La NASA et Google partenaires pour l'exploration de Mars

Voici l'une des merveilles de l'île Devon dans l'Extrême-Arctique, semblable à Mars, présentée dans le nouveau documentaire de Google sur le projet NASA Haughton-Mars. Ce canyon terrestre - appelé astronaute par les scientifiques - a été creusé par les glaciers et ressemble à certains des canyons tributaires de Ius Chasma sur Mars. Image via HMP / Pascal Lee / Institut SETI.

Une mission avec équipage sur Mars est peut-être lointaine, mais les chercheurs sont toujours en train de se préparer. L'un des meilleurs moyens de se préparer consiste à former des scientifiques et à tester de nouvelles technologies dans certains des endroits les plus ressemblants à Mars sur Terre, en simulant l'expérience autant que possible.

Le 25 mars 2019, le Mars Institute et le SETI Institute ont annoncé conjointement un nouveau partenariat entre Google et le projet Haughton-Mars (HMP) de la NASA afin de promouvoir l'objectif d'exploration humaine sur Mars et de le faire comprendre au public. Ils se concentrent sur l’île Devon au Nunavut, au Canada, dans l’Arctique. L'île de Devon est l'un des endroits les plus ressemblants à Mars que l'on puisse trouver sur Terre et la plus grande zone continue de désert polaire stérile et rocheux sur Terre. L'annonce s'est accompagnée de la publication de nouveaux produits destinés au public, notamment des images Street View; une visite guidée de Google Earth mettant en évidence la géologie de l’île de Devon ressemblant à celle de Mars (navigateur Chrome nécessaire); et un court métrage documentaire capturé dans le cadre du projet Haughton-Mars de la NASA avec un Google Pixel 3. Vous voulez un exemple? Parmi les points forts de Google Street View, citons:

Astronaute canyon
Haughton Crater à View Hill
Camp de base du projet Haughton-Mars
Von Braun Planitia: un ancien lit de lac
Haughton Crater sur les falaises de Breccia

La nouvelle visite guidée Google Earth de l'île Devon et des installations de la NASA s'appelle Mars on Earth. Il illustre - à travers un récit factuel - en quoi l’île de Devon ressemble à la «magnifique désolation» de Mars. Notez que Google Earth est optimisé pour le navigateur Google Chrome et peut ne pas fonctionner avec d'autres navigateurs.

Selon Pascal Lee, directeur du HMP de la NASA au centre de recherche Ames:

Nous sommes ravis de ce nouveau partenariat avec Google sur le projet Haughton-Mars et des produits de données actuellement publiés. Ils nous permettent de partager avec le monde certaines des merveilles du site ressemblant à Mars et le travail de terrain que nous faisons.

L'île de Devon (Inuit: Tatlurutit) est une île du Canada et la plus grande île inhabitée sur Terre. Il est situé dans la baie de Baffin, dans la région de Qikiqtaaluk, au Nunavut, au Canada. Carte et légende via Wikipedia.

Vue aérienne de la station de recherche du projet Haughton-Mars et du terrain désolé environnant sur l'île Devon. Image via Mars Institute.

Vue aérienne plus rapprochée et carte de la station de recherche du projet Haughton-Mars. Image via Mars Institute.

Google a capturé ses images en août 2018, alors qu'il participait à la campagne estivale 2018 du HMP en tant que nouveau partenaire pour l'éducation et la sensibilisation du public.

L’équipe a également produit un documentaire de 10 minutes intitulé «Mars sur Terre: une visite à l’île de Devon», filmé en HD avec un smartphone Google Pixel 3. Le film donne un aperçu des activités de la station de recherche du projet Haughton-Mars (HMPRS) sur une période de 10 jours. Le documentaire comprend également des tests en vol et des études d’applications scientifiques sur le Flyer réutilisable électrique de la NASA (MERF), un avion expérimental d'exploration de la planète Mars en cours de développement au Centre de recherche de la NASA à Langley, à Hampton, en Virginie. Comme Katja Minitsenka, responsable de l'équipe Google, a déclaré:

Nous avons été très touchés par l’opportunité d’avoir un aperçu du travail que font les scientifiques planétaires sur l’île de Devon. Nous sommes maintenant ravis de partager les résultats de notre séjour sur la plus grande île inhabitée au monde avec les utilisateurs de Google.

Regardez le film ici:

Selon Bill Diamond, président et directeur général de l'Institut SETI:

Ce nouveau partenariat entre Google et le projet Haughton-Mars de la NASA, l’un des nombreux projets de recherche novateurs du SETI Institute, est un bel exemple de la manière dont l’industrie privée et les organisations à but non lucratif peuvent s’unir pour faire progresser la science, l’exploration, l’éducation et le grand public. Restez à l'écoute pour plus dans un proche avenir.

Le projet Haughton-Mars, en passant, est basé sur le cratère Haughton de l'île Devon - un cratère d'impact de météorites de 12 km (20 km de large) - et sur le terrain environnant. Un projet de recherche international de premier plan sur le terrain dans le domaine de l’analogique analogique sur Mars, HMP a mené de nombreuses études de terrain au cours de ses 22 ans d’existence.

Des endroits tels que l'île de Devon ou le désert d'Atacama au Chili sont à peu près les plus proches des conditions extrêmement sèches de la planète, similaires à celles de Mars, avec peu ou pas de végétation, de précipitations ou autre. En tant que tels, ils constituent un lieu idéal pour mener des expériences et se préparer à de futures missions humaines.

Carte de l'île Devon avec l'emplacement du cratère Haughton. Image via NASA / HMP / Pascal Lee.

Un rover noir K10 effectuant une étude de site dans le cratère Haughton. Image via Matt Deans / NASA.

Essai de rovers sous pression analogiques à la station de recherche du projet Haughton-Mars sur l'île Devon. A gauche: test de terrain avec bras robotisé. A droite: test du rover équipé de deux ports de combinaison EVA pour les astronautes. Image via Mars Institute.

Comparaison de canyons similaires sur l'île Devon et Mars. À gauche: canyon de l'astronaute sur l'île Devon. Droite: Ius Chasma sur Mars. Image via Mars Institute.

Conclusion: le partenariat entre la NASA et Google fournit des moyens nouveaux et innovants non seulement de faire des tests pour l’exploration humaine de Mars, mais également de partager cette aventure avec le grand public.

Via Institut SETI