R Coronae Borealis se réveille et Pluton bloque une étoile

Une étoile variable énigmatique "refait surface" après 11 ans, tandis que Pluton participe à une occultation qui sera largement visible à travers les États-Unis. Mexique et Amérique centrale.

R CrB se trouve à l’intérieur de l’arc de Corona Borealis, à environ deux poings au-dessus d’Arcturus. Une fois que vous avez trouvé la constellation, utilisez la carte ci-dessous pour identifier l'étoile.
Stellarium

Toute personne intéressée par l'astronomie est rapidement sensibilisée aux cycles des objets célestes: le lever et le coucher quotidiens du Soleil, la pulsation à 333 jours de l'étoile variable Mira et même le fluage d'Uranus, long de 84 ans, autour du zodiaque. .

Ces cycles sont prévisibles, mais les hauts et les bas de l'étoile variable R Coronae Borealis ne le sont pas. Sa capacité à changer a été découverte en 1795 par l'astronome anglais Edward Pigott. Je surveille cette étrange étoile depuis 1982. À la lumière maximale, ses cheveux sont plus clairs que la limite nominale de magnitude 6 à l'œil nu et sont faiblement visibles avec une vision détournée dans la constellation en forme de fer à chevalCorona Borealis .

R CrB brûle avec une lumière constante pendant des années, comme entre 2003 et 2007. Je levais les yeux chaque nuit claire du printemps à l’automne et je pouvais toujours compter sur elle, même légèrement. Mais le 6 juillet 2007, j’ai remarqué que c’était plus difficile à acquérir. En quelques jours, l'étoile avait quitté le royaume de l'œil nu et avait perdu une magnitude d'une semaine à six mois plus tard. J'avais besoin d'un télescope de 10 pouces pour l'effrayer.

R CrB (encerclé) dans Corona Borealis, la couronne septentrionale, se distingue par cette exposition de courte durée réalisée le 3 août 2018.
Bob King

Une fois que R CrB a atteint un niveau 15 au début de 2009, il s'est caché pendant presque deux ans. La star se remettrait-elle jamais, me suis-je demandé? Entre fin 2010 et début 2011, R a grimpé de plusieurs magnitudes avant de s'effondrer à nouveau. Après plus de hauts et de bas, la star a finalement entamé une montée régulière de la luminosité au printemps 2016 et brille maintenant à une magnitude de 6, 4 (au 7 août, 12h00 TU). Enfin, je peux avec effort regarder vers le haut et le voir faiblement sans aide optique. Je suis heureux de voir son retour et je voulais partager la nouvelle au cas où ses escapades auraient échappé à votre attention. Si vous n'avez pas encore suivi R, commencez dès maintenant pour pouvoir regarder ses sautes fascinantes et imprévisibles pour les années à venir.

R CrB peut rester brillant pendant des années et disparaître soudainement jusqu'à la magnitude 15 à l'instar de l'été 2007. La star est en hausse depuis le printemps 2016 et approche maintenant de sa luminosité maximale typique de magnitude ~ 6. La magnitude est indiquée sur l'axe vertical et la date sur l'horizontale.
AAVSO

R CrB est le prototype d'une classe d'étoiles appelées variables R Coronae Borealis qui s'estompent à des intervalles aléatoires pour ne redevenir que des semaines, des mois voire même des années plus tard. La plupart sont des supergéantes jaunes 10 000 fois plus brillantes que le Soleil, qui ont perdu leur enveloppe externe d’hydrogène gazeux, révélant une atmosphère riche en hélium et en carbone.

Chaudes et massives, ces étoiles expulsent des vents puissants d'atomes d'hélium et de carbone dans l'espace 100 000 fois plus vite que le vent solaire. Un faible pourcentage de ce carbone se condense en «soufflées» de suie. Si l'un de ces nuages ​​de poussière de carbone se déplaçait dans notre champ de vision, il bloquait la lumière de l'étoile, la faisant ternir. L'étoile ne retrouve sa luminosité normale que lorsque le nuage s'est développé et s'est éclairci - ou est emporté par des vents continus. D'autres modèles suggèrent que du carbone peut se former dans la photosphère (c'est-à-dire la surface visible) des étoiles R CrB. De toute façon, le carbone est le coupable.

Représentation artistique des environs d'une étoile R Coronae Borealis à partir d'observations obtenues avec le très grand télescope de l'ESO. De telles étoiles montrent une variabilité erratique supposée provenir de la présence de gros nuages ​​de poussière dans leur enveloppe.
ESO

Utilisez ce graphique AAVSO pour trouver R CrB et estimer sa luminosité. Les grandeurs ont le point décimal omis. Le mag. 6, 5 étoiles (flèche) est une bonne comparaison actuelle. Cliquez pour agrandir et sauvegarder.
AAVSO

Personne ne sait exactement ce qui déclenche les éclats de suie de R CrB, mais au bout de quelques années, un nuage se forme et se cache à nouveau. Cette dernière atténuation a vu l’étoile atteindre un creux historique; c'est aussi le plus long fondu de tous les temps. Bien que sa remontée au sommet semble assurée, on ne sait jamais. Dans une semaine, cela pourrait être ramené à l'obscurité. C'est pourquoi il est amusant et instructif de surveiller ses fluctuations.

RY Sagittarii est une autre star à surveiller de près, surtout si vous êtes un observateur du Sud. Elle est située à quelques degrés au sud-est de l'astérisme de la panthère du lait en Sagittaire. L'étoile varie généralement entre les magnitudes 6 et 7, ce qui en fait une excellente variable binoculaire. Depuis son dernier creux en profondeur, RY Sgr a conservé une amplitude d'environ 12, 5 au début de 2008. Ajoutez-le à votre liste des changelings stellaires à voir absolument - il pourrait disparaître à tout moment. Suivez-le avec cette carte.

La ligne bleue épaisse qui traverse le sud-est des États-Unis et le Mexique est la ligne médiane d'occultation de Pluton. Les lignes bleues moyennes indiquent les endroits où la lumière de l'étoile sera réduite de 50%. Chaque point bleu est espacé d’une minute et le gros point bleu correspond au temps d’occultation nominal. Cliquez sur la carte pour plus de détails.
Projet ERC Lucky Star

Pluton pour bloquer une étoile

Pendant que nous parlons de disparitions, Pluton occultera une étoile de magnitude 12, 9 le 15 août à 05h33 TU. Pour ceux qui se trouvent sur et près de la ligne médiane, qui passe au-dessus de la Nouvelle-Écosse, de Cape Cod et à proximité de New York, de Philadelphie, de La Nouvelle-Orléans, de Houston et de Monterrey (Mexique), l'étoile s'estompera de près de 1, 5 fois pour un maximum de 126 secondes. Même si vous habitez aussi loin que le Dakota du Nord ou le sud du Mexique, où l'occultation sera partielle, l'étoile s'estompera de 50% ou des trois quarts et affichera toujours une atténuation évidente.

Cette vue oculaire à fort grossissement simulé montre les étoiles Pluto et voisines - y compris l'étoile UCAC qui sera occultée - une nuit avant l'occultation, lorsque les deux seront séparées d'environ 1 ′. Les magnitudes des étoiles sont indiquées avec des décimales et le nord est en haut.
SkyMap avec ajouts de l'auteur

Un jour avant l'événement, Pluton se situera à 1 minute d'arc à l'est de l'étoile et à 1 minute d'arc à l'ouest un jour après. J'ai l'intention de traquer la planète naine et de me familiariser avec le champ la nuit précédente, puis de commencer tôt la nuit de l'occultation et de regarder Pluton se transformer en une "double étoile" serrée avec l'occultant avant le grand moment. Heureusement pour les observateurs américains et mexicains, Pluton est bien placé pour le visionnement, transitant par le méridien aux alentours de 23 heures, heure locale.

Si vous n'avez pas vu Pluton cet été, l'occultation est une excellente opportunité. Pour plus de détails, y compris comment participer à la campagne d’observation, rendez-vous sur la page de l’événement Pluto du projet Lucky Star. Des horaires minutieux et des estimations de magnitude précises alors que la planète naine recouvre et découvre l'étoile pourraient fournir des informations précieuses sur son atmosphère trois ans après le survol de New Horizons.

Pour trouver Pluton, actuellement de magnitude 14, 2, cliquez ici pour voir toutes les cartes dont vous aurez besoin. Les dates et heures sont affichées en temps universel (UT). Pour convertir UT en n’importe quel fuseau horaire, cliquez ici. Pour un ciel dégagé garanti, cliquez ... oh, comme je le souhaite!