Voir Messier 8, la nébuleuse du lagon

Il s'agit de Messier 8, alias M8 ou de la nébuleuse de la lagune, capturée par le télescope d'enquête VLT de l'observatoire Paranal de l'ESO au Chili. Ce nuage géant de gaz et de poussière crée de jeunes étoiles extrêmement brillantes et abrite de jeunes amas d'étoiles. Grâce à vos jumelles, le nuage n’aura pas l’air si détaillé, mais il reste très beau. Image via l'équipe ESO / VPHAS + / Messier-Objects.com.

La nébuleuse de la lagune, également connue sous le nom de M8 ou Messier 8, est un vaste nuage de gaz dans notre galaxie de la Voie lactée, à peine visible à l'œil humain dans de bonnes conditions, mais glorieuse avec un ciel sombre et un peu d'aide optique. Alors apportez vos jumelles et cherchez M8 quelques degrés au-dessus et à droite de l'astérisme de la théière dans la constellation du Sagittaire.

Visuellement environ trois fois plus grande que la pleine lune, la nébuleuse de la lagune est la plus grande et la plus brillante des nombreuses nébulosités du Sagittaire et de ses environs. Il est largement visible dans les régions peuplées d'Amérique du Nord et, en raison de son emplacement dans le ciel (déclinaison de -24 degrés), les observateurs plus au sud le voient encore plus haut dans le ciel, ce qui est meilleur pour l'observation.

Cherchez le lagon dans l'hémisphère nord de la mi-été à la mi-automne (hémisphère sud de la mi-hiver à la mi-printemps). Au début du mois de juillet de chaque année, cet objet traverse le méridien - qui semble le plus haut dans le ciel - à minuit. Début septembre, il traverse le méridien à la tombée de la nuit, ce qui le rend idéal pour les observations de début de soirée.

Comment pouvez-vous le trouver? Tout d'abord, assurez-vous que vous regardez dans une nuit sombre, à partir d'une zone rurale. Visitez la page Meilleurs lieux d’EarthSky sur Stargaze pour trouver un bon point de vue près de chez vous.

Ensuite, cherchez la constellation du Sagittaire, qui marque la direction du centre de notre galaxie de la Voie Lactée. Vous allez regarder vers le sud dans la soirée à partir de l'hémisphère Nord de la Terre. Si vous êtes dans l'hémisphère sud de la Terre, regardez au nord, plus près des frais généraux, et retournez les cartes ci-dessous. Vous voulez un emplacement plus exact pour Sagittaire? Nous entendons de bonnes choses sur Stellarium, qui vous permettra de fixer une date et une heure à partir de votre position exacte sur le globe.

Vous trouverez M8 dans un ciel sombre près du bec de la théière en Sagittaire. Remarquez les 3 étoiles les plus à l'ouest (du côté droit) du bec de la théière… puis préparez-vous à faire le tour! Utilisez des jumelles et faites environ deux fois la distance du bec jusqu’à ce qu’un objet brumeux et lumineux vous fixe dans les jumelles. C'est la nébuleuse de la lagune (Messier 8 ou M8), qui est en réalité visible à l'œil nu lors d'une nuit sombre et sans lune. À titre de référence, n'oubliez pas qu'un champ binoculaire s'étend généralement sur 5 à 6 degrés de ciel. Voici plus sur la théière.

Graphique montrant l'une des régions les plus riches en étoiles de la galaxie de la Voie lactée, vers le centre de la galaxie, en direction de la constellation du Sagittaire. Si vous regardez de plus près, vous pouvez choisir M8 sur ce graphique. Une ligne tracée de Phi Sag à Lambda Sag et aussi loin que ces deux étoiles soient écartées dirigera la zone générale de M8. Graphique via astronomy.com.

La nébuleuse prend la forme d'une lentille oblongue comme une simple tache à l'œil nu. Un noyau plus brillant (le "sablier") est visible d'un côté, séparé par une faille sombre d'un groupe d'étoiles ouvertes de l'autre côté. À la différence des photographies d'exposition programmée publiées, la faible nébulosité apparaît à l'œil nu grisâtre avec peu ou pas de couleur.

M8 se trouve à environ 5 000 années-lumière et environ 130 années-lumière dans la dimension la plus longue. Composée principalement d’hydrogène, dont une grande partie est ionisée (chauffée ou sous tension) par les radiations de la superstar Herschel 36, qui se trouve à proximité, M8 est connue sous le nom de nébuleuse à émission. En tant que tel, il s'agit également d'une région formant des étoiles, ou pépinière stellaire, un lieu où de nouvelles étoiles sont en train de naître. Il existe un groupe d'étoiles ouvertes, NGC 6530, composé d'étoiles jeunes, chaudes et bleues, probablement âgées de quelques millions d'années seulement, dans cette région. En plus de ces jeunes étoiles, de nombreux globules sombres «Bok» composés de gaz de condensation et de poussières sont en passe de devenir des «protostars» et en fin de compte des étoiles à part entière comme celles déjà formées à proximité.

Bien que le nom fantaisiste de Lagoon puisse suggérer une origine mythique, aucune mythologie connue n'est directement associée à ce nuage interstellaire. Le nom fait apparemment référence à la forme avec la ruelle sombre au milieu, un peu comme deux lagons séparés par une barre de sable. Bien que visible à l'œil nu et donc certainement dans l'Antiquité, cette nébuleuse n'a pas été mentionnée avant 1654, année où l'astronome sicilien Giovanni Battista Hodierna a consigné ses observations sur l'amas d'étoiles dans la nébuleuse.

Plusieurs autres astronomes ont observé la zone, y compris Charles Messier en 1764, qui a ensuite été connue sous le nom de Messier 8, ou M8, le huitième objet du catalogue de Messier.

La position centrale approximative de la nébuleuse de la lagune est RA: 18h 04m, déclinaison: -24 ° 22 ′

Scott MacNeill a capturé cette belle photo de M8 en août 2014. Il a écrit: «Voici une fantastique capture de M8 - La nébuleuse de la lagune que j'ai tournée à l'observatoire Frosty Drew à Charlestown, dans le Rhode Island, aux États-Unis. Je me suis concentré sur la M8 pendant un moment. si sexy!

Conclusion: la nébuleuse de la lagune, M8, est la plus grande et la plus brillante des nombreuses nébulosités dans et autour du célèbre astérisme de la théière dans la constellation du Sagittaire.

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