Nous vous promettons que vous ne serez pas mangé par un mégalodon

Via “The Meg”: bande-annonce officielle.

Si vous prévoyez d'aller voir le nouveau film à grand succès estival «The Meg» ce week-end, soyez effrayé au théâtre - mais vous n'avez pas besoin de vous inquiéter à la plage. Les scientifiques ont officiellement démystifié le mythe selon lequel les requins mégalodons existent toujours. Les monstres mangeurs de baleines se sont éteints il y a environ 2, 6 millions d'années.

Catalina Pimiento, du Musée d'histoire naturelle de Floride de l'Université de Floride, est l'auteur principal d'une étude publiée dans la revue à comité de lecture PLOS ONE, qui a déterminé la date d'extinction de Carcharocles mégalodon, le plus grand requin prédateur à avoir jamais existé. Pimiento a déclaré dans un communiqué:

L’étude de l’extinction de Carcharocles megalodon m’attirait, car il est fondamental de savoir quand une espèce s’est éteinte pour commencer à comprendre les causes et les conséquences d’un tel événement.

Je pense aussi que les personnes qui s'intéressent à cet animal méritent de savoir ce que les preuves scientifiques démontrent, en particulier après les émissions spéciales de Discovery Channel qui impliquent que le mégalodon peut encore être en vie.

Concept d'artiste d'un mégalodon poursuivant 2 baleines. Image via Karen Carr / Wikipedia.

Les scientifiques pensent que le mégalodon ressemblait à une version plus trapue du grand requin blanc, aux dents solides et épaisses, conçue pour saisir les proies et briser les os. Considéré comme l’un des plus grands et des plus puissants prédateurs à avoir jamais vécu, les restes fossiles de mégalodons suggèrent que ce requin géant a atteint une longueur d’environ 18 mètres. Leurs grosses mâchoires pourraient exercer une force de morsure de 24 000 à 41 000 lbf (110 000 à 180 000 newtons).

Comparaison de la taille de Carcharodon carcharias ou du grand requin blanc (vert) et estimation maximale actuelle de la plus grande taille adulte de Carcharodon mégalodon (gris), avec un être humain. Image via Wikipedia.

Pimiento a déclaré qu'étant donné le déclin considérable des prédateurs modernes, en particulier des grands requins, en raison de la crise actuelle de la biodiversité, cette étude pourrait aider à mieux comprendre les conséquences de ces changements.

Lorsque vous supprimez les grands requins, ceux-ci sont très abondants et consomment davantage d'invertébrés que nous, les humains, mangeons. Des estimations récentes montrent que les espèces de requins de grande taille et d'eau peu profonde courent le plus grand risque parmi les animaux marins et que le risque global d'extinction des requins est considérablement plus élevé que pour la plupart des autres vertébrés.

Pimiento prévoit d’étudier plus avant les corrélations possibles entre les changements dans la répartition des mégalodons et les tendances évolutives des mammifères marins, tels que les baleines et d’autres requins. Elle a dit:

Lorsque nous avons calculé le temps d'extinction des mégalodons, nous avons constaté que la fonction moderne et la taille gigantesque des baleines porte-filtres s'étaient établies à peu près à cette époque. Les recherches futures examineront si l'extinction des mégalodons a joué un rôle dans l'évolution de ces nouvelles classes de baleines.

Pour cette étude, les chercheurs ont utilisé des bases de données et la littérature scientifique des plus récents enregistrements de mégalodons et ont calculé l'extinction à l'aide d'un modèle mathématique.

Bottom Line: Les requins Megalodon sont éteints.

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