Le pingouin monstre était aussi grand qu'une personne

Image via le musée de Canterbury.

Des scientifiques ont décrit des restes de fossiles découverts en Nouvelle-Zélande appartenant à une espèce de pingouin monstre, inconnue, inconnue auparavant, Crossvallia waiparensis, mesurant 1, 6 mètre (5 pieds 3 pouces) - environ la hauteur d'une femme adulte - et pesant jusqu'à 176 livres (80 kg),

C. waiparensis a vécu entre 66 et 56 millions d’années, à l’époque du Paléocène, et est l’une des plus anciennes espèces de manchots connues au monde. C’est également l’un des plus grands, plus grand que le plus grand des manchots actuels, le manchot empereur, qui mesure près de 1, 2 mètre (4 pieds), bien qu’il soit moins grand que le Palaeeudyptes klekowski, un village éteint, qui vivait il ya 7 millions d’années. était de 6, 5 pieds (2 mètres) de hauteur et pesait 250 livres (115 kg).

La paléontologue amateur Leigh Love a découvert les os sur le site de Waipara Greens et sur son fossile à North Canterbury, en Nouvelle-Zélande, en 2018. Une équipe internationale de scientifiques a analysé les os et a conclu qu'ils appartenaient à une espèce de manchot inconnue auparavant.

Image via le soleil

Dans un article publié le 12 août 2019 dans Alcheringa: Un journal australasien de paléontologie, l'équipe a conclu que le plus proche parent connu de C. waiparensis est Crossvallia unienwillia, qui vivait également au Paléocène, mais à Cross Valley, en Antarctique. Bien que séparés aujourd'hui, les masses continentales de la Nouvelle-Zélande et de l'Antarctique étaient liées au Paléocène. Paul Scofield, conservateur principal au Musée de Canterbury et co-auteur de l'étude, indique que la recherche d'oiseaux étroitement apparentés en Nouvelle-Zélande et en Antarctique montre bien le lien étroit qui existe entre la Nouvelle-Zélande et le continent glacé. Il a déclaré dans une déclaration:

Lorsque les espèces de Crossvallia étaient en vie, la Nouvelle-Zélande et l'Antarctique étaient très différents de ceux d'aujourd'hui L'Antarctique était couvert de forêts et les deux avaient des climats beaucoup plus chauds.

Les chercheurs ont déclaré que les os des jambes des deux manchots de Crossvallia suggéraient que leurs pieds jouaient un rôle plus important dans la natation que ceux des manchots modernes, ou qu'ils ne s'étaient pas encore adaptés à la position debout comme les manchots modernes.

La co-auteure de l'étude, Vanesa De Pietri, également du Canterbury Museum, affirme que la découverte d'un deuxième manchot géant de l'époque paléocène est une preuve supplémentaire que les premiers manchots étaient énormes. Elle a dit:

Cela renforce encore notre théorie selon laquelle les manchots ont atteint une taille géante très tôt dans leur évolution.

Des chercheurs examinent un fossile de Crossvallia waiparensis au musée de Canterbury en Nouvelle-Zélande. Image via le musée de Canterbury.

Bottom Line: Les restes fossiles suggèrent qu'un ancien manchot avait la taille d'un humain.

Source: Les os des pattes d'une nouvelle espèce de manchot de Waipara Greens et ajoutent à la diversité des Sphenisciformes de très grande taille du Paléocène de Nouvelle-Zélande

Musée Via Canterbury