Lune, Mercure, Vénus du 18 au 20 mars

Surveillez le retour de la jeune lune et des planètes Mercure et Vénus qui commenceront dans la soirée du 18 mars 2018. Les planètes seront toujours là - et la lune deviendra beaucoup plus facile à voir - les nuits des 19 et 20 mars.

Le 18 mars, si vous êtes assez loin à l'ouest par rapport à la Ligne de date internationale, et particulièrement si vous êtes dans l'hémisphère nord, vous avez une bonne chance de voir une très jeune lune, très fine. La lune sera seulement un jour après la nouvelle lune le 18 mars et sera donc un croissant très fragile, très charmant, se couchant bientôt derrière le soleil.

Parfois, vous ne pouvez pas attraper une jeune lune quelques soirs après la nouvelle lune. Et parfois, vous ne pouvez pas voir les planètes si près du coucher du soleil. Mais, autour de l'équinoxe du printemps, vous le pouvez. En effet, l'écliptique (trajectoire du soleil, de la lune et des planètes) se dresse presque tout droit par rapport à l'horizon ouest après le coucher du soleil au printemps. L'angle de ressort de l'écliptique place la lune et les planètes au plus haut de votre horizon, après le coucher du soleil.

Agrandir l'image | Voici à quoi ressemble une très jeune lune, au printemps. C'est un croissant très fin, au-dessus du coucher du soleil, au cœur du crépuscule occidental. Karen Houle du Connecticut a attrapé cette jeune lune en mars 2016, alors que la lune n'était plus que 21 heures et 13 minutes plus tard.

Bien sûr, Mercure et Vénus sont là-haut aussi, brièvement, à l'ouest après le coucher du soleil. Depuis la mi-février, nous avons vu de nombreuses photos de Vénus du monde entier. Mercure a rejoint Vénus au début du mois de mars.

Voir les photos de Vénus et Mercure prises au cours du mois dernier

Vénus est une planète extrêmement brillante, le troisième corps céleste le plus brillant après le soleil et la lune. Où que vous soyez sur Terre du 18 au 20 mars, si vous remarquez Vénus au crépuscule occidental, mais que vous ne détectez pas Mercure, essayez de diriger vos jumelles vers Vénus. Mercure et Vénus ont été dans un seul champ binoculaire tout le mois; ils sont toujours.

Voici Vénus (ci-dessous) et Mercure après le coucher du soleil, le 14 mars 2018, via notre ami Eliot Herman, à Tucson, en Arizona. Cette photo a été prise le soir précédant le plus grand allongement de Mercure ou la plus grande distance apparente par rapport au soleil sur le dôme de notre ciel pour cette apparition de ce soir. Après cela, Mercure reviendra rapidement dans la lumière du soleil.

Les 19 et 20 mars, Vénus et Mercure resteront toujours plus bas dans le ciel, plus près du coucher du soleil, mais la lune aura grossi. Ce sera plus haut dans le ciel après le coucher du soleil. Regardez à nouveau l'image en haut de cette page. Notez que la partie éclairée de la lune - le croissant illuminé - se dirigera vers Vénus et Mercure les 19 et 20 mars.

Pour voir la jeune lune avec Vénus et Mercure du 18 au 20 mars, vous aurez besoin d'un ciel dégagé et d'un horizon dégagé en direction du coucher de soleil. Une vue imprenable depuis un balcon ou une colline sera également à votre avantage.

Sous les latitudes nord, il devrait être relativement facile de repérer Mercure avec les yeux, à moins que votre ciel occidental après le coucher du soleil ne soit trouble. Dans l'hémisphère sud, vous pourriez avoir besoin de jumelles pour Mercure; C'est l'automne là-bas maintenant, et l'angle de l'écliptique est bas, plaçant Mercure sur un côté du coucher de soleil au lieu de se placer au-dessus de celui-ci.

Cette illustration montre maintenant la vue de l'hémisphère sud de la Terre, où se trouve l'automne. L'angle d'automne de l'écliptique - ou la trajectoire du soleil et de la lune - fait un angle étroit avec l'horizon, rendant plus difficile à voir les jeunes lunes et les planètes proches du coucher de soleil. Image via classicalastronomy.com.

En résumé: Où que vous soyez sur la Terre, regardez du 18 au 20 mars 2018, après le coucher du soleil, vers l’ouest après le coucher du soleil, pour la jeune lune et les planètes Vénus et Mercure.

Les almanachs recommandés peuvent vous aider à trouver des heures de réglage pour la lune et les planètes dans votre ciel.

Lire la suite: nouvelle lune du 17 mars et jeune lune du 18 mars