Moon, Antares, Saturne du 18 au 20 août

Du 18 au 20 août 2018, utilisez la lune pour trouver l'étoile Antares et la planète Saturne, la sixième planète à l'extérieur du soleil. Antarès est rougeâtre tandis que Saturne est dorée. Vous pourrez peut-être dire qu'Antares scintille tandis que Saturne brille d'une lumière plus stable.

N'oubliez pas que la lune sur notre carte du ciel semble plus grosse que dans le ciel réel.

Antarès, l'étoile la plus brillante de la constellation Scorpius le Scorpion, représente le cœur battant du Scorpion. Ce joyau rouge d'étoile est vraiment énorme, avec un rayon de plus de 3 unités astronomiques (UA). Une UA est la distance moyenne de la Terre au soleil. Si par magie, Antarès se substituait subitement à notre soleil, la surface de l'étoile s'étendrait bien au-delà de l'orbite de Mars!

Le teint vermeil d'Antares révèle que cette étoile a une température de surface basse. Cependant, la grande taille d'Antares compense sa faible température de surface pour briller à une luminosité de 1ère magnitude dans le ciel de la Terre. Malgré le fait qu’Antarès se trouve à près de 600 années-lumière.

Dans le spectre visible, cette étoile supergéante rouge a une luminosité d'environ 10 000 soleils. Mais si nous pouvions inclure le rayonnement infrarouge invisible, Antarès pourrait avoir jusqu'à 60 000 fois la luminosité du soleil.

Si Antarès remplaçait le soleil dans notre système solaire, sa circonférence dépasserait l'orbite de la quatrième planète, Mars. Ici, Antarès est montré en contraste avec une autre étoile, Arcturus et notre soleil. Image via Wikimedia Commons.

Passons maintenant à Saturne en or. En regardant Saturne, pensez à l'indomptable vaisseau spatial Cassini, qui gravitait autour de la planète encerclée de 2004 à 2017. Il y a un an, à la mi-septembre 2017, le vaisseau spatial (qui était à court de carburant) a plongé dans l'atmosphère à la bombe., mettant ainsi fin à sa mission.

Les anneaux de Saturne et la lune Prométhée, vus par la sonde spatiale Cassini. La merveilleuse mission Cassini est maintenant terminée, mais elle a changé notre vision de la planète, de ses anneaux et de ses lunes. Image via NASA / JPL-Caltech / Institut des sciences spatiales.

Saturne est le monde le plus lointain que vous pouvez facilement voir de votre œil sans aide. De plus, vous pouvez visualiser les anneaux majestueux de Saturne avec rien de plus qu'un modeste télescope d'arrière-cour. Les quatre planètes extérieures (dont celles de Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune) ont un système en anneau.

Mais les anneaux de Saturne sont les plus spectaculaires à pas de géant.

Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune sont tous des géants gaziers (bien qu'Uranus et Neptune soient parfois appelés géants de la glace). Dans l’ensemble, les planètes géantes gazeuses et géantes de glace n’ont pas de surfaces solides. Les quatre plus petites planètes intérieures à surface solide - Mercure, Vénus, Terre et Mars - sont appelées planètes terrestres ou rocheuses.

Image des planètes extérieures via NASA / JPL. De bas en haut, et dans l'ordre extérieur du soleil, ces planètes sont Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.

À l'heure actuelle, il n'y a pas d'anneau autour d'une planète du système solaire terrestre. Y a-t-il une raison pour laquelle les géantes du gaz et de la glace ont des anneaux, contrairement aux planètes terrestres? Cathy Jordon déclare sur le site Ask a Astronomer de l'Université Cornell:

Il s'avère que toutes les planètes, y compris la Terre, ont eu des anneaux à la fois. Le fait est que ces anneaux étaient instables et que le matériau était soit perdu dans l'espace, soit rassemblé dans les satellites de ces planètes. La différence entre les planètes terrestres et les planètes géantes est que les planètes géantes ont la gravité nécessaire pour capturer et conserver un grand système de satellites, et ces systèmes de satellites sont la source du matériau de l'anneau.

On pense que la lune intérieure de Phobos, sur Mars, pourrait se briser et former un anneau autour de Mars, dans environ 50 millions d'années. En effet, cette lune se situe sous le rayon de l’orbite synchrone - la distance à laquelle la lune tourne autour de Mars pendant la même période de rotation de Mars sur son axe. Parce que l'orbite de Phobos est instable, cette lune se dirige lentement mais sûrement vers le jour de son jugement.

En résumé: l’étoile supergéante Antarès brille de rouge dans notre ciel et la planète Saturne - un monde glorieux aux anneaux - brille de toutes ses couleurs. Voyez-les près de la lune du 18 au 20 août 2018.