Lune près de Spica les 27 et 28 avril

Les 27 et 28 avril 2018, vous trouverez la lune devant la constellation de la Vierge et à proximité de Spica, l'étoile la plus brillante de la Vierge. Spica est un excellent exemple d'étoile de première magnitude. en d'autres termes, c'est l'une des étoiles les plus brillantes de notre ciel. Vous n'aurez aucune peine à la cueillir, même à la lueur de la lune croissante et gibbeuse, ces prochaines nuits.

Continuez à regarder et essayez de reconnaître les motifs d'étoiles autour de Spica si vous le pouvez. Si vous le faites, une fois que la lune aura quitté le ciel du soir dans une semaine ou deux, vous remarquerez facilement la couleur de cette étoile. Spica est un joyau bleu-blanc d'une étoile et, pour les étoiles, la couleur révèle la température. Le teint bleu-blanc de Spica montre que sa température de surface est extrêmement élevée (39 860 degrés Fahrenheit ou 22 127 degrés Celsius). En revanche, notre soleil de couleur jaune a une surface beaucoup plus froide (seulement 9 980 degrés F ou 5 527 degrés C). La température de surface d'une étoile rouge, telle qu'Antarès, est encore plus froide (5 840 degrés F ou 3 227 degrés C).

Tableau de couleur / température via Wikipedia.

Spica se trouve presque sur l'écliptique, la voie annuelle du soleil devant les étoiles en arrière-plan. Si vous pouviez voir des étoiles pendant la journée, vous verriez le soleil devant la Vierge du 16 septembre au 31 octobre de chaque année.

La lune (plus ou moins) suit également l'écliptique. Ainsi, lors de ses rondes mensuelles devant les constellations du zodiaque, la lune passe plusieurs jours par mois devant la Vierge en passant régulièrement près de Spica.

Carte de la constellation de la Vierge via l'Union astronomique internationale (UAI).

Mais le mouvement de la lune le long de l'écliptique n'est pas aussi ferme que celui du soleil. La lune subit un cycle de 18, 6 ans au cours duquel la lune - lorsqu'elle passe Spica - peut basculer de 5 degrés (10 diamètres de lune) au nord de l'écliptique à 5 degrés (10 diamètres de lune) au sud de l'écliptique.

Puisque Spica est à 2 degrés (4 diamètres de lune) au sud de l'écliptique, cela signifie que la lune a des périodes où elle passe devant cette étoile. La prochaine série d'occultations de Spica commencera le 16 juin 2024 et se terminera le 17 novembre 2025, avec un total de 20 occultations.

Surveillez la lune les nuits qui suivront les 27 et 28 avril. Lorsqu’elle se déplacera en orbite, elle se rapprochera d’un objet encore plus lumineux que Spica dans notre ciel - pas une autre étoile - mais une planète brillante, Jupiter. Consultez le tableau ci-dessous et profitez de l'observation de la lune!

À la fin du mois d'avril 2018, observez la lune gibbeuse grandissante s'éloigner de l'étoile Spica pour se diriger vers l'éblouissante planète Jupiter.

En résumé: les 27 et 28 avril, la lune se trouve devant la constellation de la Vierge et à proximité de Spica, la plus brillante étoile de la Vierge.