Lune, Saturne et Mars du 14 au 17 octobre

Ces quatre nuits suivantes - les 14, 15, 16 et 17 octobre 2018 - attendez-vous à ce que la lune montante se déplace de Saturne à Mars sur le dôme du ciel. Saturne et Mars sont des planètes lumineuses et sont donc plutôt faciles à voir avec les yeux. Dans la nuit du 14 octobre, vous pouvez déterminer quelle planète est Saturne et quelle planète est Mars, car la lune est beaucoup plus proche de Saturne à cette date; d’ici les 17 et 18 octobre, la lune sera à proximité de la planète rouge Mars.

Saturne est le monde le plus lointain que vous pouvez facilement voir avec les yeux. Bien qu’il se trouve à plus de 10 unités astronomiques (10 fois la distance entre le Soleil et la Terre) de la Terre, Saturne brille néanmoins aussi brillamment qu’une étoile de 1ère magnitude. Étant donné que cette immense planète a un volume de plus de 750 terres et que ses anneaux réfléchissants s’inclinent presque au maximum vers la Terre, le monde est plutôt lumineux dans le ciel de la Terre en 2018.

Contrastez la taille de Saturne et de ses anneaux avec notre planète Terre via l’équipe Hubble Heritage.

En passant, un modeste télescope dans l'arrière-cour est tout à fait suffisant pour visualiser les anneaux glorieux de Saturne. Essayez-le ce soir, dès que l'obscurité tombe.

Les 15 et 16 octobre, la lune passera devant la planète naine Pluton avant de rejoindre Mars. Bien que Pluton se loge dans la partie du ciel située entre Saturne et Mars, ne vous attendez pas à voir ce monde extrêmement faible, même avec un télescope. Pluton, un habitant éloigné de la ceinture de Kuiper, vaut mieux que deux mille fois plus faible que l'étoile à l'œil nu la plus sombre.

Pluton, qui a été reclassée comme planète naine par l'Union astronomique internationale (UAI) en 2006, a franchi une étape importante en octobre 2018. Pluton traverse l'écliptique (plan orbital terrestre) à son nœud descendant le 24 octobre 2018.

Pluton: préparer l'alignement parfait

Pluton a franchi l'écliptique pour la dernière fois à son nœud ascendant il y a environ 87 ans, en 1931, et ne le traversera plus pendant 161 ans, en 2179. En fait, le 11 janvier 2019, Pluton se trouvera face au soleil. dans le ciel de la Terre, la ligne soleil-Terre-Pluton sera si proche de la perfection que le soleil sera assis directement devant notre planète Terre, du point de vue de Pluton.

Image via Anne Verbiscer / Blog New Horizons de la NASA.

Pluton a acquis une certaine reconnaissance avec l'avènement d'une nouvelle terminologie, telle que les mots plutino et plutoid. Un plutino fait référence à tout objet du système solaire qui tourne autour du soleil deux fois pour toutes les trois fois que Neptune tourne autour du soleil. Un plutoïde est une planète naine en orbite autour du soleil au-delà de l'orbite de Neptune, la huitième planète du soleil. Selon la définition de l'IAU, une planète naine doit avoir une masse suffisante pour avoir une forme sphérique.

Dans l'hémisphère sud et peut-être dans les tropiques nord, vous avez une chance décente d'observer les planètes Mercure et Vénus au crépuscule. On ne peut pas en dire autant de Mercure et de Vénus aux latitudes nord, mais Jupiter reste une possibilité. Cliquez ici pour savoir quand le soleil, Mercure et Vénus se couchent dans votre ciel.

Le mois prochain, en novembre 2018, la lune occultera Pluton et Mars. Mais vous devez être au bon endroit sur Terre pour être témoin de l’occultation.

En octobre 2018, la lune passe au nord de Saturne, Pluton et Mars. Dans le cas de Saturne ou de Mars, pensez au photo.

En bout de ligne: Ces prochaines nuits, les 14, 15, 16 et 17 octobre 2018, regardez la lune montante se déplacer de Saturne à Mars; et avec les yeux de l'esprit, imaginez la planète naine invisible Pluton entre ces deux mondes lumineux.