Allez-vous voir Mercure après le coucher du soleil?

Aujourd’hui - 6 novembre 2018 - la planète Mercure atteint son plus grand allongement à l’est, c’est-à-dire sa séparation angulaire maximale de 23 degrés par rapport au soleil couchant pour cette apparition du soir. Vu de la Terre entière, Mercure est entré dans le ciel du soir (à la conjonction supérieure) le 21 septembre 2018 et le quittera (à la conjonction inférieure) le 27 novembre 2018.

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Pas à l'échelle. Une planète inférieure - une planète qui tourne autour du soleil à l'intérieur de l'orbite terrestre - apparaît dans le ciel du soir à son plus grand allongement oriental et dans le ciel du matin à son plus grand allongement occidental. Les 2 planètes inférieures sont Mercure et Vénus, résidant à une distance moyenne de 0, 387 et 0, 723 unité astronomique du soleil, respectivement.

C'est la même distance du soleil, sur le dôme du ciel, pour nous tous. Cependant, si vous voyez Mercury facilement ou non, cela dépendra de votre position sur le globe terrestre. Quel hémisphère le voit mieux? Notez que notre carte en haut est définie pour l'hémisphère Sud et que l'écliptique - ou trajectoire du soleil, de la lune et des planètes à travers notre ciel - forme un angle abrupt avec l'horizon du soir, comme indiqué dans le graphique ci-dessus.

Peter Lowenstein de Mutare, Zimbabwe (19 degrés de latitude sud) a réussi à attraper Mercure entre l'étoile Antares (en haut) et la planète Jupiter (en bas) 40 minutes après le coucher du soleil, le 5 novembre 2018. Merci Peter!

Cet angle écliptique abaissé rendra Mercure plus facile à voir sous les latitudes sud du globe terrestre que sous nos latitudes situées dans l'hémisphère nord. Comparez la carte du ciel (et la photo) de l'hémisphère sud en haut avec la carte du ciel (et la photo) ci-dessous pour les latitudes nord-nord de l'hémisphère nord.

Aux latitudes septentrionales, comme aux États-Unis et en Europe, il sera beaucoup plus difficile de repérer les planètes Mercure et Jupiter, ainsi que l'étoile Antares, après le coucher du soleil.

La carte des caractéristiques située tout en haut montre le ciel occidental pendant une heure après le coucher du soleil, à environ 30 degrés de latitude sud (Afrique du Sud, Australie méridionale). À partir de ces latitudes méridionales, vous avez même une bonne chance d'apercevoir la planète roi Jupiter au-dessous de Mercure et l'étoile brillante Antarès au-dessus de Mercure. Mais, même pour cette partie du monde, vous aurez envie de trouver un horizon dégagé en direction du coucher du soleil pour admirer ces beautés lumineuses qui se détachent lorsque le crépuscule laisse place à la noirceur. Jupiter est le plus brillant du trio, suivi de Mercure puis de l'étoile de 1ère magnitude Antares.

À 30 degrés de latitude sud, à l'horizon ouest dégagé, Jupiter se couchera environ une heure après le coucher du soleil, Mercure près de deux heures après le coucher du soleil et Antarès plus de deux heures après le coucher du soleil.

Félicitations à Gary P. Caton, qui a réussi à attraper l'étoile Antares (à gauche), ainsi que les planètes Mercury (au centre) et Jupiter (à droite) après le coucher du soleil, le 3 novembre 2018. Vue des montagnes Cowee donnant sur la Blue Ridge Parkway (près de Waynesville, Caroline du Nord). Merci Gary! Utilisé avec permission. Copyright © 2018 Gary P. Caton - Tous droits réservés.

Pendant ce temps, à 40 degrés de latitude nord (comme à Philadelphie, en Pennsylvanie), Jupiter se couchera environ 50 minutes après le coucher du soleil, tandis que Mercure et Antarès se couchent environ une heure après le soleil. Il sera beaucoup plus difficile de repérer ce trio aux latitudes septentrionales que dans l'hémisphère sud ou les tropiques nord.

Si vous voulez quand même essayer, apportez des jumelles! Utilisez-les pour scanner à l'horizon. Si vous remarquez les planètes, vous pouvez retirer les jumelles et essayer de les voir avec les yeux.

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Par ailleurs, les latitudes méridionales auront également une meilleure vue du jeune croissant de lune croissant qui s’associe à ces deux brillantes planètes et à Antarès le 9 novembre 2018 ou aux alentours de cette date. La carte du ciel ci-dessous est celle de Perth, Australie occidentale, mais vous pouvez cliquer sur ici pour savoir quand le soleil, la lune, Jupiter, Mercure et Antarès se couchent dans votre ciel.

Vivre dans l'hémisphère sud? Avec un horizon dégagé dans la direction du coucher du soleil, vous avez de bonnes chances d’attraper le jeune croissant de lune croissant près des planètes Mercure et Jupiter.

En bout de ligne: Le 6 novembre 2018, Mercure atteint sa plus grande élongation est du soleil. Ceux qui se trouvent aux latitudes méridionales sont plus susceptibles d’observer Mercury (plus les villes voisines de Jupiter et Antares) à mesure que le crépuscule s’approfondit à la tombée de la nuit.