La pierre de naissance de septembre est le saphir

Saphirs bleus bruts. Image via Amy Kozak.

Le saphir, pierre de naissance de septembre, est un parent de la pierre de naissance de juillet, le rubis. Comme le rubis, il s’agit d’une forme de corindon, un minéral gris pâle. Le corindon rouge est appelé rubis, tandis que toutes les autres formes de corindon de qualité gemme sont appelées saphirs.

En règle générale, les saphirs apparaissent sous forme de pierres bleues, allant du bleu très pâle à l'indigo foncé, en raison de la présence de petites quantités de titane et de fer dans la structure cristalline. La nuance de bleu la plus appréciée est le bleu bleuet moyennement profond. Les saphirs existent également dans d’autres couleurs et teintes naturelles - incolore, gris, jaune, rose pâle, orange, vert, violet et marron - appelés saphirs de fantaisie. Ces différentes couleurs sont causées par différents types d'impuretés dans le cristal. Par exemple, les saphirs jaunes tirent leur couleur du fer ferrique et les gemmes incolores ne contiennent aucun contaminant.

La broche Logan Sapphire, le deuxième plus grand saphir connu (422, 99 carats), est exposée au Musée national d'histoire naturelle à Washington, DC Image via Andrew Bossi.

La plus grande source de saphirs dans le monde est l’Australie, en particulier la Nouvelle-Galles du Sud et le Queensland. Trouvés dans des dépôts alluviaux de basalte altéré, les saphirs australiens sont généralement des pierres bleues d'aspect sombre et d'encre. Le Cachemire, en Inde, était une source bien connue de pierres bleues-bleuet. Aux États-Unis, la mine Yogo Gulch dans le Montana, qui produit principalement de petites pierres à usage industriel, est une source importante.

Le mot saphir trouve ses racines dans plusieurs langues anciennes: le safir arabe, le saphir latin (qui signifie bleu ) et le mot grec sappheiros pour l'île de Saphirine dans la mer d'Oman où des saphirs ont été trouvés dans l'Antiquité grecque. Les anciens Perses appelaient saphir la «pierre céleste». C'était le joyau d'Apollon, dieu grec de la prophétie, porté par les fidèles se rendant à son sanctuaire à Delphes pour lui demander de l'aide. Il était utilisé par les anciens Étrusques dès le 7ème siècle avant JC

Le saphir était censé représenter la pureté de l'âme. Avant et pendant le Moyen Âge, il était porté par les prêtres pour se protéger des pensées impures et des tentations de la chair. Les rois médiévaux d’Europe accordaient de la valeur aux bagues et aux broches de ces pierres, estimant qu’elles les protégeaient du mal et de l’envie. Les guerriers ont offert à leurs jeunes femmes des colliers en saphir pour rester fidèles. On croyait que la couleur de la pierre s'assombrirait si elle était portée par un adultère ou une femme adultère, ou par une personne indigne.

Les saphirs étaient autrefois considérés comme une protection contre les serpents. On disait que si les reptiles et les araignées toxiques étaient placés dans un bocal contenant la pierre, les créatures mourraient immédiatement. Les Français du 13ème siècle croyaient que le saphir transformait la stupidité en sagesse et l'irritabilité en bonne humeur.

L'un des saphirs les plus célèbres repose sur la couronne impériale portée par la reine Victoria en 1838. Il réside dans les joyaux de la couronne britannique de la tour de Londres. Ce joyau est appelé le saphir de Saint-Édouard, car il a déjà appartenu à Edouard le Confesseur, qui portait la pierre sur un anneau lors de son couronnement en 1042.

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Bottom Line: La pierre de naissance pour septembre est le saphir.