérablement le nombre de moustiques adultes cherchant un repas une semaine ou deux plus tard.

Chasseurs humains, propagateurs de maladies

Nous aimons détester les moustiques, mais la grande majorité des espèces de moustiques n’ont pas d’impact direct sur notre vie.

Les moustiques, comme la plupart des insectes, présentent une diversité scandaleuse: il existe plus de 3 000 espèces de moustiques qui bourdonnent sur cette planète, et seule une poignée de ces espèces chasse activement les humains.

Et même dans ce cas, seules les moustiques femelles se nourrissent de sang. Les mâles, beaucoup plus raisonnables, boivent du nectar de fleurs

Malheureusement, certaines de ces espèces de moustiques sont également loin d’être un léger désagrément, car elles peuvent être porteuses de maladies dangereuses. Au Canada et aux États-Unis, on entend souvent parler de la menace du virus du Nil occidental, qui est transmise par des espèces de moustiques locales et peut entraîner de graves complications pour la santé, telles que le coma et la paralysie, dans une minorité de cas.

L'un des meilleurs prédicteurs des taux d'infection par le Nil occidental en Ontario est la température minimale atteinte en février. Si les températures les plus froides du mois de février sont plus chaudes que d'habitude, le virus du Nil occidental infecte davantage de personnes pendant les mois d'été.

Dans les régions tropicales, les populations sont plutôt touchées par les virus du paludisme, de la fièvre jaune, de la dengue, du chikungunya et du zika. Ces virus sont tous transmis par les moustiques, gravement débilitants et font des centaines de milliers de morts chaque année.

Lorsque l'ouragan Harvey a frappé le Texas en septembre 2017, les inondations ont accru l'habitat de reproduction des moustiques. Ainsi, l’État a pulvérisé 240 000 hectares autour de Houston pour aider à prévenir une augmentation des maladies transmises par les moustiques.

Le fait que les moustiques soient porteurs de ces maladies, plutôt que les moustiques eux-mêmes, a conduit la Gates Foundation à étiqueter les moustiques comme les animaux les plus meurtriers de la planète.

Le moustique de la fièvre jaune ( Aedes aegypti ) et le moustique tigre asiatique ( Aedes albopictus ), qui vivent généralement dans les régions tropicales et subtropicales, restent chauds et humides. L'aire de répartition de ces moustiques s'étend également largement dans la partie continentale des États-Unis, en particulier dans les États du sud et de l'est. Cependant, ils ne peuvent tout simplement pas survivre aux climats nordiques avec des hivers longs et froids.

Bricoler avec le climat

Des températures hivernales convenablement basses empêchent généralement les espèces d'insectes tropicaux et subtropicaux de s'établir de manière permanente dans des zones plus proches des pôles avec des hivers froids. Au cours des dernières décennies, toutefois, les changements climatiques ont entraîné des changements documentés dans les schémas de répartition des insectes, notamment l'effondrement des limites sud de l'aire de répartition des bourdons et le déplacement de nombreuses aires de répartition des insectes vers le nord.

À mesure que les hivers deviennent plus cléments, les limites nord des aires de répartition des moustiques pourraient également être en train de changer. On pense que les limites nord de l'aire de répartition se déplacent, car les hivers plus doux permettent aux espèces qui ne peuvent généralement pas le pirater par le froid de claquer en hiver, de se reproduire et de s'établir dans un nouvel endroit.

Le moustique tigre asiatique, qui peut transmettre le virus Zika, a été repéré dans le sud de l'Ontario au Canada. Image via Shutterstock.

Les programmes de piégeage des moustiques sont actifs dans le monde entier, précisément parce que la surveillance et la réaction des populations de moustiques sont essentielles à la santé mondiale. Au cours des dernières années (2016-2018), des adultes du moustique de la fièvre jaune et du moustique tigre asiatique ont été trouvés à Windsor, en Ontario (près de la pointe la plus méridionale du Canada), ce qui suggère que ces vecteurs dangereux pourraient constituer un grave problème de santé. dans les climats du nord à l'avenir.

Heureusement, aucun des moustiques individuels capturés à Windsor n'a été testé positif à aucun virus.

À l'ère des changements climatiques, il est de plus en plus essentiel de comprendre quels facteurs environnementaux déterminent où les insectes peuvent ou doivent vivre et dans quelle mesure ils vivent. Comprendre comment les insectes réagissent au climat est absolument essentiel à notre sécurité alimentaire et à notre santé mondiale.

C’est seulement lorsque nous disposerons de ces informations que nous pourrons prédire avec précision la propagation de parasites agricoles invasifs ou de vecteurs de maladies, tels que les moustiques suceurs de sang que même les entomologistes méprisent.

Heath MacMillan, professeur adjoint de biologie, Université Carleton

Cet article a été publié à l'origine sur The Conversation . Lire l'article original.

Conclusion: informations sur les moustiques fournies par un biologiste.

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