Pourquoi pas une éclipse chaque pleine et nouvelle lune?

Image composite de l'éclipse totale de lune par Fred Espenak.

Une éclipse lunaire se produit lorsque la Terre, le soleil et la lune s'alignent dans l'espace, avec la Terre entre le soleil et la lune. À ce moment-là, l'ombre de la Terre tombe sur la pleine lune, assombrissant le visage de la lune et, à mi-éclipse, la rendant généralement rouge cuivré.

Une éclipse solaire se produit à la phase opposée de la lune - la nouvelle lune - lorsque la lune passe entre le soleil et la Terre.

Pourquoi n'y a-t-il pas d'éclipses à chaque pleine et nouvelle lune?

La lune met environ un mois à orbiter autour de la Terre. Si la lune tournait autour du même plan que l' écliptique, le plan orbital de la Terre, nous aurions au moins deux éclipses chaque mois. Il y aurait une éclipse de lune à chaque pleine lune. Et, une quinzaine de jours (environ deux semaines) plus tard, il y aurait une éclipse de soleil à la nouvelle lune, pour un total d'au moins 24 éclipses chaque année.

Mais l'orbite de la lune est inclinée d'environ cinq degrés par rapport à celle de la Terre. Deux fois par mois, la lune croise l' écliptique - le plan orbital de la Terre - en des points appelés nœuds . Si la lune se déplace du sud au nord sur son orbite, cela s'appelle un nœud ascendant. Si la lune se dirige du nord au sud, c'est un nœud descendant. Si la pleine lune ou la nouvelle lune est sensiblement proche de l'un de ces nœuds, une éclipse est non seulement possible - mais inévitable.

À venir… éclipse lunaire partielle du 16 au 17 juillet 2019

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Le plan de l'orbite de la lune est incliné de 5 degrés par rapport à l'écliptique (plan orbital de la Terre). Dans ce diagramme, l'écliptique est décrite comme le trajet annuel apparent du soleil à travers les constellations du zodiaque. L'orbite de la lune coupe l'écliptique en deux points appelés nœuds (N1 et N2).

Les éclipses solaire et lunaire se présentent toujours par paires, l’une se succédant toutes les quinze semaines (environ deux semaines). Par exemple, en janvier 2019, l'éclipse de soleil partielle du noeud descendant du 6 janvier a été suivie de l'éclipse totale de lune du noeud ascendant du 21 janvier.

Ensuite, exactement six mois lunaires (six nouvelles lunes) après l'éclipse solaire partielle du nœud descendant du 6 janvier, il y a une éclipse solaire totale du nœud ascendant le 2 juillet. Une quinzaine après ce nœud ascendant le 2 juillet, il y aura un nœud descendant éclipse lunaire partielle le 16 juillet.

Alors exactement six mois lunaires (six nouvelles lunes) après l'éclipse totale de soleil du noeud ascendant du 2 juillet, l'éclipse finale de 2019 présentera une éclipse solaire annulaire de noeud descendante le 26 décembre. Dans quinze jours, la première éclipse de 2020 tombera 10 janvier 2020, comportant un nœud ascendant et une éclipse lunaire pénumbrale difficile à voir.

Lire la suite: Dates des éclipses solaires et lunaires de 2019

Plus souvent qu'autrement, deux éclipses - une solaire et une lunaire - se produisent au cours d'une saison d'éclipse, une période d'environ 34 à 35 jours. Parfois, cependant, lorsque l’éclipse initiale a lieu suffisamment tôt dans la saison des éclipses, il peut y avoir trois éclipses dans une saison d’éclipse (deux solaires et un lunaire, ou deux lunaires et un solaire). La dernière fois que cela s'est produit était en 2018 (solaire / lunaire / solaire) et la prochaine fois en 2020 (lunaire / solaire / lunaire).