Nieves penitentes et l'ombre de la Terre

Agrandir l'image | L'Ambassadeur Babak Tafreshi, photo de l'Observatoire du Southern European, a capturé cette image en 2014. Ces formations de glace s'appellent nieves penitentes, capturées ici à l'extrémité sud de la plaine de Chajnantor, dans le nord du Chili. Les Penitentes se trouvent à haute altitude. Ils se forment lorsque les accumulations de neige soufflées par le vent s'accumulent et fondent sous l'effet conjugué d'un rayonnement solaire élevé, d'une faible humidité et de vents secs. La neige fond dans la forme de pinacle qui a valu son nom aux pénitentes: on dirait qu'elles ressemblent à des moines en robe blanche faisant pénitence. À propos, la bande sombre près de l'horizon est l'ombre de la Terre. Lisez à propos des algues vivantes récemment découvertes sur les pénitentes. Image via Babak Tafreshi / ESO.