Lune près de Jupiter du 28 au 30 avril

Ces prochaines soirées - du 28 au 30 avril 2018 - seront à la recherche d’une brillante «étoile» proche de la lune très brillante. Ce n'est pas une étoile du tout, mais la planète géante Jupiter, le plus grand monde de notre système solaire. La pleine lune du 29 avril sera proche de Jupiter et la lune du 30 avril encore plus proche.

Avec ou sans la lune, vous verrez Jupiter monter dans le ciel du soir environ une heure après le coucher du soleil. Cette planète atteindra bientôt son opposition annuelle, lorsque la Terre volera entre Jupiter et le soleil, réalisant un tour sur la planète pour cette année. L'opposition de Jupiter interviendra le 9 mai 2018.

À l'opposition, Jupiter se lève à l'est alors que le soleil se couche à l'ouest. Il sera dehors toute la nuit, du crépuscule à l'aube. Comme nous en serons généralement proches, ce sera le meilleur moment pour observer Jupiter avec un télescope. Même des jumelles de bonne qualité et bien tenues devraient vous laisser entrevoir la danse toujours changeante des lunes de Jupiter.

L'opposition se produit lorsque la Terre vole entre une planète extérieure, comme Jupiter, et le soleil. Cela se produit chaque année pour la plupart des planètes extérieures (à l'exception de Mars). Illustration via Heavens Above.

Une dernière chose… c'est amusant de se tenir dehors dans un endroit assez plat, où vous pouvez voir les horizons et regarder Jupiter et Vénus à la fin avril 2018. Alors que la Terre tourne sous le ciel, Vénus descend maintenant à l'ouest alors que Jupiter monte l'est. À l'heure actuelle, si vous avez une vue dégagée sur le ciel, vous devriez facilement voir les deux planètes les plus lumineuses du ciel - Vénus à l'ouest et Jupiter à l'est - à la tombée de la nuit.

C'est Kristina Tau qui pointe vers le ciel - du point de vue du parc national Haleakala à Hawaii - dans cette photo de la lune et de Vénus de Leo Parias du 19 mars 2018.

En bout de ligne: surveillez Jupiter près de la lune du 28 au 30 avril 2018.