Surveillez Mercure et Jupiter fin octobre

Au cours des derniers jours d'octobre 2018, les planètes Mercure et Jupiter apparaissent assez proches l'une de l'autre sur le dôme du ciel. Allez-vous les voir? Peut-être. L’hémisphère Sud jouit d’un avantage considérable sur l’hémisphère Nord pour témoigner de cette attraction céleste à la lueur croissante du crépuscule du soir. Et, même sous les latitudes méridionales, Mercure et Jupiter sont assis plutôt bas dans le ciel au coucher du soleil. Pour nous tous, ils suivent bientôt le soleil sous l'horizon.

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Notre carte du ciel en haut correspond à environ 35 degrés de latitude sud. Tous les endroits situés au nord du tropique de Cancer auront du mal à attraper Mercure et Jupiter (surtout parce que le mercure est plus pâle) après le coucher du soleil… même si la communauté EarthSky nous a déjà surpris en voyant des objets près du soleil et pourrait bien nous surprendre à nouveau.

À 35 degrés de latitude nord, Mercury a du mal à rester à l'extérieur une heure après le soleil, alors que Jupiter reste à l'extérieur environ une heure et dix minutes après le coucher du soleil. Vous voulez un graphique pour l'hémisphère nord? Guy Ottewell en a publié un excellent cette semaine:

Le graphique est prévu pour le 29 octobre 2018, mais fonctionne bien pour tout fin octobre et même début novembre. Graphique via le blog de Guy Ottewell.

Dans les jours à venir, Mercure mettra un peu plus tard et Jupiter un peu plus tôt.

Avec un horizon plat à 35 degrés de latitude sud, Mercure et Jupiter restent dehors pendant un quart d'heure après le soleil. Dans les jours à venir - tout comme dans l’hémisphère Nord -, Mercure fixera un peu plus tard et Jupiter un peu plus tôt.

Vous voulez savoir exactement quand le soleil, Mercure et Jupiter se couchent dans votre ciel? Cliquez ici si vous habitez aux États-Unis ou au Canada, ou cliquez ici si vous habitez ailleurs dans le monde.

Image via Solar System Live montre le système solaire, vu du nord, pour fin octobre 2018. Vous voulez connaître les symboles planétaires? Cliquez ici. La partie de chaque orbite située au nord du plan de l'écliptique est dessinée en bleu, la partie située au sud en vert.

Jupiter est le plus brillant de ces deux mondes, brillant quatre fois plus brillamment que Mercure. Pourtant, Mercure est brillant, aussi. C'est plus lumineux qu'une étoile de 1ère magnitude. Dans des conditions de vision favorables, Mercure ne peut être vu que par les yeux. Cependant, le lustre de Mercure est souvent terni par l'éclat du crépuscule. C'est certainement le cas maintenant!

Avez-vous des jumelles? Si vous voyez Jupiter mais pas Mercury, dirigez vos jumelles vers Jupiter et vous pourrez peut-être visualiser Mercury dans le même champ binoculaire que Jupiter. Ces deux mondes doivent s’inscrire dans un même champ binoculaire pendant plusieurs jours.

Pour augmenter vos chances d'apercevoir Mercure et Jupiter, trouvez un horizon dégagé dans la direction du coucher du soleil. Mieux encore, placez-vous au sommet d'un balcon ou au sommet d'une colline pour voir un peu plus de ciel.

Si vous vivez aux latitudes septentrionales, les jumelles sont probablement votre meilleur atout.

Conclusion: bonne chance dans vos recherches de Mercury et de Jupiter à la fin du mois d’octobre 2018. La paire sera extrêmement basse dans l’ouest après le coucher du soleil.