Le soleil est entre nous et Mars maintenant

Cela se produit environ tous les deux ans. Se déplaçant dans son orbite plus petite et plus rapide autour du soleil, la Terre «tourne le coin» devant Mars, plaçant le soleil entre nous et la planète rouge. À ces moments-là, Mars a disparu de notre ciel nocturne, traversant le ciel avec le soleil pendant la journée. Les astronomes appellent cet événement une conjonction; Mars sera précisément en conjonction avec le soleil le 2 septembre 2019. Toutefois, pour les ingénieurs spatiaux - ceux qui sont responsables de la flotte d'engins spatiaux actifs en orbite ou en orbite sur Mars - le fait que le soleil se trouve entre nous et Mars représente un risque potentiel. Le risque est que, du fait des interférences radio provenant de gaz ionisé chaud dans la couronne solaire ou dans l'atmosphère extérieure, une commande de la Terre puisse se brouiller, ce qui provoquerait une réaction inattendue de la part d'un engin spatial. Pour être en sécurité, les ingénieurs de la NASA ont annoncé qu'ils retarderaient l'envoi du 28 août au 7 septembre 2019 aux commandes de la sonde Mars. Le directeur du réseau de relais Mars au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, a déclaré:

C'est ce temps encore. Nos ingénieurs préparent notre vaisseau spatial pour la conjonction depuis des mois. Ils collecteront toujours des données scientifiques sur Mars, et certains tenteront de les envoyer à la maison. Mais nous ne commanderons pas le vaisseau spatial car nous craignons qu’ils ne puissent agir sur un commandement corrompu.

Ainsi, les discussions entre Terre et Mars resteront silencieuses dans les prochaines semaines. Que fera le vaisseau Mars de la NASA dans l'intervalle?

Animation montrant la Terre et Mars de part et d'autre du soleil. Les astronomes disent que Mars est «en conjonction» avec le soleil. Mars voyage chaque jour avec le soleil dans notre ciel.

Une déclaration de la NASA du 23 août expliquait:

Bien que certains instruments à bord des engins spatiaux - en particulier les caméras générant de grandes quantités de données - soient inactifs, tous les engins spatiaux de la NASA basés sur Mars poursuivront leurs recherches. ils auront juste des listes de choses à faire beaucoup plus simples qu’elles ne le feraient normalement.

À la surface de Mars, le rover Curiosity arrêtera de conduire, tandis que l’atterrisseur InSight ne déplacera pas son bras robotique. Au-dessus de Mars, l’orbiteur Odyssey et l’orbiteur de reconnaissance Mars continueront à collecter des données auprès de Curiosity et d’InSight en vue de leur retour sur Terre. Cependant, seul Odyssey tentera de relayer ces données sur Terre avant la fin de la conjonction. En attendant, un autre orbiteur, MAVEN, continuera à collecter ses propres données scientifiques mais ne soutiendra aucune opération de relais pendant cette période.

Tout cela signifie qu’il y aura une pause temporaire dans le flux d’images brutes disponibles dans Curiosity, InSight et les autres missions Mars.

La conjonction solaire de Mars a une incidence sur les opérations de tous les engins spatiaux actuellement sur Mars, et pas seulement de ceux de la NASA.

Une fois la connexion terminée, a précisé la NASA, le satellite transmettra les données recueillies au réseau Deep Space Network de la NASA, un système de grandes antennes radio terrestres gérées par le laboratoire de propulsion par réaction. Les ingénieurs passeront environ une semaine à télécharger les informations avant la reprise des opérations normales des engins spatiaux. La NASA a également déclaré:

Si les équipes chargées du suivi de ces missions déterminent que des données scientifiques collectées sont corrompues, elles peuvent généralement les faire retransmettre à la fin du moratoire, le 7 septembre.

Les ingénieurs eux-mêmes ont l’intention de profiter de ce temps pour se mettre au travail, voire pour effectuer des travaux de récupération.

Et quand Mars reviendra-t-il dans le ciel nocturne de la Terre? Il faudra plus de temps pour que Mars devienne visible dans notre ciel nocturne que pour que les signaux à destination et en provenance de Mars reprennent. Vous pouvez vous attendre à revoir Mars en octobre. En fait, à la fin du mois d’octobre, votre première chance décente d’attraper ce monde à l’est avant le lever du soleil, comme le montre le tableau ci-dessous.

Quand verras-tu Mars dans ton ciel nocturne? Un bon moment pour regarder serait les matins des 23, 24 et 25 octobre 2019, lorsque le croissant de lune décroissant le désignera. Le 26 octobre - vu de l’Amérique -, la lune se balancera près de Mars sur le dôme du ciel. Lire la suite.

Pour plus d'informations sur le programme d'exploration de la NASA sur Mars, visitez:

https://mars.jpl.nasa.gov

https://www.nasa.gov/mars

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Conclusion: Entre le 28 août et le 7 septembre 2019, un silence radio sera imposé entre la Terre et Mars. La raison en est que le soleil est entre nous et Mars maintenant. La présence de gaz chauds et ionisés dans la couronne solaire peut corrompre les signaux radio, entraînant des résultats inattendus des commandes envoyées à la Terre par notre vaisseau spatial.

Via la NASA