Vénus au centre de la campagne d'observation d'octobre 2020

Agrandir l'image | Ce graphique décrit le long cheminement de BepiColombo vers Mercure. Le satellite a été lancé en 2018. Il volera une fois par la Terre, deux fois par Vénus et six fois par Mercure avant d’entrer en orbite en décembre 2025. Image via ESA.

En octobre 2020, Venus sera au centre d'une campagne internationale d'observations coordonnées impliquant les engins spatiaux ESA-JAXA BepiColombo et JAXA Akatsuki, ainsi que de multiples télescopes au sol et scientifiques planétaires du monde entier. La collaboration vise à apporter un nouvel éclairage sur l'atmosphère épaisse et complexe de Vénus. Les astronomes ont annoncé les plans de la campagne le 19 septembre 2019 lors de la réunion commune EPSC-DPS à Genève, en Suisse.

Le 15 octobre 2020, la navette spatiale ESA-JAXA BepiColombo passera près de Vénus dans le premier des deux survols de la planète pendant le long voyage de la mission vers Mercure. La rencontre, a déclaré l'ESA:

… Permettra de recouper l'exactitude de l'instrumentation de BepiColombo avec celle de Venus, l'orbiteur de la JAXA, Akatsuki, et permettra aux deux missions de collaborer avec des observateurs basés à la Terre pour étudier l'atmosphère de Vénus de plusieurs points de vue et à différentes échelles.

Akatsuki, lancé en mai 2010, est actuellement le seul vaisseau spatial en orbite autour de Vénus. La mission est arrivée en décembre 2015 et surveille la planète toutes les deux heures à partir d'une orbite elliptique la parcourant de 1 000 km à l'approche la plus proche à 330 000 km à son point le plus éloigné.

Akatsuki aujourd'hui, 25 septembre 2019. Ce vaisseau spatial japonais s'appelle également le Venus Climate Orbiter. Lancé en 2010, il n’avait pas été mis en orbite autour de Vénus à la fin de cette année. Il a fait une orbite autour du soleil pendant 5 ans, jusqu'à ce que les ingénieurs de la JAXA puissent, grâce à l'utilisation de ses propulseurs, le placer dans une orbite très elliptique de Vénus en 2015. C'est actuellement le seul vaisseau spatial en orbite autour de Vénus. Image via JAXA.

BepiColombo a été lancé en 2018. Il atteindra Mercury - son objectif principal - en 2025. BepiColombo profitera des rencontres avec Vénus en octobre 2020 et en août 2021 pour l'aider à se frayer un chemin sur une trajectoire orbitale où il pourra rattraper le mouvement rapide de Mercury. qui tourne autour du soleil tous les 88 jours.

Au moment du survol de la navette spatiale en octobre 2020, BepiColombo sera à 6 637 miles (10 681 km) de la surface de Venus, environ 30 fois plus près de la planète que Akatsuki, qui sera à sa distance maximale. Cela signifie que BepiColombo sera en mesure de faire des observations rapprochées tandis qu'Akatsuki capturera les processus à l'échelle mondiale.

La mission BepiColombo est composée de deux orbiteurs scientifiques, le Mercury Planetary Orbiter (MPO) de l'ESA et le Mercury Magnetospheric Orbiter de JAXA (MMO, renommé au lancement «MiMo»), conçus pour explorer le mercure. et son environnement. Selon l'ESA:

Huit des onze instruments à bord du MPO pourront fonctionner chez Vénus. Bien que cette série de capteurs ait été conçue pour étudier l’environnement rocheux et sans atmosphère de Mercury, l’instrumentation MPO sera en mesure d’apporter une valeur scientifique précieuse à Vénus pendant le vol.

Agrandir l'image | Graphique illustrant certains des thèmes scientifiques qu'il est possible d'étudier pendant les deux survols de Vénus. Image via ESA.

En particulier, le spectromètre et radiomètre infrarouge thermique de MPO (MERTIS) fournira des profils de température et de densité et étudiera la composition chimique et la couverture nuageuse dans l’atmosphère à moyenne altitude. Ce sera la première fois que des observations de ce type sont effectuées depuis la mission russe Venera 15 en 1983. Le spectromètre à UV du MPO (PHEBUS) peut fournir une réflectivité de la plage UV des nuages ​​et des émissions de la haute atmosphère Vénus. Six autres instruments sur MPO et Mio étudieront l’interaction entre le soleil et la haute atmosphère de Vénus. Les magnétomètres de chaque vaisseau spatial étudieront l’environnement magnétique.

Les instruments infrarouges et ultraviolets à bord de BepiColobo effectueront des observations coordonnées avec les caméras correspondantes à bord de Akatsuki. Les télescopes terrestres, notamment le télescope Canada France Hawaii, le télescope infrarouge de la NASA, ainsi que le satellite d’astronomie ultraviolet Hisaki en orbite autour de la Terre, offriront une perspective différente et permettront de cartographier les caractéristiques atmosphériques de Vénus.

L'astronome Yeon Joo Lee de la TU Berlin a déclaré dans un communiqué:

L’utilisation simultanée de tous ces instruments nous donnera accès à plusieurs longueurs d’onde pour sonder différentes altitudes de l’atmosphère et distinguer les différents gaz présents… Les différents angles de vision et distances de tous les engins spatiaux et télescopes impliqués nous permettront de voir ce qui se passe. sur la journée et la nuit de la planète et comment les processus évoluent avec le temps, ce qui peut être manqué par une seule mission.

Concept d'artiste de BepiColombo s'approchant de Mercure. Image via le medialab ESA / ATG, NASA / JPL.

Conclusion: des observations coordonnées, impliquant 2 engins spatiaux et plusieurs télescopes basés au sol, visent à apporter un nouvel éclairage sur l'atmosphère épaisse et complexe de Vénus en octobre 2020.

Via Europlanet Society