Ce week-end, lune près de Mars et Saturne

Le graphique ci-dessus concerne le samedi matin 7 avril 2018.

Ce week-end, dans le ciel du matin, la lune décroissante se joint aux planètes Saturne et Mars. Ces trois mondes grimpent sur l’horizon sud-est très tard les vendredi et samedi soirs (les 6 et 7 avril), puis montent au maximum pour la nuit juste avant l’aube des samedi et dimanche (7 et 8 avril). Aux latitudes nord, la lune, Saturne et Mars se déplacent du sud au sud avant l'aube; Pendant ce temps, aux latitudes méridionales de l'hémisphère sud, ce trio de lumières célestes monte au-dessus de la tête avant l'aube.

Samedi matin, vous pourrez distinguer Saturne de Mars car Saturne sera la plus proche de ces deux planètes de la lune (voir le graphique ci-dessus). Mars sera plus proche de la lune dimanche (voir le tableau ci-dessous). Pendant ce temps, les deux matins, Mars sera plus lumineux que Saturne. De plus, Saturne présente une couleur dorée tandis que Mars brille de manière rougeâtre. Si vous avez du mal à voir les reflets de la lune se colorer à l’œil nu, essayez d’afficher ces joyaux colorés à l’aide de jumelles. Ou regardez Saturne et Mars plus tard ce mois-ci, après que la lune se soit éloignée de cette partie du ciel.

Une autre façon de distinguer Saturne de Mars consiste à configurer votre télescope. Même un modeste télescope d'arrière-cour vous montrera les anneaux de Saturne.

La Mars rouge et le Saturne doré étaient ensemble en début de semaine, lundi matin, le 2 avril. Ils n’étaient séparés que de 1, 3 degré ce jour-là, à peu près à la largeur de votre doigt, à bout de bras. Et ils sont toujours très rapprochés. En fait, vu de l’Amérique du Nord le matin du 7 avril, Saturne, Mars et la Lune pourraient s’intégrer (ou presque) dans le même champ binoculaire.

Voir des photos de la conjonction Saturne-Mars de la communauté EarthSky

Ce tableau concerne la matinée du 8 avril 2018. Recherchez également le dernier quartier de lune proche des planètes Mars et Saturne avant le lever du soleil ce dimanche matin.

À propos, il y a un objet étoilé encore plus brillant dans la moitié ouest du ciel de l'aube. C'est la planète roi Jupiter, qui surpasse facilement Saturne ou Mars. Jupiter est maintenant environ 12 fois plus lumineux que Mars et presque 14 fois plus brillant que Saturne.

Toutes ces planètes - Mars, Jupiter et Saturne - s’illuminent jour après jour dans notre ciel. Chacune de ces planètes supérieures sera à son plus brillant pour l’année le jour où elle atteindra l’opposition, c’est-à-dire qu’elle brillera en face du soleil dans le ciel de la Terre. L’opposition se produit à peu près au même moment où la Terre se déplace entre une planète extérieure et le soleil pour cette année; c'est quand on fait un tour sur chaque planète, chaque année. Jupiter rejoindra l'opposition le 9 mai, tandis que Saturne rejoindra l'opposition le 27 juin et Mars le basculera le 27 juillet.

L'opposition de Mars la rapprochera de la Terre et la rendra plus lumineuse qu'elle ne l'a été depuis 2003. Et elle était plus proche et plus lumineuse qu'elle ne l'était depuis 60 000 ans! À son opposition du 27 juillet, Mars sera près de 16 fois plus lumineux que la planète rouge. 2018 est donc une très, très bonne année pour voir Mars.

Alors jetez un coup d'œil à la brillante Jupiter dans le ciel près de Mars ce week-end. Mars à l’opposition en juillet sera plus lumineux que Jupiter ne l’est maintenant!