Allez-vous voir Mercure avant le lever du soleil?

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À la fin d'avril 2018, Mercury, la planète la plus profonde du soleil, tire sa plus grande élongation occidentale du soleil, c'est-à-dire son point le plus éloigné à l'ouest du soleil dans notre ciel pour cette apparition du matin. Mercure est à 27 degrés à l’ouest du soleil, cette fois-ci. Il fait bas dans le ciel est avant le lever du soleil. Plus loin du lever du soleil… semble plus facile à voir, non? Cela est vrai pour l'hémisphère sud, et les prochaines semaines offrent la meilleure apparition de Mercure dans le ciel du matin pour l'ensemble de 2018, sous les latitudes méridionales. Pourtant, aux latitudes nord, c'est le ciel le plus pauvre de Mercure dans le ciel du matin pour l'année.

La carte du ciel présentée ci-dessus concerne en particulier l'hémisphère sud. C'est spécifiquement pour Cape Town, en Afrique du Sud, à peu près à la même latitude que Sydney, en Australie; Auckland, Nouvelle-Zélande; et Santiago, Chili. Avec un horizon oriental dégagé, tous ces endroits devraient pouvoir voir Mercure avec les yeux seuls dans un ciel d’aube. Aux latitudes tempérées de l'hémisphère sud (Afrique du Sud, Australie méridionale, Nouvelle-Zélande), le mercure monte mieux que deux heures avant le soleil.

Pendant ce temps, aux latitudes mi-nord (États-Unis et Europe), Mercure apparaît environ une heure avant le lever du soleil, et les latitudes mi-nord le trouveront profondément enseveli dans la pénombre du crépuscule.

En dépit du fait que cette apparition matinale va durer encore un mois.

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Aux latitudes septentrionales, l'angle peu profond de l'écliptique - la voie du soleil, de la lune et des planètes - les matins de printemps garde Mercury au cœur de la lueur du lever du soleil.

Pourquoi ce matin montre-t-il Mercure de si remarquable dans l'hémisphère sud, mais si pauvre dans l'hémisphère nord? La distance de Mercure à l'ouest du soleil (27 degrés) est la même pour toute la Terre. Voici ce qui est différent. L'écliptique - la chaussée du soleil, de la lune et des planètes à travers le ciel - forme un angle étroit avec l'horizon de l'aube au printemps. Pendant ce temps, en automne, il fait un angle exceptionnellement raide (presque perpendiculaire) avec l’horizon d’aube… et c’est l’automne au sud de l’équateur.

Conclusion: si vous habitez dans l'hémisphère sud, fin avril et début mai 2018 constituent votre meilleure opportunité, en 2018, de repérer Mercure, la planète la plus intérieure, à l'est avant le lever du soleil.