Les tsunamis et les incendies de forêt ont suivi l'impact d'un massacre de dinosaures

Image via l'Université Curtin.

Les scientifiques ont longtemps cru que la fin des dinosaures était le résultat d'un astéroïde géant qui s'est écrasé sur Terre il y a environ 66 millions d'années. Aujourd'hui, une nouvelle étude réalisée par une équipe internationale de géologues et publiée dans le compte rendu de la revue à comité de lecture Actes de la National Academy of Sciences du 9 septembre 2019 a mis au jour des preuves tangibles de cette théorie en analysant les centaines de pieds de roches qui ont rempli la cratère d'impact dans les 24 heures suivant l'impact.

Les géologues disent que les preuves montrent que l'impact de l'astéroïde a provoqué des incendies de forêt, déclenché des tsunamis et projeté tellement de soufre dans l'atmosphère qu'il a bloqué le soleil, ce qui a provoqué le refroidissement global qui a finalement condamné les dinosaures non-aviens.

Le chercheur a foré dans le fond marin au-dessous du cratère de Chicxulub, au large de l'actuel Mexique, dans des fonds de 1 640 à 4 265 pieds (500 à 1 300 mètres), afin d'extraire des échantillons de base des roches qui remplissaient le cratère dans les 24 heures qui ont suivi le passage de l'astéroïde.

Emplacement du cratère Chicxulub. Image via Wikipedia.

Sean Gulick, professeur de recherche à l'Institut de géophysique de l'Université du Texas (UTIG) à la Jackson School of Geosciences, est l'auteur principal de l'étude. Gulick a déclaré dans une déclaration:

C'est un compte rendu détaillé des événements que nous avons pu récupérer de zéro. Il nous parle des processus d'impact à partir d'un lieu de témoin oculaire.

Kliti Grice, géochimiste à l’Université Curtin, est coauteur de cette étude. Elle a dit:

L'impact des astéroïdes qui a formé le cratère Chicxulub sur la péninsule du Yucatán au Mexique, où cette recherche a été effectuée, serait la cause de l'extinction massive survenue au Crétacé supérieur, qui a conduit à 76% de toutes les espèces végétales et animales du monde. large, y compris tous les dinosaures non-volants, être tués.

Selon les chercheurs, la plupart des matériaux qui ont rempli le cratère quelques heures après l'impact de l'astéroïde ont été soit produits sur le site de l'impact, soit entraînés par de l'eau de mer qui rentrait dans le cratère. Un jour, les géologues ont déposé environ 130 mètres de matériaux, un taux parmi les plus élevés jamais enregistrés dans les archives géologiques. Ce taux d'accumulation vertigineux signifie que les roches dans le cratère enregistrent ce qui se passait à l'intérieur et autour du cratère dans les minutes et les heures qui ont suivi l'impact.

Selon une déclaration de l'Université du Texas:

Les chercheurs estiment que l'astéroïde atteint la puissance équivalente à 10 milliards de bombes atomiques de la taille de la seconde guerre mondiale. L'explosion a enflammé des arbres et des plantes qui se trouvaient à des milliers de kilomètres et a déclenché un tsunami massif qui a touché l'Illinois à l'intérieur des terres. À l'intérieur du cratère, les chercheurs ont trouvé du charbon et un biomarqueur chimique associé à des champignons du sol dans ou juste au-dessus des couches de sable montrant des signes de dépôts dus à la résurgence des eaux. Cela suggère que le paysage carbonisé a été tiré dans le cratère avec les eaux en recul du tsunami.

Une partie des carottes forées dans les roches qui ont rempli le cratère. Les scientifiques ont découvert des roches fondues et brisées telles que du grès, du calcaire et du granit, mais pas de minéraux soufrés, malgré la forte concentration de roches soufrées de la région. Cette découverte suggère que l'impact a vaporisé ces roches en formant des aérosols de sulfates dans l'atmosphère, entraînant un refroidissement à l'échelle mondiale. Image via le programme international de découverte de l'océan.

L'un des résultats les plus importants de la recherche est ce qui manquait dans les échantillons de base. La zone entourant le cratère d'impact regorge de roches riches en soufre. Mais il n'y avait pas de soufre dans le noyau. Ce manque de confort corrobore l’idée selon laquelle, lorsque l’astéroïde a frappé, le soufre du cratère s’est vaporisé dans l’atmosphère, où il a bouleversé le climat de la Terre, réfléchissant la lumière solaire loin de la planète et provoquant un refroidissement global. Les chercheurs estiment qu'au moins 325 milliards de tonnes auraient été libérées par l'impact. Pour mettre cela en perspective, c’est environ quatre ordres de grandeur plus grand que le soufre vomi lors de l’éruption du Krakatoa en 1883 qui a refroidi le climat de la Terre à une moyenne de 2, 2 degrés Fahrenheit (1, 2 degrés Celsius) pendant cinq ans.

Bien que l'impact de l'astéroïde ait entraîné une destruction massive au niveau régional, c'est ce changement climatique global qui a provoqué une extinction massive, tuant les dinosaures ainsi que la plupart des autres vies sur la planète à l'époque, a déclaré Gulick.

Le vrai tueur doit être atmosphérique. La seule façon d’obtenir une extinction de masse globale comme celle-ci est un effet atmosphérique.

Les géologues Sean Gulick, de l'Université du Texas, et Joanna Morgan, de l'Imperial College London, ont décrit l'expédition effectuée en 2016 dans le but de récupérer des carottes dans le cratère d'impact submergé et enterré. Image via l'université du Texas à l'école de géosciences Austin / Jackson.

Conclusion: une nouvelle étude a analysé la roche du fond du cratère d’impact de Chicxulub pour comprendre ce qui s’est passé immédiatement après l’impact de l’astéroïde qui a condamné les dinosaures.

Source: Le premier jour du cénozoïque

Via l'Université du Texas à Austin et l'Université Curtin