Lune près de Saturne le 24 juillet

Dans la nuit du 24 juillet 2018, la lune se rapproche le plus de ce mois-ci de la planète Saturne. À son plus proche rapprochement, la lune se situe à moins de quatre diamètres de la lune (deux degrés) de Saturne, suffisamment pour que le duo puisse s’inscrire dans un seul champ binoculaire.

La lune du 24 juillet est une lune gibbeuse croissante. Cela signifie qu'il est plus que partiellement éclairé mais moins qu'éclairé au soleil, vu de la Terre.

Si vous continuez de regarder la lune en même temps plusieurs nuits, vous la retrouverez dans un endroit plus à l'est que la nuit précédente. C'est toujours le cas, car la lune se déplace continuellement vers l'est dans son orbite autour de la Terre. Dans les jours à venir, observez la lune approcher de la planète rouge Mars - devenue incroyablement brillante et rouge dans notre ciel nocturne - plus brillante depuis 2003.

Au cours des prochains jours, alors que l'obscurité tombe, veillez à ce que la lune s'éloigne de la planète Saturne et se dirige vers la planète très brillante et très rouge de Mars. Le 27 juillet, la nuit de l'opposition tant attendue, la Lune sera proche de Mars. Et cette lune du 27 juillet subira une éclipse, la plus longue éclipse totale de lune du 21ème siècle.

Mars est très brillant maintenant! Et sa couleur est très rouge. Si vous regardez la lune et Saturne le 24 juillet, vous remarquerez sûrement Mars à proximité. Cette photo de Mars prise le 21 juillet par Dennis Chabot de POSNE NightSky.

Nous avons reçu ce commentaire d'un ami en ligne:

Je roulais sur une étendue de route sombre et solitaire de Georgia l'autre nuit en direction de l'ouest. Cela m'a donné beaucoup d'heures et de kilomètres pour contempler la lune. . . Existe-t-il un nom officiel pour la frontière du jour et de la nuit lunaires?

Il existe en effet un nom pour cette démarcation entre la lumière et l'obscurité sur la lune. Lorsque vous regardez la lune dans une phase autre que la pleine, vous voyez en fait des parties du côté jour et du côté nuit de la lune. Le nom de cette frontière entre jour et nuit lunaire est la ligne de terminaison .

Si vous utilisez un télescope ou des jumelles et que vous souhaitez observer les caractéristiques sur la surface de la lune, une astuce consiste à regarder le long de la ligne de terminaison. Là-bas, les ombres font que les cratères et les montagnes lunaires se détachent de façon frappante, contrairement aux plaines environnantes. C'est, après tout, la ligne du lever du soleil lunaire et, à certains égards, elle est similaire aux longues ombres que nous voyons sur Terre au lever ou au coucher du soleil. Parfois, il est préférable de regarder la lune dans un ciel de jour car son éclat peut être accablant dans un ciel nocturne.

Si vous vous teniez à l'emplacement de cette ligne sur la surface de la lune, vous seriez au bord du jour ou de la nuit. Une ligne similaire sur la surface de la Terre passe sur vous chaque jour au coucher et au lever du soleil. Mais il y a une différence majeure. Sur la lune, il n'y a ni crépuscule ni aube, car la lune n'a pas d'air pour disperser la lumière du soleil et pour créer le crépuscule que nous voyons sur Terre.

La ligne entre la lumière et l'obscurité sur la lune s'appelle la ligne de terminaison. Image via l'Almanach de fermier.

En résumé: dans la nuit du 24 juillet 2018, cherchez la lune gibbeuse croissante près de la planète Saturne. Dans les jours à venir, la lune se dirigera vers Mars, maintenant à son meilleur depuis 2003. Dans la nuit du 27 juillet, la lune se rapprochera de Mars et organisera la plus longue éclipse lunaire du siècle.

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