Moon, Jupiter et Spica le 19 juillet

Le 19 juillet 2018 - alors que le soleil couchant ferme les rideaux et que le ciel assombri fait apparaître une myriade de soleils lointains - laissez la lune vous présenter une étoile très spéciale. L'étoile brillante à l'ouest de la lune du premier quartier le 19 juillet n'est autre que Spica, la seule étoile de première magnitude de la constellation de Vierge la Jeune fille.

L'objet beaucoup plus lumineux à l'est de la lune le 19 juillet est la planète géante Jupiter. Jupiter, la cinquième planète à l'extérieur du soleil, est devant le voisin de la Vierge sur le zodiaque - la constellation Balance des écailles - et restera devant la Balance jusqu'en novembre 2018. Jupiter se trouve à proximité de l'étoile alpha de la Balance - appelée Zubenelgenubi - actuellement. En fait, si vous avez des jumelles, vous pouvez voir Jupiter et Zubenelgenubi dans le même champ binoculaire. Regardez attentivement Zubenelgenubi. À travers des jumelles, vous pouvez voir cette étoile en double: deux étoiles en une!

La carte du ciel en haut de cet article est définie pour l'Amérique du Nord. Si vous habitez dans l'hémisphère oriental de la Terre, la lune apparaîtra toujours entre Jupiter et Spica, mais sera quelque peu décalée vers Jupiter. Si vous habitez à Hawaii, la lune sera décalée dans la direction de Jupiter. La lune sur la carte du ciel semble plus grande que dans le ciel réel.

Peu importe où vous vivez, la lune se déplace continuellement vers l'est devant les étoiles du fond du zodiaque à raison d'environ un demi-degré par heure. Pour une mesure pratique, le diamètre angulaire de la lune est d'environ un demi-degré de ciel. Ainsi, la lune se déplace de son propre diamètre vers l'est toutes les heures de Spica et dans la direction de Jupiter. Cherchez la lune qui se blottira plus étroitement avec Jupiter à la tombée de la nuit le 20 juillet.

Lorsque la lune n'est plus à proximité de Spica, il peut être utile de «faire un saut d'étoile» vers Spica, comme le montre le tableau ci-dessous:

Si vous vivez dans l'hémisphère nord et que vous connaissez la Grande Ourse, vous pouvez compter sur ce célèbre motif d'étoiles pour vous guider vers Spica. Il suffit simplement d’étendre la poignée de la Grande Ourse pour obtenir l’arc brillante étoile Arcturus puis le Spica, un joyau d’étoile bleu-blanc. Si vous avez du mal à discerner les couleurs stellaires uniquement avec les yeux, tentez votre chance avec des jumelles.

Conclusion: laissez la lune vous guider vers Spica le 19 juillet 2018, puis utilisez la Grande Ourse pour localiser l'étoile la plus brillante de la Vierge, après la fin du flirt de la lune avec Spica.

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