Toucher des marques sur l'astéroïde Ryugu

La navette spatiale japonaise Hayabusa2 a capturé cette image la semaine dernière lors de son ascension après le touché sur l'astéroïde Ryugu. Vous pouvez voir l'ombre de Hayabusa2 et une région de la surface de l'astéroïde apparemment décolorée par le toucher des roues. Image via JAXA (@ haya2e_jaxa sur Twitter).

La JAXA (Agence japonaise d’exploration aérospatiale) a publié cette image cette semaine, à la suite de son touché du 20 au 22 février sur la surface de l’astéroïde distant Ryugu. L'engin spatial japonais Hayabusa2 a effectué un toucher bref et sa caméra de navigation optique à grand angle a capturé l'image alors que l'engin remontait de la surface de l'astéroïde. L'ombre du vaisseau spatial est cool à voir! Tout cela se passe à 300 millions de kilomètres de la Terre, après tout. Ce qui est encore plus intéressant - pour les scientifiques de l'espace - est la décoloration à la surface de l'astéroïde. Le voir? Ce grand point noir irrégulier? Les scientifiques ont déclaré que la tache aurait pu être causée par les particules projetées par les propulseurs de la navette spatiale ou par la "balle" que l'engin aurait tirée à la surface de l'astéroïde afin de souffler pour la collecte d'échantillons. La mission de Hayabusa2 est de collecter des échantillons de roche de l'astéroïde Ryugu pour une éventuelle livraison sur Terre.

Ceci est une image capturée juste après # haya2_TD! Il a été pris avec la caméra embarquée grand angle ONC-W1 et montre l'ombre de Hayabusa2 et une région de la surface qui semble avoir été décolorée par le toucher des roues. https://t.co/PEE6wfjDHE pic.twitter.com/UQoTNIQgIh

- (@ haya2e_jaxa) 25 février 2019

Hayabusa-2 est arrivé à Ryugu en juin 2018 après un voyage de 3, 2 milliards de kilomètres.

Le touché initial de la semaine dernière sur la surface de l'astéroïde était considéré comme une procédure complexe qui prenait néanmoins moins de temps que prévu et semblait se dérouler sans encombre. Le tir de la balle dans la surface de l'astéroïde était le premier des trois tirs de ce type prévus pour cette mission. Le responsable de la mission Hayabusa2, Makoto Yoshikawa, a déclaré la semaine dernière qu’il estimait que cette technique de restitution d’échantillon permettrait:

… Conduisent à un saut ou à de nouvelles découvertes en science planétaire.

Lire la suite via la BBC

En savoir plus via JAXA

Ligne de fond: une image montrant les marques de touché sur l'astéroïde Ryugu, de la sonde japonaise Hayabusa2.

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