Aujourd'hui en science: joyeux anniversaire Albert J. Myer

Carte météorologique historique du 1 er septembre 1872, produite par le US Signal Service. Image via la photothèque NOAA.

Aujourd'hui, le 20 septembre marque l'anniversaire du général Albert J. Myer (1828-1880), qui a contribué à la création du Service météorologique national des États-Unis. Le National Weather Service est l’agence du gouvernement fédéral américain chargée d’émettre des prévisions météorologiques et des alertes météorologiques dangereuses telles que les alertes d’ouragan. Ces efforts ont sauvé d'innombrables vies au fil des ans.

Général Albert J. Myer, officier en chef des transmissions, US Army. Image via Bibliothèque du Congrès / Wikipedia.

Le général Myer est né à Newburgh, New York, le 20 septembre 1828. En 1834, avec sa famille, il s'installa dans l'ouest de New York. En 1851, Myer obtint un doctorat en médecine du Buffalo Medical College, où il rédigea une thèse sur le signe la langue. Après avoir rejoint l'armée américaine en 1854, il a contribué à la mise au point d'un système de communication sur de longues distances, appelé signalisation Wig-Wag. Dans une telle signalisation, une personne déplace un drapeau de manière codée. Cette méthode a été largement utilisée des deux côtés pendant la guerre civile. Par la suite, l’armée américaine a créé le Corps des transmissions et nommé Myer officier en chef des transmissions. En 1867, le président Andrew Johnson nomma Myer au rang de brigadier général. Sa nomination fut approuvée par le Sénat américain en 1868.

Le US Weather Bureau a été créé par un acte du Congrès en 1870 pour formaliser le processus d'utilisation de la technologie de signalisation pour avertir les navires se trouvant sur les Grands Lacs et en mer de l'approche de tempêtes dangereuses, entre autres activités. Le bureau a d'abord été affecté au Corps des transmissions sous le commandement du général Myer. En 1890, le bureau devint une organisation civile et le nom changea en Service météorologique national en 1970.

Les travaux du général Myer en météorologie ont également joué un rôle déterminant dans la création de nombreuses stations météorologiques à travers le monde, essentielles à la création ultérieure de l'Organisation météorologique mondiale.

Mausolée Walden-Myer, cimetière Forest Lawn, Buffalo, NY. Image via Bigblok43 / Wikimedia Commons.

Le général Myer est décédé le 24 août 1880 à Buffalo, New York, à l'âge de 51 ans. Une notice nécrologique du général Myer a été publiée dans Nature, l’un des journaux scientifiques les plus anciens et les plus réputés au monde. Il est enterré dans un beau mausolée au cimetière Forest Lawn, à Buffalo, dans l'État de New York, avec son épouse Catherine Walden et d'autres membres de la famille. Catherine était la fille du maire de Buffalo, Ebenezer Walden. Elle et Albert ont eu six enfants. Le cimetière est ouvert aux visiteurs sept jours sur sept et constitue un lieu de prédilection pour les ornithologues amateurs.

Merci aux membres du chapitre WNY de la Société américaine de météorologie qui m'ont présenté ce personnage fascinant.

En résumé: le général Albert J. Myer, père du Service météorologique national, est né le 20 septembre 1828.