Cirer vers la pleine lune du chasseur

Image ci-dessus: Sentier de la lune du chasseur 2016 de Jacob Baker de Fall River, Massachusetts. Un composite de 16 photos composé de photos prises à 10 minutes d’intervalle sur 2 heures et demie.

Ce soir - 23 octobre 2018 - telle que vue de la Terre entière, la lune croît ou nous montre un peu plus de son visage illuminé chaque soir. Si vous êtes dans l'hémisphère nord, il se développe en lune de chasseur et en seconde lune d'automne. Si vous vous trouvez dans l'hémisphère sud, la tendance est à la deuxième lune du printemps. Pour nous tous, le 23 octobre, la lune est près de la planète Uranus. Plus d'informations sur Uranus ci-dessous.

La lune du chasseur est la pleine lune immédiatement après la lune de récolte - la pleine lune la plus proche de l'équinoxe d'automne. Cette année, la pleine lune de récolte est tombée dans la nuit du 24 au 25 septembre 2018, soit plus de deux jours après l'équinoxe de septembre.

Pour nous tous, la pleine lune de ce mois viendra le 24 octobre à 16h45 UTC; traduisez UTC en votre temps. Dans les fuseaux horaires des États-Unis, la lune atteint sa crête le 24 octobre 2018, à 12h45 HAE, à 11h45 HAC, à 10h45 HAC, à 9h45 HAP, à 8h45. AKDT (heure avancée de l'Alaska) et 6h45 HST (heure standard hawaïenne).

Les temps importent peu. Où que vous habitiez dans le monde, recherchez une lune d'aspect plein à l'est alors que le soleil se couche plusieurs soirs. Cette lune pleine ou pleine traversera notre ciel toute la nuit, comme on le voit partout dans le monde.

Pour nous, dans l'hémisphère nord, cette Lune de chasseur affichera ses caractéristiques uniques, caractéristiques de cette période de l'année. Autrement dit, l'inclinaison du plan orbital de notre lune par rapport à l'équateur céleste fera que la lune se lèvera plus au nord le long de l'horizon oriental chaque jour pendant presque toute la semaine à venir. Pour les latitudes septentrionales de l'hémisphère nord, ces lever de lune plus au nord réduisent le temps de latence entre deux lever de lune successifs, héritage de la Lune du chasseur.

Pendant ce temps, dans l'hémisphère sud, c'est l'inverse qui se passe. Les lever de lune plus au nord le long de l'horizon signifient un temps plus long que la moyenne entre les lever de lune successifs, de nuit en nuit, au cours des prochaines nuits.

Le 23 octobre 2018, la lune brille de mille feux près d'Uranus sur le dôme du ciel. Théoriquement, Uranus est visible uniquement à l'œil nu, mais ce sera dur à la lueur d'une lune si brillante.

Le 23 octobre 2018, la lune est près d'Uranus. Le graphique ci-dessus montre leurs emplacements relatifs, vus de l’Amérique du Nord. Nous verrons Uranus à l'est (à gauche) de la lune de ce soir; nous les verrons arquer dans le ciel. D’autres endroits, leur orientation l’un par rapport à l’autre et leur horizon seront différents, mais pour l’ensemble du globe, la lune est proche d’Uranus cette nuit-là.

Une mise en garde… ne vous attendez pas à voir Uranus avec les yeux. Ce monde faible sera perdu à la lumière de la lune presque pleine.

Même dans une nuit sombre sans lune, Uranus apparaît, au mieux, comme une faible tache de lumière pour les yeux. Vous avez besoin d'une vision exceptionnelle pour voir ce monde lointain sans aide optique, même dans les meilleures conditions. Voici une bonne carte du ciel, si vous voulez voir Uranus.

Sachez simplement qu'Uranus est là-haut, près de cette lune presque pleine. Et pensez au fait qu'Uranus est une véritable bizarrerie, car il fait le tour du soleil «de côté», son axe de rotation s'alignant presque avec son plan orbital. En revanche, l’axe de rotation de notre planète Terre est incliné d’environ 23, 5 degrés par rapport à la perpendiculaire à notre plan orbital.

Les plans orbitaux des lunes majeures d'Uranus coïncident assez bien avec le plan équatorial de la planète. C’est malgré le fait que le plan équatorial d’Uranus est presque perpendiculaire au plan de son orbite autour du soleil.

En règle générale, les principales lunes de notre système solaire gravitent autour de leurs planètes mères au-dessus de leurs équateurs planètes respectifs. Il y a quelques exceptions: la lune de Saturne, Iapetus, la lune de Neptune, le Triton et, peut-être le plus significatif pour nous, terriens: la lune de la Terre.

Notre lune ne tourne pas autour de la Terre au-dessus de l’équateur de notre planète (0 degré de latitude). Le plan orbital de la lune est plutôt incliné par rapport au plan équatorial de la Terre. Le trajet orbital de la lune a pris la lune depuis sa déclinaison maximale de 20, 9 degrés au sud de l’équateur céleste le 15 octobre, puis la lune basculera à sa déclinaison maximale de 21, 3 degrés au nord de l’équateur céleste le 30 octobre.

Si le plan orbital de la lune - comme celui d'Uranus - des lunes - coïncidait avec le plan équatorial de notre planète, notre lune se lèverait toujours à l'est et se placerait à l'ouest - ce qui signifie non Hunter's Moon en automne. La lune du chasseur arrivera le 24 octobre, car la lune se dirige vers l'est et vers le nord sur son orbite.

Image dans le proche infrarouge du géant des glaces Uranus, de ses anneaux et de certaines de ses lunes. Image via European Southern Observatory.

En bout de ligne: la lune paraîtra presque pleine lorsque le soleil se couche le 23 octobre. Surveillez-la à l'est dès le coucher du soleil. En fait, il reste encore un peu à faire et la pleine lune est le 24 octobre.