Nos nuits sont plus brillantes et plus brillantes

L'astrophotographe Amit Kamble en Nouvelle-Zélande appelle cette image Save Me From Light. En savoir plus sur cette image.

Bien entendu, nos ciels nocturnes sont plus lavés à la lumière artificielle que ceux de nos ancêtres, mais apparemment, malgré les efforts de groupes tels que l'Association internationale du ciel noir (IDA), les cieux nocturnes de la Terre deviennent toujours plus lumineux. Une étude historique publiée le 22 novembre 2017 a révélé que la pollution lumineuse et la consommation d'énergie liée à l'éclairage étaient en augmentation constante. L'étude est basée sur cinq ans d'images satellitaires. Les données montrent des gains de deux pour cent par an sur la quantité de surface de la Terre allumée artificiellement la nuit et sur la quantité de lumière émise. L'étude a mis en évidence une corrélation entre le développement économique de certains pays et leur ciel nocturne plus lumineux. Et il a noté une réduction zéro du taux de pollution lumineuse dans les pays déjà développés, où le passage aux LED à économie d’énergie a été considéré par certains comme une aide à la nuit.

Christopher Kyba du Centre de recherche allemand sur les géosciences de la GFZ à Potsdam, en Allemagne, a dirigé l'équipe internationale de scientifiques qui a mené l'étude. Il a été publié le 22 novembre dans la revue scientifique Science Advances .

L’équipe a analysé cinq ans d’images du satellite de la centrale nucléaire de Suomi et a déclaré que la pollution lumineuse augmentait presque partout où elle regardait. Certains des gains les plus importants ont été enregistrés dans des régions auparavant non éclairées. Kyba a noté dans un communiqué sur le site Internet de l'IDA:

La lumière croît le plus rapidement dans des endroits où il n’y avait pas beaucoup de lumière au départ. Cela signifie que les taux de croissance les plus rapides se produisent dans des endroits jusqu'ici peu touchés par la pollution lumineuse.

Agrandir l'image | Cartes du monde indiquant les taux de variation de la zone éclairée du monde (l) et la luminosité mesurée (r) de chaque pays en 2012-2016. Les couleurs plus chaudes de chaque carte correspondent à des taux de changement plus élevés. Image via Kyba et al. / Avancées scientifiques / IDA.

L'étude est l'une des premières à examiner les effets, observés depuis l'espace, de la transition mondiale en cours vers l'éclairage à LED. L'éclairage à LED nécessite moins d'électricité pour produire la même quantité de lumière que les technologies d'éclairage plus anciennes. Les partisans de l'éclairage à LED ont fait valoir que l'efficacité énergétique élevée des LED contribuerait à ralentir la demande globale en énergie, étant donné que l'éclairage extérieur représente une fraction importante du budget énergétique nocturne d'une ville typique du monde. L'équipe a testé cette idée:

… En comparant les changements de l'éclairage nocturne vu depuis l'orbite terrestre avec les changements du produit intérieur brut (PIB) des pays, ou PIB, une mesure de leur production économique globale au cours de la même période. Ils ont conclu que les économies financières résultant de l'amélioration de l'efficacité énergétique de l'éclairage extérieur semblaient être investies dans le déploiement de davantage de lumières. En conséquence, les importantes réductions attendues de la consommation mondiale d'énergie pour l'éclairage extérieur n'ont pas été réalisées.

Kyba a déclaré s'attendre à ce que la tendance mondiale à la hausse dans l'utilisation de l'éclairage extérieur se poursuive et, selon lui, cela entraînera de nombreuses conséquences négatives pour l'environnement:

La révolution de l’éclairage à semi-conducteurs pourrait permettre d’économiser de l’énergie et de réduire la pollution lumineuse, mais seulement si nous ne dépensons pas les économies réalisées en lumière neuve.

Éclairage extérieur à Doha (Qatar) entre 2012 (cyan) et 2016 (rouge), vu du satellite Suomi. Les zones nouvellement éclairées depuis 2012 apparaissent en rouge vif. Image via Kyba et al. / Avancées scientifiques / IDA.

Au cours des 30 dernières années, l’IDA a fait campagne pour attirer l’attention sur les dangers connus et soupçonnés liés à l’utilisation de la lumière artificielle la nuit. Le Directeur exécutif de l’IDA, J. Scott Feierabend, a souligné les conséquences, notamment les dommages causés à la faune, aux menaces pour le bien-être humain et la sécurité publique potentiellement compromise. L’ACCOVAM a attiré l’attention du public sur les préoccupations liées aux fortes émissions de lumière bleue de l’éclairage à LED dès 2010, a expliqué Feierabend:

L’annonce d’aujourd’hui valide le message que l’IDA communique depuis des années. Nous espérons que les résultats sonneront encore plus l’alarme concernant les nombreuses conséquences imprévues de l’utilisation non contrôlée de la lumière artificielle la nuit.

En savoir plus sur l'International Dark-Sky Association

Infographie montrant le nombre de pays ayant connu différents taux de changement de veilleuse en 2012-2016. Image via Kyba et al. / Avancées scientifiques / IDA.

En conclusion: une équipe internationale de scientifiques a mené une étude historique démontrant que le ciel nocturne de la Terre s’éclaircit de 2% par an.

Source: surface de la terre artificiellement éclairée la nuit augmentant en rayonnement et en étendue