Le mystère de Stonehenge résolu?

Stonehenge - sur la plaine de Salisbury en Angleterre - capturé par Buddy Puckhaber, un ami de EarthSky sur Facebook, en Caroline du Sud. Merci mon pote.

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Stonehenge n'est qu'un exemple - l'exemple le plus célèbre - des dizaines de milliers d'anciennes structures mégalithiques d'Europe. Les premiers habitants de ce qui est aujourd'hui l'Europe ont construit ces structures datant de plusieurs milliers d'années. Beaucoup semblent être des lieux de sépulture. Beaucoup - comme Stonehenge - comportent des pierres géantes dans des arrangements complexes et étranges. Quelle culture primitive a construit ces structures? L’idée a-t-elle vu le jour, comme certains l’ont cru, au Proche-Orient ou en Méditerranée? Est-ce que diverses cultures anciennes auraient pu inventer l'idée des structures indépendamment? Une nouvelle étude publiée le 11 février 2019 dans la revue à comité de lecture, Actes de la National Academy of Sciences, éclaire ces mystères.

La nouvelle étude a été menée par Bettina Schulz Paulsson, archéologue préhistorique à l'Université de Göteborg en Suède. Ses travaux suggèrent que ces mégalithes européens peuvent être rattachés à une culture de chasseurs-cueilleurs unique, née il y a près de 7 000 ans dans l'actuelle région bretonne du nord-ouest de la France.

L'étude plaide également en faveur d'un échange culturel sur les routes maritimes en provenance du nord-ouest de la France, suggérant une technologie de navigation plus avancée pour cette époque ancienne qu'on ne le croyait auparavant.

Les spécialistes de Stonehenge, Michael Parker Pearson de l'University College London, qui ne faisait pas partie de l'étude, apportent leur soutien au nouveau travail. Il a dit:

Cela montre bien que la Bretagne est à l'origine du phénomène mégalithique européen.

Le Dolmen di Sa Coveccada est un monument archéologique - considéré comme un lieu de sépulture - en Sardaigne. La structure, dont les pierres massives pèsent plusieurs tonnes chacune, aurait été construite vers 3500 - 2900 av. J.-C. Image via Bettina Schulz Paulsson.

Schulz Paulson a passé 10 ans à créer ce qu'elle a appelé une évolution des mégalithes utilisant du radiocarbone datant de milliers de sites historiques à travers l'Europe. Elle a écrit dans son bureau:

Nous avons ainsi pu démontrer que les premiers mégalithes ont pris naissance dans le nord-ouest de la France et se sont répartis le long des routes maritimes des côtes méditerranéenne et atlantique en trois phases principales successives.

Écrivant dans Science, le journaliste scientifique Michael Price a expliqué plus en détail le travail de Schulz Paulson:

Elle a ensuite passé au crible les données de datation au radiocarbone de 2 410 sites antiques d'Europe afin de reconstituer une chronologie archéologique préhistorique. Les dattes au radiocarbone provenaient principalement de restes humains enfouis dans les sites. L'étude ne portait pas uniquement sur les mégalithes, mais aussi sur les tombes dites prémégalithiques comportant des tombes élaborées en terre, mais pas d'énormes pierres. Schulz Paulsson a également pris en compte des informations sur l'architecture des sites, l'utilisation des outils et les coutumes funéraires afin de réduire davantage les dates.

Price a également souligné qu'il y avait plus à explorer ici. Il a écrit:

Karl-G ran Sj gren, un autre archéologue de l’Université de Göteborg, reconnaît que le nord-ouest de la France a été l’un des premiers constructeurs. Mais il n'est pas totalement convaincu qu'il ne reste encore que des mégalithes antérieurs à découvrir, ni d'autres preuves susceptibles de faire reculer les dates de certains mégalithes connus. De futures études qui incluent l'ADN ancien et d'autres preuves bioarchéologiques sur les mouvements de population pourraient éclaircir les choses, dit-il.

Conclusion: une nouvelle étude suggère que des dizaines de milliers de mégalithes européens, y compris Stonehenge, pourraient être attribués à une seule culture de chasseurs-cueilleurs née il y a près de 7 000 ans dans l'actuelle région bretonne du nord-ouest de la France.

Source: Les dates radiocarbone et la modélisation bayésienne prennent en charge le modèle de diffusion maritime pour les mégalithes en Europe

Via Science et Phys.org