Voir les anneaux de Saturne bientôt? Lis moi 1er

James Martin à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, a capturé cette photo de Saturne lors de l’opposition de la planète en 2017, lorsque les anneaux étaient inclinés au maximum vers la Terre. L'opposition marque le milieu de la meilleure période de l'année pour voir une planète. L’opposition de 2019 aura lieu le 9 juillet.

C’est de nouveau cette période magique de l’année, lorsque la plus belle planète de notre système solaire - Saturne - est bien placée pour être regardée dans notre ciel. Regardant seulement une étoile à l'oeil, avec une couleur dorée distincte, Saturne est un bel objet même sans aide optique. Des jumelles amélioreront sa couleur et un petit télescope vous permettra de voir les anneaux de Saturne. Cela fait du mois à venir un moment idéal pour assister à une fête avec des astronomes amateurs installés pour vous montrer des objets télescopiques. Consultez la carte du club sur le réseau Night Sky de la NASA pour trouver des soirées étoiles près de chez vous. Ou essayez cette liste de clubs d'astronomie par État de la Ligue astronomique. Ou appelez une université locale ou un musée des sciences et posez des questions sur les soirées vedettes. Ou peut-être un voisin ou un ami a-t-il un télescope caché dans un placard? Plus de possibilités:

Clubs d'astronomie proches de moi et organisations, from SkyandTelescope.com.

Répertoire des clubs d'astronomie 2018, à partir de Go-Astronomy.com.

Clubs d'astronomie près de chez moi, de LoveTheNightSky.com.

Même les plus petits télescopes devraient vous montrer les anneaux de Saturne. Alan MacRobert, observateur chevronné de SkyandTelescope.com a écrit:

Les anneaux de Saturne devraient être visibles, même dans le plus petit télescope, à 25 fois [grossis 25 fois]. Une bonne lunette de visée de 3 pouces à 50 fois [agrandie 50 fois] peut les afficher comme une structure séparée détachée de tous les côtés de la boule de la planète.

Vous voulez voir les anneaux de Saturne. Nous savons que vous faites! Voici quelques bases:

1. Télescope . Ne vous attendez pas à voir les anneaux dans des jumelles. Vous avez vraiment besoin d'un télescope.

Ces images suggèrent à quoi pourrait ressembler la planète Saturne annelée à travers un télescope avec une ouverture de 100 mm (4 pouces) de diamètre (en haut) et à travers un instrument plus grand avec une ouverture de 8 pouces (en bas). Image via SkyandTelescope.com/NASA/Hellble Space Télescope.

2. Inclinaison . Notez l'inclinaison des anneaux. Comme c'est souvent le cas dans l'espace (et sur Terre), l'apparition des anneaux de Saturne à partir de la Terre est cyclique. En 2017, le côté nord des anneaux s'est ouvert le plus largement (27 degrés), vu de la Terre. C'est la face la plus ouverte depuis 1988. En 2019, nous avons dépassé le sommet de l'ouverture de la face nord de l'anneau, mais les anneaux de Saturne sont toujours inclinés de 24 à 25 degrés environ, exhibant toujours leur face nord. D'ici 2025, les anneaux apparaîtront côte à côte, vus de la Terre. Après cela, nous commencerons à voir le côté sud des anneaux de Saturne et leur ouverture augmentera progressivement pour atteindre une inclinaison maximale de 27 degrés… d’ici mai 2032.

L'inclinaison des anneaux de Saturne a un impact important sur la luminosité globale de la planète vue de la Terre. Les années où les anneaux de Saturne sont visibles, depuis la Terre (2009 et 2025), Saturne apparaît beaucoup plus sombre que les années où les anneaux de Saturne sont inclinés au maximum vers la Terre (2017 et 2032). Ces vues de Saturne ont été simulées avec un programme informatique écrit par Tom Ruen. Image via Wikimedia Commons.

3. 3D . Demandez-vous… les anneaux de Saturne ont-ils l'air en trois dimensions? Citant à nouveau Alan MacRobert sur SkyandTelescope.com:

Saturne a une apparence plus tridimensionnelle que tout autre objet dans le ciel - du moins, c'est comme ça que ça me semble avec une lunette de visée de 6 pouces par une belle soirée.

4. Voir . De quoi Alan parlait-il dans la citation ci-dessus quand il a dit voir ? Les astronomes amateurs et professionnels parlent de la nuit, ce qui affecte la netteté et la netteté d'une image télescopique. Voir n'est pas une qualité du télescope; c'est une qualité de l'air au-dessus de vous. C'est la raison pour laquelle les étoiles scintillent plus certaines nuits que d'autres. Quand l'air est particulièrement turbulent, les astronomes disent qu'il y a une mauvaise vue . Les images au télescope scintillent et dansent. Quand l'air est particulièrement immobile, les astronomes disent que la vue est bonne . Voir peut changer d'un moment à l'autre, comme des colis d'air se déplacent au-dessus de vous. Alors, pendant que vous regardez Saturne, restez aussi silencieux que possible - aussi longtemps que vous le pouvez - et regardez. Vous remarquerez des moments où l'image devient soudainement plus nette.

L'air turbulent rend mal voir. Mais l'air au-dessus de vous peut également «s'installer» soudainement. Lorsque vous regardez Saturne, attendez ces moments. Image via AstronomyNotes.com.

5. Autres choses à penser . Une fois que vous serez à l'aise pour regarder Saturne - en supposant que vous puissiez la voir encore et encore, avec votre propre télescope -, vous commencerez à remarquer des détails dans les anneaux. Aujourd'hui, grâce au vaisseau spatial, nous savons que les anneaux de Saturne sont incroyablement détaillés. Tandis que vous regardez votre télescope, vous pourriez être ravi de n'être témoin que d'une seule division principale des anneaux, la division Cassini entre les anneaux A et B, nommée en l'honneur de son découvreur français Jean Cassini. Voir cette division sombre est un bon test de l'observation de la nuit et de la qualité optique de votre télescope, ainsi que de la capacité de vos yeux à simplement regarder et remarquer ce que vous voyez. À propos, si vous regardez les anneaux - ce qui signifie que vous regardez Saturne à travers un télescope - recherchez également une ou plusieurs des nombreuses lunes de Saturne, notamment Titan.

S'amuser!

Hélas, vous ne verrez pas Saturne ressembler à cela à travers un télescope. Ceci est une vue de vaisseau spatial, de Cassini en 2016, montrant l'hémisphère nord de Saturne. Image via NASA / JPL-Caltech / Institut des sciences spatiales.

En résumé: en 2019, l'opposition de Saturne - marquant le milieu de la meilleure période de l'année pour le voir - se présentera le 9 juillet. Voici quelques conseils pour les débutants, qu'il s'agisse de nouveaux télescopes ou d'assistants à des soirées vedettes. et pensez au moment où vous comptez voir les anneaux de Saturne.

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