L'éclipse qui a marqué le début de la Confédération iroquoise

La première ligue iroquoise était connue sous le nom des Cinq Nations.

Mon épouse, Alice, ramène régulièrement à la maison le journal Indian Time, une publication du territoire de la nation Akhawesasne, dans le nord de l'État de New York. C’est avec un grand intérêt que j’ai trouvé un article de Bruce E. Johansen intitulé Dating the Iroquois Confederacy .

Ce qui a vraiment attiré mon attention, c’est qu’une éclipse solaire totale ou presque totale a marqué le début de la Confédération des Haudenosaunee (Iroquois), la plus ancienne démocratie vivante en Amérique du Nord et peut-être sur Terre. La démocratie américaine aurait été inspirée par les idéaux démocratiques de la Confédération iroquoise, qui comprenait à l'origine cinq nations (Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga et Seneca). La sixième nation - les Tuscarora - a rejoint la Confédération iroquoise au début du XVIIIe siècle (1701-1800).

Eclipse totale de soleil du 2 juillet 2019

Carte des tribus de New York avant l'arrivée européenne. La lavande indique les tribus iroquoiennes. Orange indique les tribus algonquiennes. Image via Wikipedia / Smithsonian Institution.

Iroquois, l'une des figures historiques du monument Maisonneuve, par Louis-Philippe Hébert, 1895, Place d'Armes, Montréal. Photo via Wikimedia Commons.

Bruce E. Johansen fait référence à la recherche effectuée par Barbara A. Mann et Jerry L. Fields, qui utilise des données sur les éclipses ainsi que l'histoire orale pour remettre en question la notion commune selon laquelle la Confédération iroquoise ou la Ligue iroquoise a débuté au quinzième (1401-1500). ou seizième (1501-1600) siècle. Ils déclarent:

Nous le savons bien: lors d’un conseil de ratification tenu à Ganondagan (près de Victor, à New York, aujourd’hui), le ciel s’est assombri dans une éclipse totale ou presque totale. L'heure de la journée était l'après-midi, les conseils ayant lieu entre midi et le coucher du soleil. La période de l'année était soit le deuxième binage (début juillet) ou le maïs vert (fin août au début septembre). Nous devons donc rechercher un chemin d’éclipse couvrant totalement Ganondagan entre juillet et septembre, en milieu d’après-midi.

Mann et Fields se sont accordés sur l'éclipse totale de Soleil du 22 août 1142, satisfaisant aux critères énoncés. Bruce E. Johansen indique même où la ratification de la ligue iroquoise a eu lieu:

Le conseil de ratification s'est réuni sur un site qui est maintenant un terrain de football à Victor, New York. Le site s'appelle Gonandaga par le Sénèque.

Longère traditionnelle iroquoise. Image via Wilber F. Gordy.

J'ai consulté l'éclipse totale de soleil du mois d'août 1142 sur le site Web Eclipse de la NASA. Vous pouvez voir cette carte par vous-même en cliquant ici.

Carte montrant le chemin de l'éclipse de Victor, New York et août 1142

Carte via le site Web NASA Eclipse.

Pour le plaisir, j'ai zoomé sur la carte de l'éclipse d'août 1142 jusqu'à ce que je retrouve Victor, New York. En regardant le long du trajet de l'éclipse agrandi au-dessus, vous pouvez voir Victor un peu plus au nord de la limite nord du trajet total de l'éclipse solaire (en bleu). Néanmoins, cela aurait été très proche d'une éclipse totale de soleil à la plus grande éclipse. Pour terminer à la minute près, l’éclipse partielle a commencé à 19h29, temps universel (14h29, heure normale de l’Est), l’éclipse maximale est arrivée à 20h40 TU (15h40 HNE) et l’éclipse partielle a pris fin à 21h: 45 UT (16h45 HNE).

Contrastez une éclipse solaire totale (A) avec une éclipse annulaire (B) Image via Wikimedia Commons.

Les autres dates proposées incluent le 28 juin 1451 et le 18 juin 1536. Mais l'éclipse totale de Soleil du 28 juin 1451 n'a pas été aussi proche de Victor que celle du 22 août 1142. Le trajet de l'éclipse du 18 juin 1536 ne passa pas particulièrement près de Victor non plus, mais il arriva au mauvais moment de la journée. Il s'agissait d'une éclipse annulaire plutôt que d'une éclipse totale du soleil.

Voir le diagramme ci-dessus pour mettre en contraste une éclipse solaire totale et une éclipse annulaire. Lors d'une éclipse solaire totale, la nouvelle lune recouvre totalement le disque solaire; Lors d'une éclipse annulaire, la nouvelle lune est trop éloignée de la Terre pour couvrir complètement le soleil. Un anneau mince ou un anneau de soleil entoure donc la silhouette de la nouvelle lune.

Cela aurait-il pu être une éclipse solaire annulaire qui a convaincu le Sénèque de rejoindre la Confédération des Haudenosaunee (Iroquois) à Gonandaga (Victor, New York)? Si tel est le cas, la formation de Haudenosaunee (Cinq Nations) pourrait remonter à l'éclipse annulaire du 18 août 909. Le milieu du trajet de l'éclipse (en rouge) sur le graphique ci-dessous traverse presque exactement Victor, New York!

Carte montrant le chemin de l'éclipse de Victor, New York et août 909

Carte via le site Web NASA Eclipse.

Ces pages Web peuvent vous aider à rechercher plus en détail l’histoire d’éclipse: Eclipses solaires majeures visibles de New York, New York et Catalogue des cinq éclipses solaires du Millénaire.

Les éclipses sont un excellent moyen de documenter l'histoire. Mais ce qui est important en ce qui me concerne, c’est l’acceptation du conciliateur et des idéaux démocratiques de la confédération iroquoise.

Conclusion: les recherches suggèrent que l'éclipse totale de Soleil du 22 août 1142 a coïncidé avec la naissance de la Confédération des Iroquois (Cinq Nations), près de Victor, à New York.