Vidéo: survolez la route de Curiosity sur Mars

Cette vidéo de la NASA, publiée mercredi (15 mai 2019), montre ce que serait de survoler le mont Sharp sur Mars, en suivant la route du rover Curiosity, qui grimpe depuis le mont Sharp depuis 2014 et a maintenant nouveau domaine que l’équipe scientifique appelle «l’unité chargée d’argile».

Dans la vidéo, Ashwin Vasavada, scientifique du projet, fait le tour de la nouvelle maison du rover dans l'unité d'argile, ou «unité d'argile» - où Curiosity vient juste de commencer à analyser des échantillons de roches. L'unité à base d'argile est une destination scientifique importante même avant le lancement de Curiosity. Le Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA a détecté un signal fort d'argile dans cette région, suggérant que l'eau aurait pu jouer un rôle dans sa formation. Au cours de son long périple depuis son arrivée sur Mars en 2012, Curiosity a découvert de nombreux exemples de mudstones contenant des minéraux argileux.

Jim Erickson, responsable du projet Curiosity, a déclaré:

La curiosité est sur la route depuis près de sept ans. Enfin, le forage dans l’unité à base d’argile est une étape importante de notre parcours vers le mont Sharp.

Cette animation montre un itinéraire proposé pour le rover Curiosity de la NASA, qui monte plus bas sur le mont Sharp sur Mars. La version annotée de la carte identifie différentes régions que les scientifiques souhaitant explorer avec le rover aimeraient explorer dans les années à venir. Image via NASA / JPL-Caltech / ESA / Université de l'Arizona / JHUAPL / MSSS / Centre de science astrogéologie de l'USGS.

La visite aérienne montre également le chemin proposé par le rover dans les années à venir. Les cibles qui intriguent les scientifiques comprennent les falaises rocheuses de «l'unité sulfatée», où les minéraux sulfatés pourraient indiquer que la région s'assèche ou devient plus acide dans l'Antiquité, et une région appelée Gediz Vallis, où une rivière peut avoir creusé un chemin à travers l'unité de sulfate.

Chaque région représente une période différente de l'histoire du mont Sharp, qui s'élève à environ 5 km de la base du cratère Gale. Les scientifiques de Curiosity souhaitent visiter ces lieux pour en apprendre davantage sur l'histoire de l'eau sur la montagne, qui s'est lentement asséchée à mesure que le climat changeait.

Ligne de fond: la vidéo montre l’itinéraire actuel du mobile Curiosity Mars de la NASA.

Via la NASA