Qu'est-ce qu'une nouvelle lune?

Le plus jeune croissant lunaire possible, l'âge de la lune étant exactement égal à zéro lorsque cette photo a été prise - à l'instant de la nouvelle lune - à 07h14 UTC le 8 juillet 2013. Image de Thierry Legault.

Quand la lune est nouvelle, il se situe presque entre la Terre et le Soleil pour un mois donné. Il y a une nouvelle lune environ une fois par mois, car il faut environ un mois pour que la lune tourne autour de la Terre. La plupart du temps, la nouvelle lune ne passe pas devant le soleil, mais simplement près de celui-ci dans notre ciel. C'est pourquoi, la plupart des mois, il n'y a pas d'éclipse solaire.

D'autre part, la lune doit être à la nouvelle phase pour qu'une éclipse solaire se produise.

La photo d'une nouvelle lune en haut de cette page montre la lune qui est passée près du soleil le 8 juillet 2013. Il n'y a pas eu d'éclipse ce jour-là; c'était une nouvelle lune ordinaire. Les nouvelles lunes ne peuvent généralement pas être vues, ou du moins, elles ne le peuvent pas sans un équipement spécial et une grande expérience de la photographie sur lune. Thierry Legault a réussi à prendre la photo en haut - la lune à l’instant où elle était neuve - car la lune de ce mois-là est tombée sur un côté du soleil et le moindre croissant de lune a été visible.

De toute façon - devant le soleil ou tout près - le jour de la nouvelle lune, la lune traverse le ciel avec le soleil pendant la journée, cachée dans la lueur du soleil.

Certaines personnes utilisent le terme nouvelle lune pour désigner un mince croissant de lune visible à l'ouest après le coucher du soleil. Vous voyez toujours ces petits croissants - qui se couchent peu après le soleil - un jour ou deux après la nouvelle lune de chaque mois. Les astronomes n'appellent toutefois pas ces nouvelles lunes du croissant de lune. Dans le langage de l'astronomie, ce mince croissant s'appelle une jeune lune.

Les nouvelles lunes et les jeunes lunes fascinent beaucoup. The Farmer's Almanac, par exemple, offre toujours des informations sur le jardinage de la lune. Et de nombreuses cultures ont des vacances basées sur les phases de la lune.

Commencez à chercher la jeune lune - un mince croissant visible à l'ouest après le coucher du soleil - vers le 31 août 2019. Pour en savoir plus.

Conclusion: lorsque les astronomes disent que la lune est nouvelle, ils signifient qu’elle traverse le ciel avec le soleil pendant la journée. Les nouvelles lunes ne peuvent généralement pas être vues.

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