T. rex avait un climatiseur dans sa tête

Comment le Tyrannosaurus rex, l'un des plus grands dinosaures mangeurs de viande, a-t-il régulé sa température corporelle? Le reptile géant avait un «climatiseur» intégré via deux grands trous dans le toit de son crâne, selon une équipe de chercheurs, qui suggère que les vaisseaux sanguins agissent comme un thermostat interne sur un T. rex, un peu comme les alligators l'ont fait. aujourd'hui pour le contrôle de la température corporelle.

La nouvelle étude, publiée le 1er juillet 2019 dans la revue à comité de lecture The Anatomical Record, remet en question plus d'un siècle de croyances antérieures. Dans le passé, les scientifiques croyaient que deux grands trous - appelés la fenestre dorsotemporale - étaient remplis de muscles qui facilitaient les mouvements de la mâchoire. Mais cette affirmation laisse perplexe Casey Holliday de l’Université du Missouri, auteur principal de l’étude. Holliday a déclaré dans un communiqué:

C'est vraiment bizarre pour un muscle de sortir de la mâchoire, de faire un virage à 90 degrés et de longer le toit du crâne. Pourtant, nous disposons à présent de nombreuses preuves convaincantes de la présence de vaisseaux sanguins dans ce domaine, sur la base de notre travail avec les alligators et d’autres reptiles.

Une image thermique graphique d'un crâne de T. rex . Image via Brian Engh.

Les chercheurs ont utilisé une imagerie thermique - des dispositifs traduisant la chaleur en lumière visible - pour étudier les alligators dans un parc zoologique en Floride. Ils croient que leurs preuves offrent une théorie différente et un nouvel éclairage sur l’anatomie de la tête de T. rex . Kent Vliet, de l'Université de Floride, est un co-auteur de l'étude. Il a dit:

La chaleur du corps d'un alligator dépend de son environnement. Par conséquent, nous avons remarqué que lorsqu'il faisait plus froid et que les alligators essayaient de se réchauffer, notre imagerie thermique a montré de grands points chauds dans ces trous dans le toit de leur crâne, indiquant une augmentation de la température. Pourtant, plus tard dans la journée, lorsqu'il fait plus chaud, les trous apparaissent sombres, comme s'ils avaient été désactivés pour rester au frais. Cela concorde avec les preuves antérieures selon lesquelles les alligators ont un système circulatoire à courants croisés - ou un thermostat interne, pour ainsi dire.

La chaleur du corps d'un alligator dépend de son environnement. Les chercheurs ont découvert que lorsque les alligators essayaient de se calmer, les trous dans le toit de leur crâne étaient sombres, comme s'ils étaient éteints. Image via l'Université du Missouri.

L'imagerie thermique, des dispositifs traduisant la chaleur en lumière visible, a permis aux chercheurs de capter la chaleur corporelle des alligators au parc zoologique de la ferme des St. Augustine Alligator, en Floride. Image via l'Université du Missouri.

Les chercheurs ont pris leurs données d'imagerie thermique et examiné les restes fossilisés de dinosaures et de crocodiles pour voir comment ce trou dans le crâne changeait avec le temps. Le co-auteur de l'étude, Larry Witmer, de l'Université de l'Ohio, a déclaré:

Nous savons que, comme le T. rex, les alligators ont des trous dans le crâne et qu'ils sont remplis de vaisseaux sanguins. Pourtant, depuis plus de 100 ans, nous mettons des muscles dans un espace similaire à celui des dinosaures. En utilisant une certaine anatomie et physiologie des animaux actuels, nous pouvons montrer que nous pouvons renverser ces hypothèses antérieures sur l’anatomie de cette partie du crâne de T. rex s.

Concept artistique d'une image thermique d'un T. rex avec sa fenêtre dorsotemporale brillante sur le crâne. Image via Brian Engh.

Conclusion: une nouvelle étude indique qu'une structure située dans la partie supérieure du crâne de T. rex a aidé le dinosaure à réguler sa température corporelle.

Source: La Fossa Frontopariétale Et La Fenestra Dorsotemporale Des Archosaures Et Leur Importance Pour Les Interprétations De L'anatomie Vasculaire Et Musculaire Chez Les Dinosaures

Via University of Missouri