Moon, Jupiter et l'étoile Antares du 13 au 15 septembre

Ces trois prochaines soirées - du 13 au 15 septembre 2018 - attendez-vous à ce que le croissant de lune croissant grossisse son zodiac vers l'est. La lune se joint à l'éblouissante planète Jupiter le 13 septembre, puis se déplace entre Jupiter et l'étoile rouge Antares le 14 septembre. Enfin, le 15 septembre, la lune balaye au nord d'Antarès, le cœur de la constellation Scorpion le Scorpion. .

La carte du ciel en haut est spécialement conçue pour les latitudes nord-nord de l’Amérique du Nord. Même dans ce cas, vous pouvez utiliser la lune pour localiser Jupiter et Antarès de pratiquement n'importe où dans le monde. Dans l'hémisphère sud, Antarès apparaît plus directement au-dessus de Jupiter, plutôt que sur la gauche de Jupiter. Mais alors, les habitants de l'hémisphère sud verront la lune se déplacer vers le haut (plutôt que de côté) au cours de ces prochaines nuits.

Jupiter est la planète géante de notre système solaire alors qu'Antares est une étoile extrêmement rare, une supergéante rouge. Notre lune compagnon apparaît comme le géant dans le ciel de la Terre, car elle est beaucoup plus proche de nous que Jupiter ou Antarès. Jupiter est maintenant environ 2 300 fois plus éloignée de la Terre que notre lune, et Antarès se trouve là-bas à environ 6 millions de fois la distance de Jupiter.

Le diamètre de Jupiter est environ 11 fois le diamètre de la Terre. Mais ce chiffre ne traduit pas vraiment la grande taille de Jupiter. Ajustez le diamètre (11 x 11 = 121) pour découvrir que la surface de Jupiter est environ 121 fois plus grande que la surface de la Terre, puis collez le diamètre en cube (11 x 11 x 11 = 1 331) pour déterminer que le volume de Jupiter est de 1 331 fois plus grand que le volume de la Terre.

Les lunes de Jupiter vues à travers le télescope. Crédit d'image: Jan Sandberg. Vous voulez connaître la position actuelle des lunes de Jupiter? Cliquez ici.

Depuis que Galilée a observé pour la première fois les quatre lunes majeures de Jupiter - Io, Europa, Ganymede et Callisto - au début des années 1600, les astronomes ont constaté à quel point ces lunes gravitaient en orbite très rapidement. Ces lunes rapides permettent aux astronomes de savoir dès le départ que Jupiter est beaucoup plus massive que la Terre. En fait, les astronomes peuvent utiliser ces lunes pour calculer la masse de Jupiter. Voici comment.

Oui, Jupiter est grand! Cependant, le diamètre de notre soleil est environ 10 fois supérieur à celui de Jupiter. Cela signifie que le soleil a 100 fois la surface (10 x 10 = 100) et 1 000 fois le volume (10 x 10 x 10 = 1 000) de Jupiter. Le volume du soleil est donc environ 1 331 000 fois supérieur à celui de la Terre. Hou la la!

Si Antarès remplaçait le soleil dans notre système solaire, sa circonférence dépasserait l'orbite de la quatrième planète, Mars. Ici, Antarès est montré en contraste avec une autre étoile, Arcturus et notre soleil. Image via Wikimedia Commons.

Contrairement à la supergéante étoile rouge Antares, notre soleil n’a pas plus de taille que l’étincelle d’un feu de joie. On estime qu'Antares pourrait avoir un diamètre de 600 à 800 soleils. Nous laisserons le lecteur attentif déterminer la surface et le volume d’Antarès par rapport à notre soleil.

Conclusion: ces prochains jours - du 13 au 15 septembre 2018 - laissez la lune guider votre regard vers la planète roi Jupiter et l'étoile supergéante rouge Antares.