Missions spatiales à surveiller en 2019

De nombreux voyages sur la Lune, des satellites de physique et l'explorateur d'exoplanètes tant attendu de l'Europe comptent parmi les missions spatiales en attente pour 2019.

La mission exoplanète CHEOPS de l'ESA aura lieu dans l'espace en 2019.
ESA / C. Carreau

Quelle année bien remplie! En 2018, nous avons enregistré 112 lancements spatiaux dans huit pays, soit le plus grand nombre de lancés jamais enregistrés depuis 1990. SpaceX et la Chine représentent à eux seuls plus de la moitié de ces lancements, avec respectivement 21 et 39 lancements, un record pour les deux. L'année dernière, nous avons également vu Mars InSight arriver sur la planète rouge, la mission BepiColombo de l'ESA sur Mercury, le lancement de la mission TESS de recherche d'exoplanètes de la NASA et de la sonde solaire Parker, ainsi que la tentative de la Chine de faire le premier atterrissage de la face lunaire.

Il y a beaucoup plus à venir. Voici les principales missions scientifiques spatiales que nous suivons en 2019.

Ambitions lunaires

Le nouvel an verra une armada multinationale de vaisseaux spatiaux retourner sur la Lune.

Un concept d'artiste montre la mission de retour d'échantillons de la Chine Chang'e 5 décollant de la Lune.
CNSA

Le Chinois Chang'e 4 s'apprête à effectuer son premier atterrissage en douceur sur la face cachée lunaire début janvier 2019, suivi de la mission de retour Chang'e 5 qui devrait se dérouler d'ici la fin 2019. Cette mission s'inscrit dans le prolongement de le relais orbital Queqiao et l'atterrisseur Chang'e 4.

La clé de son succès réside dans la fusée longue portée Mars 5 de la Chine, qui avait eu des problèmes avec son moteur de premier étage lors de son deuxième vol en juillet 2017. Le Chang'e 5 pèse une masse de lancement considérable de 8 200 kg (18 100 kg), comprend l'atterrisseur, le système de lancement et la capsule de retour d'échantillon, soit plus du double de ceux de Chang'e 4, nécessitant l'utilisation d'une fusée plus grosse.

Le rover Chandrayaan 2 sur Terre.
ISRO

Pendant ce temps, l’Organisation indienne de recherche spatiale entre dans le jeu de l'atterrisseur lunaire en 2019 avec sa mission Chandrayaan 2 . Cet engin spatial transportera un orbiteur, un rover et un atterrisseur et doit lancer au dessus d'un lanceur géosynchrone Mark III depuis le Centre spatial Satish Dhawan en Inde le 30 janvier 2019. Chandrayaan 2 atterrira près des cratères Simpelius N et Manzinus C - le premier atterrissage en douceur pour la région du pôle sud de la Lune.

Le concours du prix Google Lunar X visant à atterrir sur la Lune a malheureusement vu passer sa date limite du 31 mars 2018 sans demandeur. Le prix comprenait une récompense de 20 millions de dollars pour la première équipe à atterrir sur la Lune, à parcourir 500 mètres sur sa surface et à renvoyer des images. Néanmoins, cinq équipes restent attachées à l’objectif et ont obtenu ou travaillent pour obtenir des contrats de lancement pour se rendre sur la Lune en 2019.

  • SpaceIL : Cette société israélienne projette de lancer son atterrisseur lunaire Beresheet (du premier mot hébreu du Livre de la Genèse) sur une fusée SpaceX Falcon 9 le 13 février 2019. Il faudra environ deux mois et demi atteindre la Lune par un cycle lent d’orbites elliptiques.
  • ALINA : Le module allemand d'atterrissage et de navigation (ALINA) pourrait amener deux rovers Audi lunaires quattro près du site d'atterrissage d'Apollo 17 Taurus-Littrow en 2019. ALINA est exploité par les scientifiques à temps partiel, et la société s'emploie à obtenir un contrat de lancement. avec SpaceX.
  • Moon Express : Moon Express a toujours l'intention de réaliser deux missions en 2019: l'atterrisseur MX-1E et l'atterrisseur Lunar Outpost MX-3. La société envisage de lancer ces missions sur la fusée Electron de Rocket Lab, qui a effectué plusieurs lancements réussis à partir du complexe de lancement de Mahia, en Nouvelle-Zélande, en 2018. Le MX-1E sera équipé d'un petit télescope optique, d'un rétroréflecteur laser et d'un mémorial Celestis. récipient.
  • Team Indus : Basée à Bangalore, en Inde, cette société cherche également à obtenir un contrat de lancement en 2019. Deux autres équipes, Synergy Moon et Hakuto, envisagent de se greffer sur Team Indus.

Une autre mission possible en direction de la Lune est le Goonhilly Lunar Pathfinder, qui permettrait de distribuer des nanosatellites en orbite lunaire. Le Royaume-Uni veut mettre le Lunar Pathfinder en orbite autour de la Lune à temps pour le cinquantième anniversaire d'Apollo 11, mais rien ne dit sur une date de lancement ou un transporteur pour cette mission.

L'astronomie depuis l'orbite terrestre basse

Le satellite de caractérisation d'exoplanètes (CHEOPS) de l'Agence spatiale européenne, attendu depuis longtemps, pourrait se déplacer dans l'espace d'octobre à novembre. CHEOPS utilisera un télescope de 13 pouces (33 centimètres) pour effectuer des mesures précises du rayon des exoplanètes en transit connues. CHEOPS se lancera sur une fusée Soyouz et effectuera des observations depuis une orbite Soleil-synchrone sur la Terre basse.

CHEOPS satellite en cours de test de la chambre acoustique sur Terre.
ESA / C. Carreau

Nous poursuivons le lancement de l' Explorateur de connexions ioniques (ICON) de la NASA, l'une de nos missions spatiales vedettes à surveiller en 2018. ICON n'a peut-être pas encore atteint l'espace, mais il a certainement beaucoup vu la Terre ces dernières années. année, alors qu’il tentait de décoller de l’atoll de Kwajalein dans le Pacifique et du centre spatial Kennedy en Floride avant de retourner à la base aérienne de Vandenberg en Californie. ICON utilise une fusée Pegasus XL déployée à partir de l'avion L1011 Stargazer de Northrop Grumman pour se mettre en orbite. Une fois dans l’espace, ICON explorera la frontière où convergent la météo de la Terre et de l’espace.

Encapsulation d'ICON sur sa fusée Pegasus XL. . .
NASA / Dan Quinajon

. . . et le retour d’ICON après une autre tentative de lancement infructueuse.
NASA / Kim Shiflett

La Chine reste souvent silencieuse sur ses aspirations spatiales, du moins tant que les missions ne sont pas en orbite. Une de ces énigmes est le petit détecteur de sursaut gamma Tianyi-4, dont le lancement est prévu pour 2019. La Chine pourrait également placer son détecteur d'ondes gravitationnelles TianQin dans l'espace en 2019.

Une autre mission de physique à surveiller est LARES 2 . Dans le prolongement de la mission LARES 2012 de satellite de l'ESA, LARES 2 sera lancé sur une fusée Vega de Kourou, en Guyane française, à la fin de 2019. Des scientifiques du monde entier lanceront des lasers à partir d'observatoires au sol à partir des rétroréflecteurs de LARES 2. effort pour mesurer l’effet du glissement relativiste des images sur le satellite.

Une conception artistique de Spektr-RG dans l'espace.
Roscosmos / NPO Lavochkin

La Russie pourrait également (enfin!) Lancer l'observatoire à rayons X Spektr RG, un projet commun avec l'Allemagne. Bien que cela ressemble à quelque chose qu'un vilain de James Bond pourrait mettre dans l'espace, Spektr RG est conçu pour l'astronomie par rayons X, conçu pour observer dans les bandes de rayons X à moyenne et haute énergie à l'aide de plusieurs instruments. La mission, qui durera 6, 5 ​​ans, examinera le ciel des rayons X à partir du point lagrangien de L2, au-delà de la lune. Initialement prévu pour le lancement en 2017, il a connu des revers techniques; maintenant son lancement est prévu pour mars.

Et plus...

Maintenant, pour quelque chose de complètement différent: Astro Live Experiences (ALE) au Japon - une mission de petite taille conçue pour créer une pluie de météores artificielle - pourrait prendre de la place en 2019. Chaque distributeur ALE transportera 300 à 500 pellets, à un prix de 16 000 $ par météore. . Cependant, bien que la société envisage de lancer ALE-1 et ALE-2 en 2019, les premières démonstrations de pluie de météorites artificielles n'auront lieu qu'en 2020.

Également en 2019, SpaceX pourrait effectuer son premier vol Dragon avec équipage en juin. Cela ferait suite au lancement d'une capsule non préparée qui devrait avoir lieu en janvier. Le vol en équipage serait la première fois qu'une entreprise privée place des astronautes en orbite terrestre. En outre, il s'agirait du premier lancement en équipage depuis le sol américain depuis le lancement de la navette spatiale Atlantis le 8 juillet 2011.

Avec toutes les missions à venir, 2019 sera certainement une année excitante dans l'espace.