Lune et Mars les 17 et 18 octobre

Les 17 et 18 octobre 2018, la brillante «étoile» près de la lune est vraiment une planète, Mars. À la tombée de la nuit, vous remarquerez probablement aussi l'étoile Fomalhaut, située à un grand bond de la lune et de Mars sur le dôme du ciel. Bien que Fomalhaut se classe comme une étoile de 1ère magnitude, cette étoile est pâle par rapport à Mars, qui est toujours aussi brillante après sa merveilleuse apparition dans notre ciel en juillet et août. Mars est actuellement environ six fois plus lumineux que Fomalhaut.

Bien entendu, Mars est une planète qui brille sous l'effet de la lumière du soleil, alors que Fomalhaut est une puissante étoile qui brille par sa propre lumière interne. À présent, à une distance de 0, 7 unité astronomique de la Terre, Mars est le voisin céleste de l’arrière-plan terrestre. Fomalhaut, bien qu’étant une étoile assez proche à une distance de 25 années-lumière, réside néanmoins plus de deux millions de fois plus loin que Mars.

Vous n'aurez aucun mal à voir la planète rouge Mars avec le seul œil. Mais les deux minuscules lunes de Mars - Phobos et Deimos - sont extrêmement difficiles à repérer à l'aide d'un télescope, même si l'astronome américain Asaph Hall a réussi à réaliser l'exploit en 1877. On a généralement pensé que ces lunes étaient des astéroïdes capturés, mais une étude a plus tôt cette année a suggéré une origine plus violente pour les deux lunes.

Deimos, la lune extérieure et plus petite, a un rayon moyen d'environ 6 km. À une distance d'environ 7 rayons de Mars (rayon de Mars = 2 106 milles ou 3 389 km), cette lune tourne autour de Mars en environ 30 heures. Mars tourne sur son axe en 24, 6 heures. Donc, Deimos met plus de temps à orbiter que Mars à tourner une fois sur son axe. On dit que Deimos (comme la plupart des lunes du système solaire) gravite autour de Mars en dehors du rayon de l’orbite synchrone - la distance à laquelle la période orbitale de la lune équivaudrait à la période de rotation de sa planète mère.

Cette image composite compare la taille des lunes de Mars, vues de la surface de la planète rouge, par rapport à la taille de notre lune à la surface de la Terre. Alors que la lune de la Terre est 100 fois plus grande que la grande lune martienne Phobos, les lunes martiennes gravitent autour de leur planète, ce qui les rend relativement grandes dans le ciel. Deimos, à l'extrême gauche, et Phobos, à côté, sont représentés ensemble, photographiés par le robot Mars Curious de la NASA le 1er août 2013. Image via NASA / JPL-Caltech / Systèmes spatiaux Malin / Texas A & M University / SwRI.

Phobos, la lune intérieure et la plus grande, a un rayon moyen d’environ 11 km. À une distance d’environ 2, 76 rayons de Mars, cette lune tourne autour de Mars beaucoup plus rapidement que celle-ci ne tourne sur elle-même (7 2/3 heures contre 30 heures). L'orbite de Phobos étant située sous le rayon de l'orbite synchrone, l'orbite de cette lune est considérée comme instable. Phobos devrait s'écraser sur Mars ou se briser en un anneau de débris dans environ 50 millions d'années.

En passant, le solstice est arrivé sur Mars le 16 octobre 2018, amenant l'hiver dans l'hémisphère nord de Mars et l'été dans son hémisphère sud.

Et hier, le 17 octobre 2018, la lune a basculé vers l'apogée, son point le plus éloigné de la Terre pour le mois.

Bottom Line: Ces prochains soirs - les 17 et 18 octobre 2018 -, laissez la lune vous montrer la planète rouge Mars.