Qu'est-ce qui fait un arc en ciel rouge?

Agrandir l'image | Double arc-en-ciel rouge le 21 juillet 2015, par Steve Lacy, près de Las Cruces, Nouveau-Mexique.

C'est rare de voir un arc-en-ciel rouge. Je n’en ai vu qu’une seule au cours de mes décennies d’observation du ciel… même si, j’admets, je vis dans un endroit où il ne pleut pas beaucoup. J'ai aperçu mon unique arc-en-ciel rouge au début d'un matin, il y a plusieurs décennies, alors que je conduisais sur la route de terre menant du canyon Chaco au Nouveau-Mexique. C’est un endroit tellement magique, et j’avais l’impression que la magie du canyon avait contribué à créer l’arc-en-ciel rouge. Pas si.

Les Cowley du grand site Web Atmospheric Optics explique que les arcs en ciel rouges sont créés lorsque le soleil est bas, de sorte que le bleu et le vert de ses rayons sont affaiblis par la dispersion lors du long voyage dans l'atmosphère. De cette façon, les arcs-en-ciel rouges s'apparentent à des levers et couchers de soleil rouges. Les a expliqué:

Les rayons du soleil couchant et du lever du soleil parcourent de longs chemins à travers la basse atmosphère où ils sont dispersés par les molécules d’air et la poussière. Les bleus et les verts de courte longueur d'onde sont dispersés le plus fortement, laissant la lumière transmise restante proportionnellement plus riche en rouges et en jaunes. Le résultat, de magnifiques couchers de soleil et des arcs-en-ciel rouges.

Frances Pelletier a attrapé ce double arc-en-ciel rouge le 9 février 2016 à Myrtle Beach, en Caroline du Sud.

En 2014, l'astrophotographe Göran Strand de Suède nous a gentiment autorisé la publication de la photo ci-dessous, qui montre un double arc-en-ciel ordinaire (si un arc-en-ciel, en particulier un double, peut être qualifié d'ordinaire), suivi d'un double arc-en-ciel rouge. Cela illustre la fabrication des arcs-en-ciel rouges. Göran a dit à Earthsky qu'il avait photographié l'image supérieure dans l'après-midi, avec le soleil à environ 27 degrés au-dessus de l'horizon. Il a pris la photo du bas avec le soleil à 2 degrés au-dessus de l'horizon.

Remarquez deux choses sur la photo ci-dessous: les hauteurs des deux arcs-en-ciel au-dessus de l'horizon et leurs couleurs.

La hauteur d'un arc-en-ciel dépend du soleil. Plus le soleil est bas, plus l'arc-en-ciel est élevé. Vous pouvez voir des preuves de ce fait en regardant la photo de l'arc-en-ciel rouge, prise au coucher du soleil. Voyez-vous à quelle hauteur dans le ciel se dessine-t-il par rapport à l'autre double arc-en-ciel?

Agrandir l'image | Le Suédois Göran Strand a capturé ce double arc-en-ciel en 2014… et l'a repris peu de temps après, alors que le soleil baissait, ce qui est devenu un double arc-en-ciel rouge. Utilisé avec permission. Visitez le site Web d'astrophotographie de Göran ou sa page Facebook.

Au fait, vous êtes intéressé par les doubles arcs-en-ciel et par la façon dont les arcs-en-ciel sont fabriqués régulièrement? Tous les arcs en ciel se produisent lorsque le soleil brille à travers les gouttes de pluie. Si le soleil est derrière vous et que vous voyez la lumière du soleil émerger de plusieurs gouttes de pluie à la fois, vous voyez une mosaïque de lumière s'étendre en arc de cercle dans le ciel: un arc-en-ciel. Il y a double arc-en-ciel lorsque la lumière du soleil dans une goutte d'eau est réfléchie deux fois au lieu d'une fois.

Voici d'autres photos d'arcs en ciel rouges de la communauté EarthSky. Merci à tous!

Arc-en-ciel rouge au coucher du soleil - 25 mai 2015 - sur Bluewater, Ontario, Canada. Photo de Kelly Schenk.

Arc-en-ciel rouge sur Roque del Conde, sur l'île de Tenerife, soumis à EarthSky par Roberto Porto.

Voici un autre beau coup d'un arc-en-rouge rouge, de Jesper Kristensen, un ami de EarthSky Facebook. C'est à partir du 14 août 2014. Merci, Jesper.

Conclusion: si vous regardez un coucher de soleil et qu'il y a de la pluie, tournez-vous dans la direction opposée au soleil et observez l'arc-en-ciel rouge. Les arcs en ciel rouges se produisent lorsque le soleil est à l’horizon. Ils ont été créés pour la même raison qu’un coucher ou un lever de soleil a l’air rouge. Lorsque le soleil est bas, sa lumière bleue et verte est affaiblie par la dispersion au cours du long voyage qui vous mènera vers les yeux à travers l'atmosphère terrestre. La lumière rouge traverse plus directement. Voilà… un arc-en-ciel rouge.