Scorpius? Voici votre constellation

Scorpius, via Constellation of Words.

Scorpius le Scorpion - la constellation la plus méridionale du zodiaque - est une pièce maîtresse du ciel étoilé. Cet assemblage d'étoiles en forme de J ressemble à son homonyme. L'étoile rouge Antarès est placée fortuitement dans le ciel à la place du Cœur du Scorpion. De plus, le Stinger Scorpion en forme d'hameçon - composé de deux étoiles, Shaula et Lesath - plonge dans le flot d'étoiles de la Voie Lactée, ce qui vous permet d'attraper de nombreux trésors galactiques.

La constellation Scorpius. Voyez-vous l'étoile rougeâtre vif au «cœur» de cette constellation? Cette étoile est très visible dans le ciel nocturne. Cela s'appelle Antares. Photo: Till Credner, AlltheSky.com.

Voici une vue détaillée de la constellation Scorpius. Notez que très peu de la constellation Scorpius va au nord de l'écliptique, ou la trajectoire du soleil à travers notre ciel. Scorpius est la constellation la plus méridionale du zodiaque; Cliquez ici pour un plus grand graphique.

La constellation Scorpius. Dans l'hémisphère nord, il culmine le soir lors des chaudes nuits d'été de juillet et août. Remarquez les deux étoiles à la pointe de la queue du scorpion. Ils sont Shaula et Lesath, également connu sous le nom de Stinger.

Comment localiser la constellation Scorpius. En juillet, août et août sont les mois de grande écoute pour l'observation de cette merveilleuse constellation. Dans l'hémisphère nord, nous associons la star du rubis Antares - ou Ant-ares, le rival de Mars - à la chaude saison estivale. Et personnellement, j'associe Antarès à la floraison de fleurs cardinales sauvages sur mon sentier de randonnée préféré. À mesure que la saison estivale s’estompe, la disparition d’Antares dans le crépuscule sud-ouest annonce les journées plus fraîches de l’automne.

Début juillet, dans l'hémisphère nord ou sud, Scorpius grimpe au sommet de son ciel vers 22 heures, heure locale (23 heures, heure avancée du soir). Comme les étoiles reviennent au même endroit dans le ciel environ un demi-matin plus tôt, chaque semaine, cherchez le Scorpion céleste à la mi-juillet pour atteindre son niveau le plus élevé aux alentours de 21h00 heure locale (22h00 heure locale) et fin juillet vers 20h00 heure locale (21h00 heure d'été).

Vu du sud des latitudes nord, comme le centre des États-Unis, Scorpius ne monte jamais haut dans le ciel, mais glisse plutôt à l'horizon. Vous avez donc besoin d'une vue dégagée vers le sud pour voir cette constellation dans son intégralité. Originaire des États du nord des États-Unis et de la majeure partie du Canada, la queue du Scorpion reste au moins partiellement submergée sous l’horizon, mais son étoile la plus brillante, Antarès, est visible aussi au nord que le sud de l’Alaska.

Antarès est le coeur du scorpion

Shaula et Lesath: les vedettes du scorpion

M6 et M7: joyaux du ciel profond dans la queue du scorpion

Le soleil ne passe pas beaucoup de temps devant la constellation Scorpius chaque année. Il est là pour environ une semaine, entre le 22 et le 29 novembre. En savoir plus sur le soleil dans Scorpius de Bob's Spaces. Bob a également créé cette illustration.

Le passage du soleil devant Scorpius. Etant donné que Scorpius est très visible, il est ironique de constater que le soleil passe moins de temps devant le Scorpion que toute autre constellation du zodiaque. Chaque année, le soleil brille dans la constellation du Scorpion pendant une semaine, du 22 au 29 novembre environ. Si ces dates semblent en contradiction avec ce que vous lisez sur la page de l'horoscope, rappelez-vous que les astrologues font référence au signe Scorpion, pas la constellation Scorpius .

L'entrée du soleil dans chaque constellation du zodiaque

Lorsque le soleil atteint un point sur l'écliptique situé entre 30 et 60 degrés à l'est du point d'équinoxe de septembre, il est dit qu'il se trouve dans le signe Scorpion, quelle que soit la ou les constellations sur lesquelles le soleil est placé cette période de temps. Le soleil passe à travers le signe Scorpion (pas la constellation Scorpius) du 23 octobre au 21 novembre, même s'il est en réalité en face des constellations Vierge et Balance au cours de cette même période.

Les signes astrologiques restent fixes par rapport aux points de solstice et d'équinoxe. Mais, dans le ciel, ces marqueurs saisonniers se déplacent lentement mais sûrement vers l'ouest par rapport aux constellations, ou étoiles de fond. Il y a cinq mille ans, par exemple, l'étoile Antarès marquait le point d'équinoxe d'automne de l'hémisphère Nord. De nos jours, Antarès et le soleil ont leur conjonction annuelle le 1er décembre ou aux environs de celle-ci, environ trois semaines avant le solstice du 21 décembre. Antarès marquera le solstice de décembre dans environ 1 500 ans.

L'Union astronomique internationale (UAI) a décrété les limites des 88 constellations officielles en 1930, et le soleil est destiné à ne passer qu'une semaine devant Scorpius depuis lors. Comme les limites sont actuellement définies, le soleil passe près de trois semaines devant la constellation d’Ophiuchus (29 novembre-18 décembre), la constellation située juste au nord de Scorpius. Notez sur la carte du ciel ci-dessus que l'AIU a choisi de dessiner la majeure partie de la frontière entre Ophiuchus et Scorpius au sud de l'écliptique, la voie annuelle du soleil devant les étoiles. Si l'AIU avait choisi de tracer la frontière au nord de l'écliptique, la durée du soleil à l'intérieur de Scorpius serait plus proche d'un mois.

Les premiers astronomes utilisaient des étoiles clés et des modèles d'étoiles (constellations) faciles à reconnaître pour suivre les mouvements du soleil, de la lune et des planètes sur le zodiaque. Cela étant, les astronomes plus âgés étaient probablement plus enclins à utiliser les étoiles «fixes» de Scorpius que celles d'Ophiuchus pour se repérer sur l'emplacement des planètes errantes. Après tout, les anciens ont vu la planète rouge s'apparier avec l'étoile rouge Antares selon des cycles récurrents, et il n'est pas étonnant qu'Antares ait reçu l'appellation de "rival de Mars". De plus, la lune occulte régulièrement - passe devant - Antares à certains stades du cycle de 18, 6 ans de la lune, bien que la prochaine série d'ocultations Antares ne commence pas avant le 25 août 2023.

Dans les cieux et dans le ciel réel, Scorpius (à gauche) et Orion (à droite) ne sont jamais vus dans le ciel en même temps. Illustration d'un projet de Hyaku sur behance.net.

Scorpius dans la mythologie. Selon la tradition des stars, le dard du Scorpion aurait provoqué la mort d'Orion, le puissant chasseur. Ainsi, lorsque les dieux ont donné au Scorpion et à Orion leur dernier lieu de repos dans les cieux, ils se sont assurés de placer les ennemis de la mémoire à des extrémités opposées du ciel. C'est pourquoi vous ne pouvez jamais voir ces deux constellations dans le même ciel ensemble. À ce jour, Orion ne se lève à l'est qu'après que Scorpius se soit couché au sud-ouest, et l'inverse est également vrai: Scorpius ne se lèvera pas au sud-est avant le départ d'Orion à l'ouest.

Que ce soit de l'hémisphère nord ou de l'hémisphère sud, le mois de juillet est le mois où Scorpius, le scorpion, règne en maître et où Orion prend sa place dans le monde souterrain. Mais six mois avant ou après - au mois de janvier - Orion a son tour de seigneur sur le ciel nocturne.

Conclusion: la constellation Scorpius est facile à distinguer des yeux car elle ressemble à son nom.

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