Le disque trou noir qui ne devrait pas exister

À gauche, une image du télescope spatial Hubble de la galaxie spirale NGC 3147, située à 130 millions d'années-lumière de distance en direction de la constellation nord de Draco. À droite, une illustration de l'artiste du trou noir supermassif qui réside au cœur de la galaxie. Ce trou noir monstre pèse environ 250 millions de fois la masse de notre soleil. Pourtant, le trou noir de NGC 3147 est relativement calme et les astronomes ne s'attendaient pas à trouver un disque fin. Image via NASA (Image Hubble: NASA / ESA / S. Bianchi, A. Laor et M. Chiaberge. Illustration: NASA / ESA / A. Feild / L. Hustak).

Des astronomes utilisant le télescope spatial Hubble ont annoncé au début du mois qu’ils avaient trouvé un mince disque de matériau qui ne devrait pas être là, tournant autour d’un trou noir supermassif au cœur d’une galaxie spirale distante de plus de 130 millions d'années-lumière. Les astronomes ne s'attendaient pas à voir un disque autour du trou noir au centre de la galaxie NGC 3147. On pensait que cette galaxie renfermait un excellent exemple de trou noir supermassif au repos, un trou qui ne se «nourrissait» pas d'énormes quantités de matériau tourbillonnant en elle d'un disque accompagnant. Pourtant, apparemment, le disque existe. Cela ressemble au même type de disque qui - dans le cas de trous noirs bien nourris dans d'autres galaxies - a été vu pour produire un phare brillant appelé quasar. Mais il n'y a pas de quasar ici. Le trou noir central est calme. Et alors… un mystère!

Le premier auteur de l'étude, Stefano Bianchi de l'Università degli Studi Roma Tre de Rome, en Italie (@astrobianchi sur Twitter), a déclaré dans un communiqué:

Le type de disque que nous voyons est un quasar réduit que nous ne pensions pas exister. C’est le même type de disque que celui que nous voyons dans des objets 1000, voire 100 000 fois plus lumineux. Les prévisions des modèles actuels de la dynamique des gaz dans les très faibles galaxies actives ont clairement échoué.

Pourtant, l'équipe est enthousiasmée par cette découverte. Cela leur donne l'occasion d'explorer plus en profondeur la physique des trous noirs et de leurs disques. De plus, disent-ils, le trou noir et son offre de disque:

… Une occasion unique de tester les théories de la relativité d'Albert Einstein. La relativité générale décrit la gravité comme la courbure de l'espace et la relativité restreinte décrit la relation entre le temps et l'espace.

Le document de l'équipe a été publié le 11 juillet 2019 dans la revue à comité de lecture Monthly Notices de la Royal Astronomical Society .

Pourquoi les astronomes n'attendaient-ils pas ce disque de trou noir? Les trous noirs ne sont-ils pas généralement entourés de disques comme celui-ci? Pas exactement. Les trous noirs supermassifs centraux dans les galaxies telles que NGC 3147 semblent aux yeux des astronomes «mal nourris». On pense que cela est dû au fait qu’il n’ya pas assez de matériel capturé par gravitation pour les nourrir régulièrement. La NASA a expliqué:

Ainsi, la fine brume de matière infaillante gonfle comme un beignet au lieu de s’aplatir dans un disque en forme de crêpe. Par conséquent, il est très difficile de comprendre pourquoi un disque mince entourant un trou noir affamé dans NGC 3147 imite des disques beaucoup plus puissants trouvés dans des galaxies extrêmement actives dotées de trous noirs monstres engorgés.

Les astronomes ont initialement choisi cette galaxie pour valider les modèles acceptés expliquant des galaxies telles que NGC 3147, celles avec des trous noirs sur un maigre régime de matière. Un des astronomes participant à l'étude - Ari Laor de l'Institut de technologie Technion-Israël situé à Haïfa (Israël) - a commenté dans un communiqué:

Nous pensions que c'était le meilleur candidat pour confirmer qu'au-dessous de certaines luminosités, le disque d'accrétion n'existe plus. Ce que nous avons vu était quelque chose de complètement inattendu. Nous avons découvert que les caractéristiques de production de gaz en mouvement ne peuvent être expliquées que par la rotation d'un matériau dans un disque fin très proche du trou noir.

Concept de l'artiste du disque de trou noir autour de la galaxie NGC 3147. Les observations du trou noir effectuées par le télescope spatial Hubble démontrent deux des théories de la relativité d'Einstein. Image via la NASA.

Ces astronomes ont déclaré que cette galaxie, son trou noir et son disque mystérieux leur donnaient la possibilité d'utiliser les théories de la relativité d'Einstein pour explorer les processus dynamiques proches d'un trou noir. La masse du trou noir serait d'environ 250 millions de soleils; Cela contraste avec 4 millions de soleils pour le trou noir central au centre de notre propre galaxie, la Voie Lactée. Bianchi a dit:

Il s’agit d’un aperçu intrigant d’un disque très proche d’un trou noir, si proche que les vitesses et l’intensité de l’attraction gravitationnelle affectent l’apparence des photons de lumière. Nous ne pouvons pas comprendre les données sans inclure les théories de la relativité.

Dans l'illustration ci-dessus, les traits jaune-rougeâtre qui tourbillonnent autour du trou noir représentent la lueur de la lumière produite par le gaz emprisonné par la puissante gravité du trou. Le matériel cadencé de Hubble tourbillonnant autour du trou noir bouge à plus de 10% de la vitesse de la lumière. La NASA a expliqué:

Le trou noir est profondément ancré dans son champ gravitationnel, comme l’indique la grille verte qui illustre un espace déformé. Le champ gravitationnel est si puissant que la lumière peine à sortir, principe décrit dans la théorie de la relativité générale d'Einstein. La matière fouette aussi si rapidement autour du trou noir qu'elle s'éclaircit à l'approche de la Terre d'un côté du disque et s'affaiblit à mesure qu'elle s'éloigne. Cet effet, appelé faisceau relativiste, a été prédit par la théorie de la relativité restreinte d'Einstein.

Marco Chiaberge, membre de l'équipe, a commenté:

Nous n'avons jamais vu les effets de la relativité générale et spéciale en lumière visible avec autant de clarté.

Bottom Line: Les astronomes ne s'attendaient pas à voir un disque mince autour du trou noir supermassif au centre de la galaxie NGC 3147. Ils ont déclaré que cette découverte les avait aidés à sonder la physique des trous noirs et de leurs disques. Les vitesses en jeu et l'intensité de l'attraction gravitationnelle du trou lui-même exigent des théories de la relativité d'Einstein de comprendre ce qui se passe dans ce système distant, distant de 130 millions d'années-lumière.

Source: HST dévoile une région élargie compacte et relativement relativiste dans le candidat de type 2 NGC 3147

Via la NASA