Que sont les traînées d'étoiles et comment puis-je les capturer?

Parcours en étoile sur le site prévu du télescope géant Magellan dans le désert d’Atacama au Chili. Image via Yuri Beletsky Nightscapes.

Les traînées d'étoiles sont les chemins continus créés par les étoiles, produits lors de photographies à longue exposition, comme indiqué sur cette page. En d'autres termes, la caméra ne suit pas le mouvement apparent des étoiles lorsque la nuit passe. Au lieu de cela, la caméra reste fixe, tandis que les étoiles bougent au fil des heures. Les photos qui en résultent montrent le mouvement nocturne des étoiles sur le dôme du ciel.

Les traînées d'étoiles reflètent la rotation ou la rotation de la Terre sur son axe. La Terre effectue un cercle complet par rapport aux étoiles en toile de fond sur une période d’environ 23 heures et 56 minutes. Ainsi, comme on le voit de la Terre, toutes les étoiles font le tour complet et reviennent au même endroit dans le ciel après cette période de temps, que les astronomes appellent une journée sidérale (stellaire).

Agrandir l'image | Photo de traînées d'étoiles (plus météore) prise par Guy Livesay. Merci mec! Si vous dirigez votre appareil photo vers le nord sur une photo à longue exposition, les traînées d'étoiles suivront autour du pôle nord céleste. En fait, les étoiles se déplacent dans le sens contraire des aiguilles d'une montre autour du pôle nord du ciel au cours de chaque nuit.

Phare de Montauk Point. Photo via Neeti Kumthekar.

Cela signifie que si vous vous tenez debout sous les étoiles, vous les voyez se déplacer dans le ciel à mesure que la nuit passe. Les étoiles se lèvent à l'est, courent dans le ciel et se couchent à l'ouest, tout comme le soleil.

Les étoiles situées près des pôles célestes produisent les plus petits cercles, tandis que celles situées près de l'équateur céleste produisent les plus grands. Les étoiles - comme le soleil pendant la journée - se déplacent d'est en ouest dans le ciel toutes les nuits. Chaque étoile se déplace de 15 degrés vers l'ouest en une heure.

Les traînées d'étoiles sont en réalité des arcs, ou des cercles partiels, dont les mouvements toujours encerclés compilent à jamais le grand passage du temps.

Parfois, vous pouvez obtenir de superbes effets non étoiles dans votre plan, comme Michael A. Rosinski l'a fait sur cette photo.

Ken Christison a capturé ces pistes d'étoiles glorieuses autour de Polaris, l'étoile polaire. Il a écrit: «Pour les traînées d'étoiles les plus courantes et souvent les plus spectaculaires, vous souhaitez localiser Polaris et composer l'image de sorte qu'elle soit centrée horizontalement et, espérons-le, que vous puissiez avoir un peu de premier plan à titre de référence."

Ken Christison, ami de EarthSky sur Facebook, a de merveilleuses photos de traînées d'étoiles. Il a dit que le matériel nécessaire pour fabriquer les startrails est assez simple:

Tout d’abord, une caméra qui permet des réglages manuels afin que vous puissiez régler vos vitesses d’arrêt et d'ouverture, ainsi que votre sensibilité ISO.

Ensuite, un objectif grand angle, le plus large possible.

Un bon trépied stable est indispensable.

Certaines caméras auront un intervalle intégré qui peut être réglé pour prendre le nombre souhaité d'images. Dans certains cas, l'intervalle de mesure présente un léger décalage entre les prises de vue. C'est la raison pour laquelle j'utilise une télécommande distincte reliée à l'appareil photo qui maintient l'obturateur; lorsque l'appareil photo est réglé sur le mode de prise de vue en continu, 100 images s'affichent de manière successive. petit espace.

La télécommande que j'utilise est simple et peut être trouvée sur eBay. Elle utilise quelques piles AAA qui durent assez longtemps. Je viens d'utiliser la télécommande connectée au connecteur 10 broches. Il n'est pas nécessaire d'utiliser le récepteur sans fil dans ce cas.

J'utilise une vitesse d'obturation de 30 secondes, une sensibilité ISO de 400 à 800, et avec mon objectif 14-24mm à 14mm, je tire à pleine ouverture à f / 2, 8.

Ensuite, a-t-il dit, vous êtes prêt à capturer votre parcours d'étoiles:

Assurez-vous que l'appareil photo est de niveau et que, après avoir utilisé une étoile, l'autofocus est désactivé. Ensuite, en utilisant les paramètres mentionnés ci-dessus, cliquez sur le déclencheur et restez-y suffisamment longtemps pour savoir que celui-ci est en train de se déclencher. Je rentre normalement à la maison, règle la minuterie sur la cuisinière de notre cuisine pendant 45 minutes et fais autre chose pendant que la caméra fait son travail.

Lorsque la minuterie sonne, revenez en arrière et réinitialisez la télécommande en l'éteignant, en attendant la fermeture de l'obturateur, puis réinitialisez-la rapidement.

Enfin, vous voudrez traiter votre photo. Ken a dit:

C'est l'un des éléments les plus importants dans la création d'images de traînées d'étoiles. Le programme que j'utilise est gratuit, fonctionne bien et est simple à utiliser: https://www.startrails.de/html/software.html.

Un autre programme que j'ai entendu fonctionne bien et est également gratuit, c'est StarStax: https://www.markus-enzweiler.de/software/software.html.

Merci, Ken!

Visitez la page Flickr de Ken Christison.