Lune, Saturne, Mars du 4 au 6 mai

Ces prochains matins - les 4, 5 et 6 mai 2018 - la brillante lune gibbeuse décroissante va assombrir la pluie de météores Eta Aquariid d’aube. Mais cette lune brillante vous montrera Saturne et Mars dans le ciel étoilé. Saturne et Mars sont facilement aussi brillantes que les étoiles de première magnitude. Vous ne devriez donc pas avoir de difficulté à les voir à la lueur de la lune. La seule exigence (à part un ciel dégagé) sera de rester debout très tard, ou de se lever avant le soleil ces matins. Saturne et Mars seront les deux brillantes «étoiles» près de la lune.

Saturne et Mars brillent devant la constellation du Sagittaire Archer en ce moment. Saturne restera dans les limites du Sagittaire pendant le reste de l'année, mais - à la mi-mai 2018 - Mars passera dans la constellation voisine à l'est, Capricornus la Chèvre de mer.

Néanmoins, le Sagittaire - avec son célèbre astérisme «Théière» - est une grande constellation à apprendre à identifier. Il marque la direction vers le centre de notre galaxie de la Voie Lactée, et de nombreux sites binoculaires magnifiques se trouvent dans cette partie du ciel. Laissez la lune vous montrer la brillante planète Saturne au cours des prochains jours. Ensuite, laissez Saturne vous guider vers la constellation du Sagittaire pour le reste de 2018.

Cette carte du ciel, via l'AIU, met en évidence l'astérisme de la théière dans l'ouest du Sagittaire. Le soleil réside dans la constellation du Sagittaire au solstice de décembre (où l'écliptique traverse 18 heures d'ascension droite). L'ascension droite sur le dôme du ciel est l'équivalent de la longitude ici sur Terre.

Le soleil entrera dans la constellation du Sagittaire le 18 décembre 2018. Il restera devant le Sagittaire jusqu'au 19 janvier 2019, heure à laquelle le soleil entrera dans la constellation du Capricorne, le bouc. Mais vous ne pouvez pas voir le Sagittaire en décembre et en janvier. C'est parce que le soleil est devant cette constellation pendant un hiver d'hiver ou dans un hémisphère sud d'été.

Une fois que la lune a quitté cette partie du ciel, Saturne sert de guide fidèle à la constellation du Sagittaire pendant de nombreux mois. Bien que les yeux modernes aient du mal à voir le Sagittaire comme un centaure avec un arc et des flèches allongés, l'astérisme de la théière dans le Sagittaire occidental est assez facile à distinguer par une nuit sombre. De plus, vous pouvez voir le boulevard étoilé d'étoiles connu sous le nom de Voie lactée - une vue latérale de notre galaxie natale - passant juste à travers la théière dans un ciel sombre sans lumière lunaire ni artificielle.

Utilisez la planète Saturne pour localiser l'astérisme de la théière en 2018.

Si vous n'êtes pas du genre à vous lever tôt, attendez simplement un mois ou deux. À ce moment-là, Saturne et la théière seront à vous dans le ciel du soir.

Conclusion: si vous êtes un lève-tôt, levez-vous avant l'aube les 4, 5 et 6 mai 2018 pour voir la lune, Saturne et Mars - et peut-être certains des plus brillants météores Eta Aquariid au clair de lune.