Vénus retourne au crépuscule

Après une longue période de sécheresse, une planète brillante émerge dans le ciel occidental. Bienvenue, Vénus!

Le 20 février, j'ai eu ma première vue de Vénus (en haut à droite) sur une autoroute depuis le parking d'un Goodwill. Oui, mais facile à voir environ 25 minutes après le coucher du soleil.
Bob King

Amour, beauté, désir, fertilité et prospérité. Ce sont tous des attributs de Vénus . Je voudrais ajouter un autre: visibilité. Vénus est enfin revenue dans le ciel du soir après s'être cachée dans la lumière du soleil pendant des mois. C'est la première planète brillante à faire son apparition dans la soirée depuis que nous avons eu notre dernier aperçu de Saturne au crépuscule, fin novembre.

Pas que trouver Vénus soit facile. Au moins pour les deux prochaines semaines, il se cache près de l'horizon ouest au crépuscule. Pour le voir, vous aurez besoin de regarder votre heure du coucher du soleil locale afin que vous puissiez commencer à regarder pour la planète 20-25 minutes plus tard. Cherchez un point de lumière minuscule ponctuant la lueur jaune-orange du crépuscule. Les jumelles peuvent être d'une grande aide pour le localiser, surtout si le ciel est voilé.

Plus tôt vous vous familiariserez avec la planète, mieux vous serez préparé pour regarder le tango d’une semaine entre Vénus et Mercury de retour au début du mois de mars. Ils seront les plus proches (1 d'intervalle) pour les Amériques le 3.

Lors de son apparition du soir 2018, Vénus se déplace vers le nord tout en montant lentement en altitude. La visibilité sera maximale en mai et juin lorsque la planète grimpera à environ 2025 après le coucher du soleil pour les latitudes mi-septentrionales. Vénus se dirige ensuite vers le sud et tombe en altitude à mesure qu’elle se dirige vers la conjonction inférieure. La plus grande élongation a lieu le 17 août et la plus grande brillance (magnitude –4, 56) le 25 septembre. Vénus apparaîtra plus bas plus au nord et plus haut plus près de l'équateur.
Stellarium, avec ajouts de l'auteur

Le voyage de Vénus à cette apparition du soir a commencé le 9 janvier, quand il était en conjonction supérieure de l'autre côté du Soleil. Six semaines se sont écoulées depuis et la planète est toujours éclairée à 98% et une "pleine lune" blanche et chatoyante dans un télescope. En tant que planète intérieure, elle se déplace plus rapidement que la Terre (35 km / s contre 30 km / s) et gagne lentement sur notre planète cet hiver et ce printemps.

Vénus met 225 jours pour faire le tour du soleil. La planète se déplace maintenant du 17 août vers la gauche du Soleil, lors de la plus grande élongation orientale, puis revient vers le Soleil en route vers la conjonction inférieure le 26 octobre. Il répète la séquence en sens inverse dans le ciel du matin pendant le reste de l'année.
ESO, avec ajouts de l'auteur

L'évolution de la géométrie entre Vénus, la Terre et le Soleil, combinée à l'approche progressive de Vénus, provoque une diminution de la phase de la planète mais une augmentation de sa taille. Lors de l'apparition de 2018, Vénus sera avec nous jusqu'au début de l'automne, avant de retomber dans l'horizon ouest au début d'octobre et de passer dans le ciel du matin. Il n’est jamais particulièrement élevé, du moins pour les observateurs de l’hémisphère Nord, avec une altitude maximale de 20 ° C environ après le coucher du soleil, à la fin du printemps et au début de l’été. Plus proches de l'équateur, les planètes gèrent près de 35 ° au crépuscule.

Mercure rejoint Vénus à la fin de février et la première semaine de mars. Ils seront plus proches à seulement 1 ° d'intervalle le 3 mars, lorsque Mercure brillera à -1, 2 et Vénus à -3, 9.
Stellarium

Bien qu'il soit toujours amusant de regarder l'évolution de la phase et de la taille de Vénus à l'aide d'un petit télescope, voir des marquages ​​ou des textures dans sa couverture nuageuse perpétuelle a toujours été une entreprise insaisissable. Je n'ai jamais rien vu de convaincant, mais j'ai remarqué que le bord incurvé de la planète apparaît plus brillant que la région du terminateur pendant la plupart de ses phases. J'ai toujours attribué cela à l'angle de la lumière: au terminateur, le soleil est toujours très bas et sa lumière effleure les nuages ​​par rapport au bord, là où le soleil est plus haut et sa lumière plus intense.

Certains observateurs recommandent un filtre bleu foncé (n ° 38A) ou violet (n ° 47) pour augmenter le contraste des nuages ​​ou réduire les reflets. La réduction de l'éblouissement est importante lors de la visualisation de Vénus dans un télescope. Vous pouvez choisir un filtre (j'aime le rouge) ou planifier vos observations dans les premières heures du crépuscule après le coucher du soleil, lorsque Vénus est à la fois la plus haute du ciel et apprivoisée par la lueur solaire.

Venus donne beaucoup de détails dans sa couverture nuageuse, sinon amorphe, lorsqu'elle est photographiée à travers un filtre UV, comme le montrent les images enregistrées fin 2016 par l'amateur Phil Miles de Rubyvale, dans le Queensland, en Australie.
Phil Miles

Les astronomes amateurs intelligents ont contourné ces limitations en photographiant la planète à l'aide de filtres spéciaux ultraviolets (UV) et infrarouges (IR) ne transmettant qu'une mince tranche de lumière. Ils révèlent clairement la forme en Y caractéristique des nuages ​​de la planète, composés de gouttelettes d'acide sulfurique, qui parcourent la planète en quatre jours terrestres, dépassant de loin la rotation lente de la planète de 243 jours.

La caméra IR2 de la sonde japonaise Akatsuki a acquis cette vue récente du côté nuit de Vénus. L'énergie infrarouge des nuages ​​chauds à moyenne altitude apparaît brillante, tandis que les nuages ​​plus hauts qui bloquent la chaleur apparaissent sombres. La dent de scie sombre au centre semble être une limite turbulente. Le croissant ensoleillé de la planète est surexposé en haut à droite. Voir d'autres images Akatsuki étonnantes.
JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic JAXA / ISIS / DARTS / Damia Bouic

Enveloppée dans un nuage, Vénus cache des températures superficielles de 468 ° C (875 ° F), des pluies d'acide sulfurique et une atmosphère si dense qu'elle écraserait nos poumons - résultat d'un effet de serre emballé sous l' effet de la chaleur accrue que la planète reçoit parce qu'il est si proche du soleil. Dans environ 1, 1 milliard d’années, les changements internes de notre étoile le rendront plus lumineux d’environ 10%, assez pour déclencher une fugue semblable sur notre propre planète. En regardant Vénus dans le crépuscule couleur saumon, il n’est pas difficile de se transporter dans un avenir lointain, mais peu importe ce que nous pourrions faire aujourd’hui pour contrer le changement climatique, le soleil qui se gonfle l’annulera.

Pour le moment, mets cette pensée de côté et imprime-toi à la beauté esthétique de Vénus.