Mise à jour sur la mission lunaire Chandrayaan-2 en Inde

Animation du transfert de Hohmann - une orbite elliptique utilisée pour transférer un vaisseau spatial entre deux orbites circulaires autour du même corps dans le même plan. Alors que ce GIF indique le transfert Hohmann pour la sonde InSight de la NASA, Chandrayaan-2 suivra une approche similaire le 14 août 2019. Depuis son orbite autour de la Terre, la sonde se dirigera vers une orbite elliptique qui la rapprochera de la Lune. Une fois sur place, une série de mécanismes de freinage la ralentira pour la capture lunaire. Image via Wikipedia.

Comme les cinq manœuvres à destination de la Terre ont été menées à bien comme prévu, le vaisseau spatial indien Chandrayaan-2 changera de trajectoire demain (14 août 2019). L'injection de transfert lunaire (LTI), programmée entre 15h et 16h (21h30 UTC le 13 août), fera glisser l'engin spatial sur une orbite très elliptique précisément destinée à viser la lune.

Chandrayaan-2 a été lancée par l'Organisation de recherche spatiale indienne (ISRO) le 22 juillet 2019. Cet engin spatial de 8 488 livres (3 850 kg) a été soumis à de multiples manœuvres d'élévation d'orbite qui ont augmenté son altitude et diminué l'influence de la gravité terrestre sur la vaisseau spatial. La cinquième et dernière manœuvre a eu lieu le 6 août 2019. Selon une déclaration de l'ISRO:

La manœuvre de relèvement d’orbite vers la Terre pour la navette Chandrayaan-2 a été exécutée avec succès aujourd’hui (6 août 2019) à 15 h 40 (IST) comme prévu, en utilisant le système de propulsion embarqué pendant une durée de tir de 1041 secondes. L'orbite réalisée est de 276 x 14, 2975 km. Tous les paramètres du vaisseau spatial sont normaux.

La prochaine manœuvre est l'insertion trans lunaire (TLI), prévue le 14 août 2019 entre 3h00 et 4h00 (IST).

Le 14 août, les systèmes de propulsion de l'engin spatial vont se rallumer à un point précis de son orbite autour de la Terre. Cette brûlure sera synchronisée avec précision de sorte que le coup de pouce donné à Chandrayaan-2 cible le vaisseau spatial non pas là où la lune se trouve au moment de la brûlure, mais où elle le sera dans un proche avenir. Ce calcul doit être extrêmement précis, car une brûlure trop importante peut propulser l'engin spatial au-delà de l'orbite de la lune, et une brûlure qui ne dure pas assez longtemps n'atteindra pas la lune du tout.

Une LTI réussie prendra Chandrayaan-2 près de la lune et lui permettra d’entrer sur son orbite le 20 août 2019. Et 48 jours après son lancement, l’engin spatial devrait atterrir sur le pôle sud de la lune le 7 septembre.

Voici quelques-unes des premières images capturées par Vikram Lander de Chandrayaan-2:

Image via ISRO

Image via ISRO

Image via ISRO

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Conclusion: Chandrayaan-2 est toujours en orbite autour de la Terre. Le 14 août, il sera dirigé vers un chemin menant à la lune.

Via ISRO