Lune et Saturne ferment les 30 et 31 mai

Le 31 mai 2018, dans le monde entier, vous pourrez assister à la disparition de la lune gibbeuse décroissante et de la planète Saturne dans votre ciel oriental, quelques heures après le coucher du soleil. Dans l'hémisphère nord, surveillez-les en milieu de soirée (par exemple, de 10 à 23 heures, heure locale). Dans l'hémisphère sud, ils se lèveront plus tôt (19h à 20h heure locale).

La lune se leva le 30 mai, suivie de Saturne. Puis, le 31 mai, la lune et Saturne se lèvent plus étroitement à l'unisson. Cliquez ici pour les almanachs recommandés; un almanach peut vous donner l'heure exacte de la levée de la lune et de Saturne dans votre ciel. Rappelez-vous que ces temps à la hausse supposent un horizon non obstrué. Si vous avez des arbres, des montagnes ou quoi que ce soit qui bloque le ciel, vous devrez attendre plus tard pour voir la lune et Saturne.

Juste ne confondez pas Jupiter avec Saturne. Il est déjà levé à l'est au coucher du soleil, beaucoup plus lumineux que la planète aux anneaux.

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«Bonjour de Toronto!» A écrit Steve Thamer le 29 mai 2018. Soumettez votre photo à EarthSky.

Et il y a un objet encore plus lumineux dans votre ciel occidental après le coucher du soleil. C'est Vénus, la plus brillante de toutes les planètes. Jupiter conduira la lune et Saturne dans le ciel à chacune de ces nuits (30 et 31 mai). Pendant ce temps, à l'heure fixée par Vénus pour la nuit, vous pouvez regarder dans la direction opposée pour voir la lune et Saturne se lever sous Jupiter.

En d'autres termes, à la fin du mois de mai 2018 - telle que vue du monde entier - Vénus se couche dans le nord-ouest à peu près au même moment où Saturne se lève au sud-est. En fait, si vous avez un horizon parfaitement dégagé, vous pouvez voir brièvement Saturne en face de Vénus dans le ciel, juste avant que Vénus ne se couche.

Saturne se lève plus tôt chaque jour, tandis que Vénus se couche plus tard chaque jour. Donc, si vous ne pouvez pas voir les deux ensemble dans le ciel maintenant, à partir de la deuxième semaine de juin 2018, il y a de fortes chances que vous voyiez Saturne en face de Vénus à la tombée de la nuit.

Le 9 mai 2007, la sonde Cassini a acquis cette magnifique mosaïque aux couleurs naturelles, car elle s’élevait à 39 degrés au-dessus du côté ombragé des anneaux de Saturne. Image via NASA JPL / Space Science Institute.

Le 27 juin 2018, la Terre volera plus ou moins entre Saturne et le soleil. Saturne apparaîtra en face du soleil dans notre ciel, à ce que les astronomes appellent opposition. À l’opposition, Saturne se lèvera au coucher du soleil et se lèvera au lever du soleil. Ce sera visible du crépuscule à l'aube.

Jupiter était à l'opposition le 9 mai 2018. Toutes les planètes supérieures - les planètes en orbite autour du soleil en dehors de l'orbite terrestre - se rapprochent de la Terre pour l'année proche de l'opposition ou presque. C'est aussi à l'opposé qu'une planète supérieure brille de son mieux dans le ciel terrestre.

L'opposition se produit lorsque la Terre vole entre une planète extérieure, comme Jupiter, et le soleil. Cela se produit chaque année pour la plupart des planètes extérieures (sauf Mars). Illustration via Heavens Above.

Même à l’opposition, Saturne ne se rapproche jamais de la Terre. Après tout, c’est la planète majeure la plus éloignée que nous puissions voir facilement à l’œil nu.

De plus, cette année présente une opposition inhabituellement distante de Saturne. L’opposition de cette année trouve Saturne à 9 unités astronomiques (UA) de la Terre; c'est 9 fois la distance Terre-Soleil. Ce sera 10 UA du soleil, en d'autres termes.

Pourquoi une opposition particulièrement lointaine en 2018? Il se trouve que le 17 avril 2018, Saturne a basculé vers l' aphélie - son point le plus éloigné du soleil sur son orbite -. Saturne était à l'aphélie le 11 septembre 1988 et la prochaine fois ne sera pas avant juillet 15, 2047.

En revanche, lorsque Saturne est à l’opposition une année où Saturne est au périhélie - le point le plus proche du soleil sur son orbite - Saturne est à près de la Terre et du Soleil plus éloignée que lorsqu’elle est à l’aphélie. À l’opposition de ces années-là, Saturne passe à 8 UA de la Terre et à 9 UA du Soleil. Saturne était à son périhélie le 26 juillet 2003 et arrivera à son périhélie le 28 novembre 2032.

L'inclinaison des anneaux de Saturne a un impact important sur la luminosité globale de la planète vue de la Terre. C'est pourquoi - bien que l'opposition de 2018 soit lointaine - la planète n'est pas particulièrement sombre cette année. Les années où les anneaux de Saturne sont visibles, depuis la Terre (2009 et 2025), Saturne apparaît beaucoup plus sombre que les années où les anneaux de Saturne sont inclinés au maximum vers la Terre (2017 et 2032). Image via Wikimedia Commons.

Étonnamment, l'année 2018 ne présente pas une opposition particulièrement sombre de Saturne - bien que ce soit une opposition lointaine. En effet, l'inclinaison des anneaux de Saturne joue un rôle important dans la luminosité globale de Saturne. En 2018, les anneaux de Saturne s’inclinent presque au maximum à 26 degrés vers la Terre, reflétant ainsi la lumière du soleil. Comme dans les années 2009 et 2025, les anneaux de Saturne ne sont pas aussi réfléchissants que les rayons du soleil vers la Terre. Ainsi, la luminosité de Saturne est réduite dans le ciel terrestre.

En résumé: la lune est votre guide de Saturne le 31 mai 2018. Cette planète est presque à son meilleur pour 2018. Son opposition viendra le 27 juin 2018.

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