Dix millions d'étoiles

Image via ESA / CESAR / Wouter van Reeven.

La goutte bleutée bleutée dans cette image est Omega Centauri, un amas globulaire de 10 millions d'étoiles situé à environ 15 800 années-lumière de la Terre.

Des amas globulaires gravitent autour de la voie lactée à l'extérieur du disque galactique. Ils abritent des dizaines de milliers ou des millions d'étoiles. Étroitement liés par la gravité, les amas globulaires restent intacts après 12 milliards d'années. Omega Centauri a un diamètre de 230 années-lumière. Avec une masse de 5 millions de soleils, Omega Centauri est 10 fois plus massive qu'un cluster globulaire typique.

Selon l'Agence spatiale européenne (ESA), Omega Centauri est un parfait exemple d'un groupe globulaire: étroitement lié à la gravité, il présente une très grande densité d'étoiles en son centre et une forme sphérique presque parfaite. En outre:

Comme les autres groupes globulaires, Omega Centauri est constitué d'étoiles très anciennes et il est presque dépourvu de gaz et de poussière, ce qui indique que la formation d'étoiles dans le groupe a cessé depuis longtemps. Ses étoiles ont une faible proportion d'éléments plus lourds que l'hydrogène et l'hélium, signalant qu'ils se sont formés plus tôt dans l'histoire de l'univers que des étoiles comme notre soleil. Contrairement à beaucoup d'autres groupes globulaires, cependant, les étoiles d'Omega Centauri n'ont pas toutes le même âge et la même abondance chimique, ce qui rend les astronomes perplexes sur la formation et l'évolution de ce groupe. Certains scientifiques ont même suggéré qu'Omega Centauri n'était peut-être pas un véritable amas, mais plutôt les restes d'une galaxie naine qui se seraient heurtés à la Voie lactée.

Omega Centauri est également unique à bien des égards, notamment en raison du nombre d'étoiles qu'il contient. C'est le plus grand amas globulaire de notre galaxie, avec environ 150 années-lumière de diamètre, et le plus brillant et le plus massif du genre, ses étoiles ayant une masse combinée d'environ quatre millions de masses solaires.

L'image ci-dessus a été capturée par Wouter van Reeven, ingénieur en logiciel au Centre européen d'astronomie spatiale de l'ESA en Espagne, lors de sa récente visite au Chili pour observer l'éclipse totale de soleil de juillet 2019. Depuis l'observatoire de La Silla au Chili, Omega Centauri était haut dans le ciel, offrant l'occasion idéale de le photographier. Pour créer la composition, Wouter a combiné huit images prises avec un temps d'exposition de 10 secondes, sept images de 30 secondes chacune et sept autres images de 60 secondes chacune. Il a utilisé un télescope SkyWatcher Esprit 80 ED et un appareil photo Canon EOS 200D.

Conclusion: image de l'amas globulaire Omega Centauri.

Via l'ESA