PanSTARRS Comet, bercée par une explosion, passe au vert

La comète PanSTARRS (C / 2017 S3) a de nouveau éclaté! Maintenant assez lumineux pour voir dans des jumelles, il pourrait devenir un objet à l'œil nu s'il survit jusqu'au périhélie.

Le 15 juillet, la comète PanSTARRS (C / 2017 S3) semblait brillante et bien condensée avec une queue ionique étroite.
Michael J ger

Tu dois aimer les comètes. OK, sauf quand ils pétillent. Mais en dehors de cela, ils peuvent être extrêmement amusants à regarder. C’est le cas de la comète PanSTARRS (C / 2017 S3), qui fait actuellement l’objet d’un second éclatement deux semaines seulement après le premier. Cette dernière explosion a donné suffisamment de vie au vagabond pour le voir dans une paire de jumelles. Sans blague. J'ai repéré avec aisance dans mes 10 50 le 16 juillet TU. Rien d'extraordinaire, juste une petite goutte, mais à la magnitude 8, 2 c'était évident.

Avec une secousse frankensteinienne, le C / 2017 S3 est né pour la première fois le 30 juin ou autour de cette date, assis à une magnitude de 9, 5 après une explosion de magnitude 3. L'explosion libère une quantité importante de gaz carbonique diatomique ou en C2, ce qui confère à la comète son teinte aqua-verte caractéristique. Les filtres Swan Band profitent de ce fait en ne transmettant que quelques éclats de lumière étroits, y compris les émissions de C 2, pour offrir des vues plus claires et plus contrastées des comètes "gazeuses".

Quelques jours plus tard, le cœur du C / 2017 S3 a commencé à s'estomper au moment où l'explosion s'est produite. Mais juste au moment où nous soupçonnions la comète d’avoir appuyé sur le bouton d’autodestruction - comme certains le prédisaient et pourraient le faire encore - elle reprend vie le 14 juillet ou vers cette date, plus grosse et plus lumineuse qu’avant. L’observateur de comètes et astrophotographe autrichien Michael Jäger a peut-être été le premier à enregistrer le nouvel attentat. Sa photo, prise en juillet 1.04 UTC, montre un magnifique coma vert de 4 'de diamètre, traîné par une queue étroite d'ions longue de 25' au nord-ouest.

Cette photo du C / 2017 S3 a été prise le 16 juillet 18h18 TU avec un téléobjectif de 180 mm et une exposition de deux minutes. J'ai ensuite recadré et agrandi la vue pour la photo en médaillon.
Bob King

Dans mon télescope de 15 pouces (37 cm) les 16 et 17 juillet, la couleur bleu-vert du coma était évidente à un grossissement de 64 ×. Sans filtre Swan, j’estimais le diamètre du coma à 3 ’avec un DC (degré de condensation) de 6, c’est-à-dire fortement condensé. Avec le filtre en place, la tête de la comète s'est étendue à 4 ′. Aucune queue n'a été vue malgré le ciel sombre de la classe 3 de Bortle.

C / 2017 S3 pourrait passer à la magnitude 3 ou 4 alors qu'il se dirigeait de Camelopardalis au Gémeaux jusqu'à maintenant, le 8 août environ, lorsque le crépuscule du matin se met en travers du chemin. Le périhélie se produit le 15 août avec la comète à seulement 0, 2 heure du Soleil. L’approche la plus proche de la Terre a lieu une semaine plus tôt, le 7 août, à 0, 76 heure française. Comme la comète vient tout juste de sortir du nuage de Oort, c’est un peu inconnue. Il peut à nouveau exploser et encaisser ses jetons avant le périhélie ou le pouvoir. Nous saurons très bientôt. (Mise à jour du 20 juillet: C / 2017, le S3 continue de s’éclaircir, avec une magnitude de 7 actuellement. Mise à jour du 22 juillet: Comet a soudainement perdu une magnitude d’environ 9, 5 et a perdu sa queue étroite.)

L'orbite de C / 2017 S3 est fortement inclinée à 99 ° et passe près du Soleil au périhélie.
JPL / HORIZONS

En raison de sa déclinaison nord (actuellement + 55 ° N), le C / 2017 S3 est visible toute la nuit pour le tiers nord des États-Unis et de l'Europe. Vous pouvez le chercher bas dans le ciel nord à la tombée de la nuit; au début de l'aube, il fait ~ 30 ° de haut dans le nord-est. Pour le tiers sud des États-Unis, il se situe au niveau de l'horizon nord ou au-dessous de celui-ci à la tombée de la nuit et est mieux visible juste avant l'aube à environ 30 ° dans le ciel nord-est. Ce fantôme vert glisse vers le sud et perdra lentement de l'altitude au cours des prochaines semaines. Jetez un coup d'oeil bientôt parce que, eh bien, c'est une comète, et on ne sait jamais.

Cette carte de base montre la position de la comète PanSTARRS tous les 3 jours à 8 h 30 TU (4 h 30 HAE, 3 h 30 HAC, etc.) dans le ciel du matin. Les étoiles sont tracées à la magnitude 6, 5. Cliquez ici pour un tableau plus détaillé.
Stellarium

Un autre fuzzball, 21P / Giacobini-Zinner, grossit agréablement. Maintenant, à une magnitude de 10 environ, je l'ai attrapé en train de ramper devant Delta (δ) Cephei dans la nuit du 15 au 16 juillet. Il était encore petit avec un coma en 2 'et une queue courte en 4' orientée vers le sud-ouest, mais le coma était brillant et dense avec un faux noyau - non seulement joli, mais bon augure pour un éclaircissement continu. Selon les prévisions, 21P / GZ culminera autour de la magnitude 7 en août et septembre. Pour le moment, un 8 pouces devrait donner une bonne vue, mais il ne faudra pas longtemps avant que de petites étendues ne la ramassent.

Des comètes faciles comme celles-ci rendent un peu plus facile la tolérance aux moustiques agaçants qui descendent à cette période de l'année. Pour trouver nos objectifs, utilisez ce tableau pour 21P / Giacobini-Zinner. Il trace des étoiles d’une magnitude de 9, 5 avec des positions marquées à 0 h TU tous les trois jours. Pour la comète PanSTARRS (C / 2017 S3), utilisez celle ci-dessus ou essayez cette carte plus détaillée. Vous pouvez également visiter The Sky Live où les positions quotidiennes des comètes sont tracées sur un ciel photographique.