Vénus plus brillante fin novembre et début décembre

À la fin du mois de novembre et au début du mois de décembre 2018, l’éblouissante planète Vénus brillera au maximum dans le ciel du matin. Vénus est toujours le troisième objet céleste le plus brillant, après le soleil et la lune. Malgré tout, la luminosité de Vénus maintenant - au maximum - est environ deux fois et demie supérieure à celle de Vénus à la luminosité minimale.

Parce que Vénus est une planète inférieure - en orbite autour du soleil dans l'espace de la Terre - ce monde montre toutes les phases, comme la lune. Pendant le reste de 2018, vous aurez besoin d'un télescope pour considérer Vénus comme un monde en croissance croissante.

Et, peut-être, cela vous surprendra que Vénus brille plus fort quand son disque n’est éclairé que par 25% environ du soleil, vu de la Terre.

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Dennis Chabot de Posne NightSky L'astrophotographie a surpris Vénus près de l'étoile Spica dans la constellation de la Vierge le 18 novembre 2018. Merci, Dennis!

Levé avant l'aube? Recherchez ensuite les étoiles brillantes Spica et Arcturus près de Vénus. Ces étoiles disparaîtront au crépuscule du matin, tandis que la brillante Vénus brille!

Le disque de Vénus sera illuminé à la lumière du soleil dans 8 mois et demi à compter de maintenant (le 14 août 2019). Mais, à ce moment-là, Vénus sera presque cinq fois plus éloignée de la Terre qu’elle ne l’est actuellement. Par conséquent, la partie illuminée du disque de Vénus couvrira en fait une zone de ciel moins carrée - et Vénus sera moins lumineuse - si elle est pleinement éclairée en août prochain.

Ainsi, vous remarquerez peut-être qu'une plus grande brillance pour Vénus est un compromis entre la taille apparente du disque de la planète et la mesure dans laquelle nous voyons le disque illuminé par la lumière du soleil. C'est pourquoi les astronomes ont tendance à ne pas parler du plus grand éclat de Vénus. Au lieu de cela, ils parlent avec plus de précision de la plus grande étendue illuminée de Vénus.

Cette série d'images - via Statis Kalyvas - montre Vénus au télescope pendant un certain temps en 2004. Elle commence avec Vénus loin de la Terre, même si elle montre l'essentiel de son côté «jour». Lorsque Vénus se rapproche de la Terre dans son orbite plus petite et plus rapide, sa phase diminue, mais la taille de son disque s’agrandit. En savoir plus sur les phases de Vénus.

Comme beaucoup de phénomènes célestes, la croissance et le déclin de Vénus sont cycliques et prévisibles. Lorsque Vénus se trouve dans le ciel du soir, en raison de son passage entre la Terre et le Soleil - comme ce fut le cas le 26 octobre 2018 - la distance entre Terre et Vénus diminue. Dans le même temps, nous voyons de moins en moins le côté jour de la planète. Ainsi, avant que Vénus n’entre dans le ciel du matin, la phase de Vénus diminue, mais la taille de son disque s’agrandit.

L'inverse est également vrai. Après que Vénus soit passée entre nous et le soleil - et fuie devant nous en orbite, comme maintenant - nous la trouvons dans le ciel du matin, la distance entre nos deux mondes augmentant. Maintenant, Vénus est dans une phase croissante. nous voyons plus de son côté jour chaque jour. Mais la taille de son disque diminue car il se précipite devant nous en orbite.

Ce graphique - via le blog de Guy Ottewell - montre la Terre et Vénus en novembre 2018. Les lignes de visibilité vers le soleil et les planètes extérieures sont définies pour la mi-novembre. Les flèches montrent Vénus et la Terre voyageant en orbite tout au long du mois.

Vénus est passée entre nous et le soleil le 26 octobre 2018. Donc, ce monde était plus proche de la Terre depuis environ un mois, mais sa phase était extrêmement mince. Durant tout le mois de novembre, la partie illuminée de Vénus (le ruban que nous pouvions voir de son côté du jour) couvrait moins de surface carrée du ciel qu’elle ne le fait actuellement. Le 1er ou le 2 décembre 2018 (en fonction de votre fuseau horaire), Vénus atteindra sa plus grande étendue illuminée - ce moment de compromis lorsque la partie illuminée du disque de Vénus (la partie que nous voyons) couvrira la surface maximale de la Terre. ciel.

Au plus ou près de la plus grande étendue illuminée, Vénus brille toujours plus fort dans le ciel terrestre.

C'est le cas pour Vénus, maintenant.

Vénus vient de passer le point que les astronomes appellent la conjonction inférieure. Voir le bas du diagramme. Lorsque Vénus se trouve à l'est (à gauche) de la ligne Terre-Soleil, nous la voyons comme une «étoile» du soir à l'ouest après le coucher du soleil. Une fois que Vénus a atteint sa conjonction inférieure, Vénus se déplace ensuite vers l’ouest (à droite) de la ligne Terre-Soleil, apparaissant comme une «étoile» du matin à l’est avant le lever du soleil. Notez que la Terre et Vénus gravitent autour du Soleil dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, vu du nord du plan du système solaire.

Ainsi, Vénus est passé pour la dernière fois entre la Terre et le Soleil le 26 octobre 2018. Quelque 72 jours après cette conjonction inférieure, Vénus atteindra sa plus grande élongation (c’est-à-dire sa séparation angulaire maximale du soleil) le 6 janvier 2019. À ce stade, Le disque de Vénus sera éclairé à environ 50% au soleil.

Le 17 août 2018, lors du dernier grand allongement oriental de Vénus, Vénus régnait dans le ciel du soir; et à la plus grande élongation occidentale à venir - le 6 janvier 2019 - Vénus régnera dans le ciel du matin. Dans les temps anciens, les Grecs appelaient en réalité Vénus Hesperus quand elle dominait le ciel du soir et Phosphorus quand elle dominait le ciel du matin. Savaient-ils que ces deux entités étaient vraiment un seul monde? Certains disent oui et d'autres non.

À mi-chemin entre le plus grand allongement oriental (soirée) et la conjonction inférieure, le disque de Vénus est éclairé à environ 25% au soleil et c'est à ce moment que Vénus brille de son éclat dans le ciel du soir.

Puis, à mi-chemin entre la conjonction inférieure et le plus grand allongement occidental (du matin), le disque de Vénus est à nouveau éclairé à 25% au soleil et c’est à ce moment que Vénus se projette le plus puissamment dans le ciel du matin.

Alice Cheung de Plymouth, au Royaume-Uni, a écrit le 20 novembre 2018: «Je me suis levée et j'ai ouvert les rideaux. Cela faisait longtemps que nous n'avions pas de ciel dégagé, alors j'ai été surpris de voir Vénus briller si fort! "

En résumé: À la fin du mois de novembre et au début du mois de décembre, Vénus profite de ses jours de gloire - son plus grand éclat - dans le ciel du matin. Regardez vers l'est avant le lever du soleil! La plus grande étendue illuminée pour Vénus - lorsque ce monde nous indiquera le maximum de sa surface brillante et réfléchissante - viendra le 1er ou le 2 décembre 2018, en fonction de votre fuseau horaire.