Les météores ursides culminent au solstice de décembre

Le météore Ursid s'éloigne de son point de rayonnement dans la constellation de la Grande Ourse - la constellation d'origine de Polaris, l'étoile polaire - au plus fort de la pluie de 2017. Photo d'Eliot Herman à Tucson, Arizona. Merci Eliot!

La pluie de météorites discrète Ursid est active chaque année du 17 au 26 décembre, avec une pointe autour du solstice de décembre. À son apogée, dans un ciel sombre, cette pluie offre peut-être cinq à dix météores par heure pendant les heures précédant l'aube. Mais il a été connu pour avoir de bonnes années, avec 100 météores par heure vue, et c'est pourquoi les gens le regardent. Cette année, en 2019, le croissant de lune décroissant dans le ciel de tôt le matin ne devrait pas trop s'imposer, car la pluie atteint son point culminant les 22 ou 23 décembre.

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Allez-vous voir des Ursides cette année? Votre meilleur pari est de regarder les matinées menant au pic de la douche, aux heures précédant l'aube.

Et si vous décidez de le regarder, vous apprécierez peut-être cette partie de l'histoire d'Ursid. Certaines pluies de météores, telles que les Perséides d'août, sont observées chaque année au même moment depuis plusieurs siècles. La douche Ursid est nouvelle . Il a été observé pour la première fois au tournant du XXe siècle, quand un skywatcher a remarqué que certains météores observés à cette époque de l'année n'étaient pas aléatoires dans leur direction de mouvement dans le dôme de notre ciel, mais semblaient plutôt rayonner près de l'étoile Kochab dans le bol de l'astérisme de la Petite Ourse.

Au fil des années du 20ème siècle, des observateurs attentifs ont remarqué certaines explosions d'Ursid. Bien que la pluie de météores Ursid n’ait été observée que pendant un siècle - et bien que les taux se situent généralement autour de 5 à 10 météores à l’heure -, les Ursids ont gagné en popularité ces dernières années en raison de ces explosions possibles. Des rafales d’environ 100 météores par heure ont eu lieu en 1945 et 1986. Une augmentation inattendue de 30 par heure est survenue en 1973.

Donc, encore une fois, observer les météores, c'est comme pêcher! Vous ne savez jamais ce que vous allez obtenir, mais vous espérez en attraper un gros!

Agrandir l'image | Certaines années, vous gagnez; d'autres pas tellement. Le photographe de météores vétéran Eliot Herman de Tucson, en Arizona, a déclaré qu'il n'avait pas capturé beaucoup de météores au sommet de 2017. Il a écrit: «Ce n’était pas très bon l’année dernière pour les Ursides. J'en ai environ une douzaine. Les voici."

Tous les météores dans les averses annuelles ont des points radiants sur le dôme de notre ciel, et les averses tirent leur nom des constellations dans lesquelles se trouvent les points radiants. L'astérisme de la Petite Ourse se trouve dans la constellation de la Petite Ourse, la Petite Ourse. Par conséquent, la pluie de météorites Ursid.

Ursa Minor est la constellation qui contient l'étoile polaire, appelée étoile du Nord. Rien que pour ça, vous savez que c'est une constellation très septentrionale. Pour cette raison, les observateurs de l'hémisphère sud ne sont pas facilement visibles. leur point radiant est tout simplement trop loin au nord.

Si vous voulez regarder les Ursides en 2019, trouvez un pays où vous pourrez camper. S 'habiller chaudement! Et prévoyez de passer plusieurs heures en position allongée sous un ciel sombre, sans lumière artificielle, dans la nuit du 21 au 22 décembre (matin du 22 décembre).

Aux latitudes très septentrionales, comme celles du nord des États-Unis et de l’Europe, le rayonnement de la douche est éteint toute la nuit. Devriez-vous essayer d’observer le soir du 21 décembre ou le soir du 22 décembre? Dépend de vous. Sachez simplement que le point radiant de la douche d'Ursid s'élève toute la nuit et atteint son point le plus haut pour la nuit juste avant l'aube.

Les météores ursides irradient de très loin au nord sur le dôme du ciel, près des Big et Little Dippers. Ce graphique les montre vers minuit ou lorsque la Grande Ourse est bien installée dans le nord-nord-est.

Quelle que soit la période de l'année, les deux étoiles du bol de la Grande Ourse se réfèrent toujours à Polaris, qui marque l'extrémité du manche de la Petite Ourse.

À propos, les météores présents dans les averses annuelles proviennent presque tous de comètes (les Géminides sont une exception bizarre). À partir des années 1970 environ, les astronomes ont trouvé des preuves que les Ursids se déplaçaient sur la même orbite que la Comet 8P / Tuttle, que l’on pense maintenant être la source des météores.

Conclusion: nous prévoyons que la pluie de météores Ursid atteindra son apogée en 2019 le matin du 22 ou 23 décembre, avec peut-être une légère perturbation due au croissant de lune décroissant.

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