Quel astéroïde Ryugu nous a dit

Voici l'astéroïde 162173 Ryugu en juin 2018, vu par la sonde spatiale japonaise Hayabusa2. Cette mission est la 2ème mission de retour d'échantillons sur un astéroïde. La première était la mission Hayabusa d'origine, qui avait rendu un échantillon de l'astéroïde 25143 Itokawa en 2010. Image via l'agence spatiale japonaise JAXA.

La navette spatiale japonaise Hayabusa2, lancée en décembre 2014, a parcouru 200 millions de kilomètres pour atteindre l'astéroïde proche de la Terre, Ryugu. Il s'est fermé à moins de 20 km de la surface de l'astéroïde en juin 2018. Hayabusa2 continuera à voyager avec cet astéroïde jusqu'en décembre 2019, date à laquelle il commencera à retourner sur Terre. Il est prévu de rendre un échantillon de l'astéroïde aux scientifiques en décembre 2020. Entre-temps, dans deux études publiées cet été, la mission Hayabusa2 nous a déjà fourni des informations précieuses sur les astéroïdes comme Ryugu. Entre autres choses, cela montrait que, si un astéroïde tel que Ryugu se dirigeait vers la Terre - et si nous décidions d'envoyer un engin spatial pour tenter de détourner l'astéroïde - nous devions faire preuve de la plus grande prudence. .

Hayabusa2 a relâché plusieurs petits porteurs sur la surface de Ryugu. L'un d'entre eux était un appareil franco-allemand, appelé le scooter mobile d'astéroïdes de surface (MASCOT). C'était «pas plus gros qu'un four à micro-ondes» et équipé de quatre instruments. Le 3 octobre 2018, MASCOT s'est séparé de Hayabusa2 alors que l'engin se trouvait à 41 mètres au-dessus de l'astéroïde. MASCOT se posa pour la première fois sur Ryugu six minutes après son déploiement, rebondit un peu dans la basse gravité de l'astéroïde, puis se posa sur sa surface environ 11 minutes plus tard.

Bonjour #Earth, bonjour @ haya2kun! J'ai promis de vous envoyer des photos de #Ryugu alors voici un cliché que j'ai pris lors de ma descente. Pouvez-vous repérer mon ombre? #AsteroidLanding pic.twitter.com/dmcilFl5ms

- MASCOT Lander (@ MASCOT2018) le 3 octobre 2018

MASCOT a duré 17 heures sur Ryugu, une heure de plus que prévu, jusqu'à épuisement de sa batterie. Il a mené des expériences dans divers endroits au milieu des gros rochers de Ryugu, possible parce que MASCOT a été conçu pour basculer pour se repositionner.

Les chercheurs ont appris que la surface de Ryugu est dominée par deux types de roches. Ils ont été surpris de ne trouver aucune preuve de poussière fine. Ils ont noté que les inclusions de taille millimétrique dans les roches sont similaires à celles présentes dans les météorites carbonées trouvées sur Terre. Ce groupe comprend certaines des météorites les plus primitives connues, dont certaines datent de 4, 5 milliards d'années. En d'autres termes, ces météorites font partie des matériaux les plus anciens de notre voisinage spatial, formés lorsque notre système solaire condensait un matériau solide à partir de sa nébuleuse primordiale originelle de gaz et de poussière.

Les scientifiques savaient que ce type de météorite était fragile. Hayabusa2 a confirmé à quel point ce type de matériau était fragile.

Le chercheur planétaire Ralf Jaumann de l'Institut de recherche planétaire DLR à Berlin-Adlershof a dirigé une équipe de recherche qui a analysé les résultats de MASCOT. Ces scientifiques ont rendu compte de leurs résultats dans le numéro du 23 août 2019 de Science, une revue à comité de lecture. Jaumann a expliqué dans une déclaration du 22 août:

Si Ryugu ou un autre astéroïde similaire devait se rapprocher dangereusement de la Terre et qu'il fallait tenter de le détourner, il faudrait le faire avec le plus grand soin. Au cas où il serait touché avec une force considérable, l'astéroïde entier, pesant environ un demi-milliard de tonnes, se fragmenterait en de nombreux fragments. Ensuite, de nombreuses pièces individuelles pesant plusieurs tonnes auraient un impact sur la Terre.

Il a été constaté que Ryugu avait une densité moyenne de seulement 1, 2 gramme par centimètre cube (0, 043 livre par pouce cube). En d'autres termes, les astéroïdes ne sont qu'un peu plus «lourds» que la glace à l'eau. Mais les scientifiques ont dit:

… L'astéroïde étant composé de nombreuses roches de différentes tailles, cela signifie qu'une grande partie de son volume doit être traversée par des cavités, ce qui rend probablement ce corps en forme de diamant extrêmement fragile. Ceci est également indiqué par les mesures effectuées par l'expérience DLR MASCOT Radiometer (MARA) récemment publiées.

La descente de MASCOT et son chemin à travers Ryugu, via DLR.

Dans cette étude antérieure - publiée le 15 juillet dans la revue à comité de lecture Nature Astronomy - des scientifiques utilisant des données Hayabusa2 pour étudier Ryugu ont souligné les avantages de la fragilité de l'astéroïde. Leur déclaration du 15 juillet disait:

Ryugu et d'autres astéroïdes de la «classe C» courante sont constitués d'un matériau plus poreux qu'on ne le pensait auparavant. De petits fragments de leur matériau sont donc trop fragiles pour survivre dans l’entrée dans l’atmosphère en cas de collision avec la Terre.

Ces deux études sur l'astéroïde Ryugu ont été rendues possibles par une mission spatiale qui, comme toutes les missions spatiales, a nécessité des années de planification et de mise en œuvre. Grâce à la mission, les scientifiques ont appris que les observations de la Terre sur la nature de ces astéroïdes étaient essentiellement correctes. Mais ils ont confirmé et raffiné leurs connaissances. ils connaissent plus de détails maintenant.

Ryugu est ce qu'on appelle un objet proche de la Terre (NEO). C'est un astéroïde ou une comète qui approche ou intersecte l'orbite terrestre.

Ryugu lui-même n'est pas sur une trajectoire de collision avec la Terre et ne le sera probablement jamais. C’est bien parce que Ryugu mesure 850 mètres (environ un demi-kilomètre), suffisamment pour causer de graves dommages à tout monde qu’elle pourrait frapper. Cela pourrait effacer une ville, par exemple. Mais, encore une fois, Ryugu ne va pas nous frapper. En partie parce que nous y avons envoyé un vaisseau spatial, nous en savons beaucoup sur l'orbite de cet astéroïde. Son orbite autour du soleil est presque coplanaire à celle de la Terre. L'astéroïde nous aborde sous un angle de 5, 9 degrés à une distance d'environ 100 000 kilomètres. Ces scientifiques ont dit:

Ryugu ne viendra jamais dans les environs immédiats de la Terre, mais connaître les propriétés de corps tels que Ryugu est d'une grande importance lorsqu'il s'agit d'évaluer comment de tels objets proches de la Terre (NEO) pourraient être traités à l'avenir.

Conclusion: Deux études publiées cet été sur l'astéroïde Ryugu - basées sur les données de la mission Hayabusa2 - confirment que l'astéroïde est fragile, encore plus fragile que ne le pensaient les scientifiques. La bonne nouvelle est que des fragments de cet astéroïde (ou des astéroïdes similaires) pourraient plus facilement brûler dans notre atmosphère. La mauvaise nouvelle est que, si un astéroïde comme celui-ci se trouvait sur une trajectoire de collision avec la Terre et que nous avions prévu de le détourner (par exemple, en déclenchant un dispositif nucléaire à proximité), nous devions le faire. avec le plus grand soin afin de ne pas créer plusieurs grands corps qui auraient ensuite un impact sur la Terre. Au fait, au cas où cela vous intéresserait, Hayabusa est le japonais du faucon pèlerin, qui est l'oiseau le plus rapide de la Terre.

Source: Des images de la surface de l'astéroïde Ryugu montrent des roches similaires aux météorites à chondrite carbonée.

Source: Bloc de basse conductivité thermique à haute porosité identifié sur l'astéroïde de type C (162173) Ryugu

Déclaration du DLR du 15 juillet

Déclaration du DLR du 22 août